¿Qué hace que valga la pena vivir la vida? Actualización del Semestre temático de Michigan

Una de mis citas favoritas se atribuye a Zhou Enlai, primer ministro de la República Popular de China en la década de 1970. Cuando se le preguntó su opinión sobre el impacto de la Revolución Francesa de 1789, comentó: "Es demasiado pronto para decirlo".

Tengo la misma reacción al Semestre temático LSA de otoño de 2010 de la Universidad de Michigan, sobre el cual ya he escrito anteriormente. El enfoque del semestre estuvo en la pregunta, "¿Qué hace que la vida valga la pena vivir?" El semestre está llegando a su fin, y prometí una actualización en mi entrada anterior al blog. Así que aquí está la actualización, aunque es demasiado pronto para decir algo sobre su impacto duradero en nuestro campus. Desde el principio, aquellos de nosotros que patrocinamos el semestre temático dijeron que queríamos formular la pregunta y no dar una respuesta definitiva. Más bien, quisimos sugerir tantas respuestas posibles como sea posible y alentar a los estudiantes y otros miembros de la comunidad universitaria a encontrar su propia respuesta, en un proceso que bien podría llevar toda la vida.

Dicho esto, creo que el semestre del tema fue un éxito, a juzgar por la asistencia a los más de 100 eventos que patrocinamos y el rumor en el campus. Los eventos incluyeron no solo charlas académicas sobre la buena vida sino también talleres que intentaron mostrar a las personas cómo vivir mejor, desde clases de dibujo hasta clases de baile de swing y proyectos de servicio social.

Y llamamos la atención de la comunidad sobre las fuentes de inspiración que nos rodean. Celebramos el 50 aniversario del Cuerpo de Paz. Recolectamos donaciones para las tropas estadounidenses estacionadas en Afganistán, así como para los escolares de Afganistán. Escuchamos charlas de personas que recorren una vida digna de ser vivida, como Charlie Frank de la fábrica de chocolate Zingerman's y el Dr. Denis Mukwege del Congo.

En septiembre, al comienzo del semestre, una columna de opinión en el periódico estudiantil se burló del tema del semestre. La semana pasada, otra columna de opinión (de un escritor diferente) contenía estos pensamientos:

Al hacer una pregunta a los estudiantes, [el semestre del tema] se extiende y se agarra a nuestros núcleos como seres conscientes y racionales. La mera comprensión de la pregunta nos hace vulnerables a su poder, cuya fuente es la posibilidad de que no podamos responderla. El tema de este semestre, a diferencia de cualquier otro, nos lleva a un debate existencial con nosotros mismos, aunque sea por un momento.

Las respuestas al tema del semestre "¿Qué hace que valga la pena vivir la vida?" Son tan importantes de descubrir como difíciles de alcanzar. La respuesta depende del individuo, por lo que es imperativo que cada persona trabaje para descubrir el significado de su propia vida para nunca olvidar que existe ese significado.

Algo había sucedido de septiembre a diciembre, y tal vez fue la riqueza del semestre temático. Al igual que los juegos de fútbol de Michigan de esta temporada, victorias o derrotas, uno no puede juzgar cómo va a terminar algo por cómo comienza.

Durante el semestre pasado, me contactaron personas de otros colegios y universidades que desean tener un semestre temático similar en sus propios campus. Eso es genial. Eso es humillante Eso es lo que hace que valga la pena vivir en mi propia vida.

El jueves pasado, tuvimos el evento número 110 del semestre temático, una conferencia de la hermana Helen Prejean de Nueva Orleans, el oponente de la pena de muerte presentado en la película Dead Man Walking . Su conferencia fue, en pocas palabras, la mejor conferencia que he escuchado en mi vida. Fue apasionado, informado e inspirador, llevando al público a llorar y también a reír. El mensaje y el mensajero proporcionaron poderosos ejemplos de lo que hace que la vida valga la pena, y uno no tuvo que estar de acuerdo con todo lo que la hermana Helen dijo para reconocer esto.

Antes de su conferencia, le pedí que firmara uno de sus libros para mí. Lloré como lo hago a menudo y le expliqué que su conferencia iba a ser el 110 ° evento del semestre temático. Y me disculpé por el clima frío en Ann Arbor. Ella sonrió y dijo: "Pero he tenido una cálida bienvenida. ¿Qué más necesito?

Más tarde esa noche, miré lo que había escrito en el libro, y noté su firma, debajo de la cual ella había escrito # 110.

Durante su conferencia, me senté al lado de dos de mis estudiantes graduadas, ambas de las cuales son judías. Cuando terminaron de hablar, uno de ellos se inclinó hacia mí y me susurró: "¿Cómo voy a explicarle a mi madre que estoy pensando seriamente en convertirme en monja?" Y entonces el otro estudiante dijo: "Eso es fácil". ¿Cómo voy a explicarle a mi prometido que estoy pensando lo mismo?

Supongo que estaban molestando, pero tal vez no. Es muy pronto para decirlo.

  • La psicología de las dominatrices financieras
  • Empoderamiento tóxico
  • ¿Por qué son (algunos) los egos de los hombres tan frágiles?
  • ¿Estás atrapado en una trampa de velocidad?
  • Mi madre y el regalo de The Traveling Red Panties
  • Brotherloss: golpea las fibras del corazón alrededor de la blogósfera
  • Problemas de salud crónicos y alimentación desordenada
  • 5 pasos para hacer que las afirmaciones funcionen para usted
  • Una casa de curación para Santa y sus ayudantes
  • Cosas que hacer cuando estás en su mayoría confinado
  • Disfrutando el campamento de verano: una lista de control para la prevención del hostigamiento
  • La psicología de la pereza
  • Ambigamia bipolar: al no admitir que estás enviando mensajes mixtos.
  • Cuando la mala salud y las fiestas chocan
  • 5 pasos para hacer que las afirmaciones funcionen para usted
  • Creatividad, vuelos espaciales y Estados Unidos (o no Unidos)
  • Filósofos divertidos
  • 15 consejos para facilitar la transición de la escuela secundaria a la universidad
  • Penn & Teller: ¡Más mierda!
  • ¿Te gusta leer poesía y ser atrapado bajo la lluvia?
  • Caballeros, vamos a darles la bienvenida a los vibradores en el sexo de pareja
  • En la risa y la improbabilidad
  • Explorando nuestros propios estereotipos y sesgos
  • Lidiar con los sentimientos
  • ¿De qué se preocupan realmente las parejas comprometidas?
  • 5 pasos para hacer que las afirmaciones funcionen para usted
  • Cómo perder (o guardar) su trabajo
  • Distritos escolares que prohíben los abrazos?
  • Love Handles: ¿una señal de compromiso?
  • El dolor de comenzar
  • Recupere el control y busque las estrellas
  • Check Out Counters
  • Superpotencia malvada de su hijo, y cómo usarla para el bien
  • Dos formas ocultas para mantener el romance y la intimidad
  • ¿Deberían los niños asistir a los funerales?
  • 12 consejos para desarrollar una mayor salud psicológica