Qué hacer cuando alguien es suicida

¿Qué haces si tu hija adulta te dice que está pensando en suicidarse?

Este fue el problema al que se enfrentaron James y Stacy, padres de Madison Holleran, de 19 años, en diciembre. "Sabíamos que ella necesitaba ayuda. Ella sabía que necesitaba ayuda ", le dijo su padre al New York Post.

Los padres de primer año de la Universidad de Pensilvania hicieron lo que pensaron que era correcto. Hablaron con Madison. Animaron a Madison a programar una cita con un terapeuta que pudiera recetar medicamentos antidepresivos. Le sugirieron que se tome un tiempo libre de la escuela. Incluso cuando su padre conducía a Madison de vuelta a Penn el 11 de enero, él le dijo que apoyaría su decisión de transferir las escuelas si así lo deseaba. Se ofreció a llevarla a Chapel Hill para que pudiera ver la Universidad de Carolina del Norte.

Probablemente habría hecho lo mismo.

Pero Madison dijo que había hecho planes con una amiga en Filadelfia que debía cumplir. Incluso una vez que Madison regresó a la escuela, su padre se mantuvo en contacto con ella, enviando mensajes de texto a menudo.

El 17 de enero, la hermosa estrella de la pista de Nueva Jersey se zambulló desde el techo de un estacionamiento, matándose a sí misma.

El suicidio no tiene límites demográficos y afecta a las personas independientemente de su género, raza, nivel socioeconómico, cultura o religión. Según la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio 1 , aproximadamente un millón de personas intentan suicidarse cada año. En 2010, el año más reciente para el que existen datos, 38,364 estadounidenses se quitaron la vida; eso es un suicidio cada 13.7 minutos. El suicidio es la décima causa de muerte entre todos los estadounidenses y la tercera causa de muerte entre las personas de la edad de Madison (15-24 años) 2 . A diferencia de muchas otras causas principales de muerte, la cantidad de personas que se suicidan crece cada año.

Existen factores de riesgo de suicidio. El 90% de las personas que mueren por suicidio tienen un trastorno mental potencialmente tratable en el momento de su muerte, un trastorno que a menudo no se reconoce y no se trata. Otros factores de riesgo incluyen un intento de suicidio previo, historial familiar de intento o suicidio completo, historial de trauma o abuso y dolor crónico o afección médica grave. Los factores de estrés como la pérdida de alguien cercano, la pérdida financiera, los problemas con la ley y la intimidación pueden hacer que las personas sean susceptibles al suicidio.

Al igual que Madison, las personas que mueren por suicidio generalmente muestran algún indicio de riesgo inmediato antes de su muerte. Madison le dijo a sus padres que estaba pensando en suicidarse. Otras señales de advertencia de suicidio incluyen sentirse desesperado, atrapado, desesperado, humillado y perder interés en las cosas. Madison había perdido la confianza en lo académico y en sus habilidades de atletismo. Algunas personas desarrollan insomnio, se aislan de la familia y amigos y se vuelven irritables.

"¿Hubo algo más que los padres de Madison podrían haber hecho para ayudarla?", Le pregunté a mi amigo. Ella entiende el suicidio. Ella es una practicante de salud mental que, hace años en medio de la desesperación, tragó demasiadas pastillas. Afortunadamente, ella sobrevivió.

"Absolutamente", dijo ella. "Si una persona está amenazando, hablando o planeando suicidarse, es una crisis que requiere atención inmediata". Madison necesitaba hospitalización; un ambiente seguro, hasta que ella ya no tenga pensamientos suicidas. Su depresión necesitaba un tratamiento agresivo y eso no se puede hacer de forma ambulatoria ".

"¿Qué pasa si no hay una cama de hospital disponible? Mire el desastre que sobrevino cuando Virginia Senator Deeds intentó hospitalizar a su hijo suicida ".

"Luego pones al niño en guardia suicida durante 24 horas y no la pierdas de vista. La depresión se ha vuelto demasiado grave cuando alguien comienza a hablar de suicidio ".

Lo que mi amigo dijo tenía sentido. También es consistente con lo que recomienda la Federación Americana para la Prevención del Suicidio. Según su sitio web, el 50-75% de las personas que intentan suicidarse le dicen a alguien sobre su intención. Si alguien muestra las señales de advertencia, deben tomarse en serio.

Pero la mayoría de los padres son como James, Stacy y yo. No saben qué hacer cuando alguien habla de suicidio 3 . Además, un gran estudio de habilidades de intervención de suicidios de profesionales comunitarios y de salud descubrió que los nuevos voluntarios en una línea de crisis suicida, los farmacéuticos y los estudiantes de psicología tampoco sabían cómo responder a las personas que hablaban de suicidio y que los médicos generales, enfermeras de hospitales, y la policía tenía niveles de conocimiento que eran apenas aceptables 4 . Solo el personal del centro de salud mental de la comunidad y los voluntarios con experiencia en las líneas de crisis del suicidio conocían las respuestas apropiadas.

Ahora tú también puedes saberlo. Si alguien que conoces muestra las señales de advertencia de suicidio:

  • Dígale a la persona que le preocupa sobre él / ella.
  • No tema preguntar si la persona está considerando suicidarse y si tiene un plan particular en mente. Estas preguntas no empujarán a la persona hacia el suicidio si no lo estuvieran considerando.
  • Pregunte si la persona está consultando a un médico o tomando medicamentos. Si es así, anímeles a contactar al médico tratante de inmediato. Ofrezca ir a la cita con la persona. De lo contrario, ayúdelos a buscar un profesional de salud mental y haga una cita o llévelos a una clínica sin cita previa en un hospital psiquiátrico o en la sala de emergencias de un hospital.
  • No discutas a alguien por suicidio. Hágale saber a la persona que le importa, que no están solos y que pueden obtener ayuda. No diga cosas como "Tienes tanto por lo que vivir" o "Si te suicidas, dañará a tu familia".
  • Llame al 911 o al National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK (8255).
  • No dejes a la persona sola.

En el funeral de Madison, su padre instó a la congregación a aprender de su pérdida. La lección para nosotros es que podemos tomar medidas para evitar un suicidio.

Ningún padre debería tener que vivir con el legado del suicidio de un niño. Comparte este blog con un amigo. Quizás salves la vida de alguien.

  1. https://www.afsp.org/understanding-suicide
  2. http://www.cdc.gov/violenceprevention/suicide/
  3. S. Maine, R. Shute, y G. Martin (2001). Educar a los padres sobre el suicidio juvenil: conocimiento, respuesta a declaraciones suicidas, actitudes e intención de ayudar. Suicidio y comportamiento que amenaza la vida 31 (3), 320-332.
  4. G. Scheerder, A. Reynders, K. Andriessen, y C. Van Audenhove (2010). Habilidades de intervención suicida y factores relacionados en la comunidad y profesionales de la salud. Comportamiento suicida y que amenaza la vida 40 (2), 115-124.

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