¿Qué hacen los teléfonos inteligentes para el sueño de los niños?

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Hay un estudio de sueño continuo que me interesa mucho, y espero que muchos otros también: por primera vez, los científicos examinarán los efectos de las emisiones de teléfonos móviles sobre el sueño y la actividad cerebral en niños y adolescentes. Los investigadores comenzaron recientemente este estudio en el Instituto de Investigación Médica y de Salud Illawarra en la Universidad de Wollongong de Australia. La investigación investiga los efectos de la exposición a RF EMF (campo electromagnético de radiofrecuencia) de teléfonos móviles en el sueño, los patrones cerebrales y la función cognitiva de jóvenes entre 10 y 18 años.

Los investigadores han examinado previamente las emisiones de RF EMF de teléfonos móviles y otras tecnologías en adultos, pero nunca en niños. Pero aunque la investigación no ha demostrado de manera concluyente que las emisiones de EMF de RF sean una causa de efectos adversos oa largo plazo para la salud en los adultos, los estudios han demostrado que estas emisiones parecen afectar la actividad cerebral y los patrones de sueño en los adultos.

Ahora, por primera vez, tendremos la oportunidad de ver qué efectos pueden existir en los niños. No es mi intención despertar la alarma. Todos queremos que nuestros niños estén seguros y saludables. Pero aunque las incógnitas aquí son aterradoras para muchos, no hay razón para el pánico. Creo que esta es una vía de investigación profundamente importante, digna de atención. Comenzar a comprender de manera más exhaustiva los efectos del uso del teléfono móvil en niños y adolescentes es esencial para que los padres puedan guiar a sus familias hacia el uso seguro y responsable de la tecnología.

Echemos un vistazo a algunas de las pruebas que los científicos han descubierto sobre el impacto de las emisiones de RF EMF en adultos: la investigación ha demostrado que estas emisiones alteran la actividad cerebral durante al menos algunas fases del sueño y también en la función cognitiva del despertar. Pero la evidencia hasta ahora es mixta, y aún no hemos visto suficiente investigación para formar una imagen clara de los efectos exactos sobre el sueño y la cognición del despertar. Todavía no sabemos qué efectos a largo plazo son probables de las emisiones de RF EMF que provienen de los teléfonos móviles y otras tecnologías. Tampoco hemos visto evidencia concluyente de efectos negativos para la salud de estas emisiones.

Claramente, todavía tenemos mucho que aprender sobre el impacto de estas emisiones a las que la mayoría de nosotros ahora nos exponemos rutinariamente.

Algunos estudios han demostrado que las emisiones de RF EMF pueden alterar la actividad cerebral durante el sueño, aumentando la frecuencia de las ondas cerebrales durante el sueño no REM después de la exposición nocturna. Otra investigación ha mostrado alteraciones en la arquitectura del sueño -la estructura cíclica de las fases del sueño que experimentamos a lo largo de la noche- específicamente con los cambios en la cantidad de tiempo que se pasa en el sueño de onda lenta. Hay investigaciones que indican que la exposición a RF EMF puede provocar cambios en el rendimiento cognitivo durante la vigilia. Los cambios cognitivos observables en los estudios incluyen una velocidad de reacción reducida, una mayor precisión de la memoria de trabajo y una disminución del rendimiento en las tareas motoras. Varios estudios sugieren que existe un alto grado de variabilidad individual en la respuesta del cerebro a la exposición a los CEM RF, lo que significa que puede haber un rango significativo de diferencia entre los individuos en su respuesta al mismo nivel de exposición.

Cuando se trata del posible impacto de la exposición a los campos electromagnéticos de RF, existen preocupaciones y consideraciones especiales para los niños, cuyos cerebros y sistemas nerviosos todavía están en desarrollo, y por lo tanto pueden haber aumentado la sensibilidad a estas emisiones.

Ya sea que las emisiones de los teléfonos móviles alteren o no el sueño, la función cerebral y el rendimiento cognitivo, hay investigaciones sustanciales que muestran cómo la presencia de teléfonos y otras tecnologías en nuestras vidas nocturnas ya está perjudicando el sueño y el rendimiento en la vigilia.

Un informe reciente de Singapur encontró que la mitad de los estudiantes participantes en una encuesta dijeron que dormían mal debido a que usaban su teléfono inteligente o tableta justo antes de acostarse. Esto se alinea con otros estudios e informes que indican que los teléfonos inteligentes y otros dispositivos pueden estar causando estragos en el sueño. El uso nocturno de teléfonos inteligentes y tabletas expone a adultos (y niños) a la luz artificial y a altas concentraciones de luz de longitud de onda azul, que es particularmente efectiva para suprimir la melatonina y causar retraso e interrupción del sueño. El uso de teléfonos inteligentes por las noches está relacionado con el retraso en el inicio del sueño, el tiempo que tarda en quedarse dormido, así como las interrupciones en el ritmo circadiano, la reducción del estado de alerta durante el día y la disminución del rendimiento en el trabajo al día siguiente. No es de extrañar que los efectos disruptivos del sueño del uso de teléfonos inteligentes se presenten con mayor frecuencia en personas más jóvenes, que a menudo son los mayores consumidores de la tecnología. En los niños, dormir cerca de una pantalla pequeña, incluidos los teléfonos inteligentes, así como una mayor cantidad de tiempo de pantalla en general, se asocian con un menor tiempo de sueño en general .

Tenemos algo que esperar antes de ver los resultados del estudio en curso de RF EMF sobre niños. Pero eso no significa que tengamos que esperar sin hacer nada. Hay una serie de medidas que puede tomar hoy para ayudar a garantizar que el uso de teléfonos móviles de su hijo no interrumpa el sueño:

  1. Establezca un toque de queda electrónico.

    Una hora antes de acostarse, apague todos los dispositivos electrónicos, incluidos los teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras e incluso el televisor. Esto les dará a los niños la oportunidad de relajarse antes de acostarse y evitar los efectos estimulantes y supresores de la melatonina de la exposición a la luz artificial que son contraproducentes para dormir.

  2. Crea una estación de carga central.

    Identifique un lugar en su hogar donde puedan cargarse teléfonos celulares, tabletas y otros dispositivos. Asegúrese de colocar su estación de carga lejos de todas las áreas para dormir. Comprométase a cargar sus dispositivos y los dispositivos de sus hijos en esta área, y evitará que los teléfonos y otros dispositivos se carguen en la cama de alguien más.

  3. No use teléfonos inteligentes como relojes de alarma.

    La utilidad aparentemente interminable de los teléfonos inteligentes es una gran parte de su atractivo, pero dormir con su teléfono al lado de su cabeza para la alarma simplemente no es necesario para usted o su hijo. Invierta en despertadores pasados ​​de moda si necesita una alarma para despertarlo a usted o a sus hijos.

  4. Use auriculares.

    Limite la cantidad de tiempo que un teléfono inteligente está físicamente cerca de su cabeza mediante el uso de auriculares y micrófonos con manos libres. Asegúrese de que sus hijos usen auriculares u otros dispositivos manos libres para hablar en sus teléfonos siempre que sea posible.

La tecnología de navegación con niños y adolescentes no es fácil, especialmente cuando se trata de dormir y dormir por la noche. Mientras esperamos respuestas, la moderación y el sentido común pueden ayudar mucho a evitar que los niños sobreexplosen los teléfonos y otras tecnologías, lo que ayudará a proteger su sueño por la noche y su capacidad de aprender y actuar durante el día.

Dulces sueños,
Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor ™
www.thesleepdoctor.com

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