¿Qué haría una poción de felicidad por ti?

Un mago quiere darte felicidad, pero no está seguro de qué es la felicidad. Entonces él te presenta cuatro pociones mágicas.

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Fuente: domeckopol / Pixabay / CC0 Public Domain

La poción Hedonism ofrece una vida llena de placer y muy poco dolor.

La poción de Aristóteles ofrece una vida de compromiso virtuoso con el mundo.

La poción de deseo ofrece una vida en la que obtienes lo que deseas (en realidad, lo que querrías si estuvieras completamente informado sobre tu situación).

La poción en blanco no ofrece nada hasta que le expliques tu teoría de la felicidad al mago. Y luego lo entrega.

¿Qué poción tomarías? Los tres primeros suenan bastante bien. Tal vez deberías elegir uno, cualquiera, y dejar que pasen los buenos tiempos.

Pero espera. ¿Qué pasa si la poción Hedonism te da placer pero te convierte en un patán, no amado por todos los que conoces? ¿Y si la poción de Aristóteles te da virtud pero no amor, ni éxito, ni alegría? ¿Y qué pasaría si la poción Desire simplemente te hace apreciar la sabiduría de Oscar Wilde: "Cuando los dioses desean castigarnos, responden a nuestras oraciones"?

Con estas preocupaciones en mente, miras a la filosofía. Los filósofos han estado discutiendo sobre estos temas por milenios. Pero no están más cerca del consenso hoy que cuando Sócrates deambuló por las calles de Atenas, molestando a los peces gordos.

Entonces te diriges a la psicología positiva, el estudio psicológico de la felicidad. Aquí hay una sugerencia: Eche un vistazo a lo que estudia la psicología de la felicidad porque probablemente sea felicidad. Podemos implementar esta estrategia de "Observar" en tres pasos.

Paso 1 : la psicología positiva estudia las correlaciones y las conexiones causales entre:

  1. sentimientos positivos como alegría y placer;
  2. actitudes positivas como optimismo, satisfacción y esperanza;
  3. rasgos positivos como extraversión y conciencia; y
  4. logros como el éxito académico y profesional, relaciones sólidas y buena salud.

Aquí hay algunos de los muchos enlaces que los psicólogos han identificado entre los cuatro elementos básicos de vidas felices. 1

  • Ser alegre en la universidad predice un mayor ingreso 20 años después.
  • Estar de buen humor hace que las personas sean más creativas y amigables.
  • El optimismo predice el éxito en los concursos atléticos y políticos.
  • Las personas felices son juzgadas por otros para que sean más atractivas, más competentes, más inteligentes, más amables y más éticas.
  • Los extravertidos son más felices y están más satisfechos con sus vidas años después.

Considere una variación de un hilo viejo: Seis personas están en un cuarto oscuro estudiando un elefante. Están armados con linternas potentes pero bien enfocadas. El colmillo se considera una lanza, el costado es una pared, el tronco es una serpiente, la pierna es un árbol, la oreja es un abanico y la cola es una cuerda. La felicidad es como el elefante. Está compuesto de muchas partes variadas. Para ver todo, tienes que dar un paso atrás y encender las luces del techo.

Si tratamos de identificar la felicidad con solo uno de los elementos básicos de una vida feliz, por ejemplo, el placer o el éxito, seríamos como la persona que pensó que el elefante era una lanza.

Podemos combinar todos los elementos básicos de una vida feliz, los buenos sentimientos, las actitudes, los rasgos y los logros, y llamar a esa felicidad. Pero así como los elefantes no son colecciones aleatorias de partes de elefantes, las vidas felices no son colecciones aleatorias de partes felices de la vida. Las vidas felices tienen una forma y una estructura. Cuando eres feliz, las cosas buenas de tu vida se complementan. Sus buenos sentimientos, actitudes y rasgos trabajan juntos para contribuir a sus éxitos; y esos éxitos a su vez retroalimentan sus buenos sentimientos, actitudes y rasgos.

Paso 2 : La psicología positiva estudia las redes perdurables de sentimientos, actitudes, rasgos y logros positivos.

Esta idea no es nueva Es explícito, por ejemplo, en la teoría de la emoción positiva "ensanchar y construir" de Barbara Fredrickson: las emociones positivas amplían la mente, poniendo más ideas y acciones a disposición del pensamiento. Una mente más abierta te ayuda a adquirir recursos duraderos (como habilidades, riqueza y aliados). Y estos recursos pueden promover aún más las emociones positivas. 2 Los psicólogos han descubierto muchos otros ciclos similares. Aquí hay algunos. 3

  • El optimismo promueve el éxito; el éxito a su vez promueve el optimismo.
  • Las personas más felices son más exitosas; las personas más exitosas son más felices.
  • La curiosidad conduce a más conocimiento; y más conocimiento promueve una mayor curiosidad.
  • Las personas más felices hacen más trabajo voluntario; y el trabajo voluntario hace a las personas más felices.
  • Las personas con mejores habilidades de relación tienden a tener mejores relaciones; y las personas en buenas relaciones tienden a adquirir mejores habilidades de relación.

Paso 3 : Tienes una vida feliz cuando te encuentras en una situación positiva : estás "atrapado" en redes de sentimientos, actitudes, rasgos y logros positivos. 4

Esta teoría "groovy" no describe lo que se siente ser feliz. Una vida feliz es un proceso. Puede identificar muchas de sus partes: los sentimientos, las actitudes, los rasgos y algunos de los logros. Pero no ves el proceso. No se ve cómo se unen todas las partes, cómo se complementan entre sí. Esto no debería ser una sorpresa. Si los procesos que conforman vidas felices estuvieran abiertos a una inspección casual, ¡la psicología sería mucho más fácil de lo que es!

Cuando te encuentres en una situación positiva, te sentirás activamente comprometido con las personas y los proyectos que valoras y disfrutas. Esta es la teoría "groovy", pero se describe desde adentro, desde la perspectiva de la persona feliz.

De vuelta al asistente: la estrategia Take a Look recomienda que elijas la poción en blanco y le pidas al asistente una vida llena de redes perdurables de sentimientos, actitudes, rasgos y logros que valoras y disfrutas.

En futuras publicaciones, argumentaré que esta filosofía es atractiva y, lo que es más importante, poderosa: te ayudará a comprender y gestionar los mecanismos de la felicidad.

Notas

1. Cualquier buena introducción a la Psicología Positiva describirá muchos estudios que trazan conexiones entre sentimientos positivos, actitudes, rasgos y factores objetivos (incluyendo logros). Referencias para cada punto:

  • Diener, Ed, C. Nickerson, RE Lucas y E. Sandvik. 2002. "Afecto de disposición y resultados de trabajo" en Social Indicators Research 59: 229-259.
  • Isen, Alice M., Kimberly A. Daubman y Gary P. Nowicki. 1987. "Afecto positivo facilita la resolución creativa de problemas" en Journal of Personality and Social Psychology 52, 6: 1122-1131. Cunningham, Michael. 1988. "¿La Felicidad es Simpatía? Inducido el estado de ánimo y la auto-revelación heterosexual "en Personality and Social Psychology Bulletin 14: 283-297.
  • Seligman, Martin EP 1990. Optimismo aprendido: Cómo cambiar tu mente y tu vida . Nueva York: Random House, Inc.
  • Para citas, ver p. 827 de Lyubomirsky, Sonja, Laura A. King y Ed Diener. 2005. "Los beneficios del afecto positivo frecuente: la felicidad conduce al éxito" en Psychological Bulletin 131, 6: 803-855.
  • Headey, Bruce y Alexander Wearing. 1989. "Personalidad, acontecimientos de la vida y bienestar subjetivo: hacia un modelo de equilibrio dinámico" en Journal of Personality and Social Psychology 57, 4: 731-739.

2. Barbara Fredrickson explica su teoría de "ampliar y construir" aquí. Véase también 1998 "What Good are Positive Emotions?" En Review of General Psychology 2: 300-319, y su 2001 "The Role of Emotive Emotions in Positive Psychology: The Broaden-and-Build Theory of Positive Emotions" en American Psychologist 56, 3: 218 – 226.

3. Referencias para cada punto:

  • Seligman, Martin EP 1990. Optimismo aprendido: Cómo cambiar tu mente y tu vida . Nueva York: Random House, Inc.
  • Lyubomirsky, Sonja, Laura A. King y Ed Diener. 2005. "Los beneficios del afecto positivo frecuente: la felicidad conduce al éxito" en Psychological Bulletin 131, 6: 803-855.
  • Loewenstein, George. 1994. "La psicología de la curiosidad: una revisión y reinterpretación" en Psychological Bulletin 116, 1: 75-98.
  • Thoits, Peggy A. y Lyndi N. Hewitt. 2001. "Trabajo voluntario y bienestar" en Journal of Health and Social Behavior 42, 2: 115-131.
  • Para "Habilidades de relación saludable -> Relaciones saludables", consulte las citas en la pág. 315 de Peterson, Christopher, y Martin EP Seligman. 2004. Fortalezas y virtudes de los personajes: un manual y una clasificación . Nueva York: Oxford University Press. Para "Relaciones sanas -> Habilidades sanas de relación" ver Crowell, Judith, R. Chris Fraley y Philip R. Shaver. 1999. "Medidas de las diferencias individuales en el apego adolescente y adulto". En J. Cassidy y PR Shaver, eds., Handbook of Attachment: Theory, Research and Clinical Applications , 434-465. Nueva York: Guilford Press.

4. En mi libro, The Good Life, defiendo la estrategia "Take a Look" y la filosofía "groovy" de vidas felices, aunque los llamo "el enfoque inclusivo" y "la teoría de redes".

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