¿Qué hace que las teorías de la conspiración sean tan atractivas?

"La verdad puede estar ahí, pero las mentiras están en tu cabeza". Terry Pratchett

¿Qué hace que las teorías de la conspiración sean tan atractivas?

Ya sea que estemos hablando del combate del 11 de septiembre como un trabajo interno, los alunizajes fingidos, el asesinato de JFK ordenado por la CIA (o la Mafia, o Fidel Castro, o la KGB) o el mundo bajo el control de la forma- Cambiando alienígenas reptilianos, parece como si hubiera alguien afuera que insiste en que estas conspiraciones son verdaderas.

Casi inevitablemente, estos teóricos de la conspiración también insisten en que alguien afuera (como los Illuminati, el Nuevo Orden Mundial o el Templo Masónico) están suprimiendo la información que podría probar que tienen razón. Han surgido industrias enteras para apoyar a las diversas comunidades que defienden esta o aquella teoría y ninguna cantidad de evidencia tangible parece capaz de disuadir a los verdaderos creyentes. Y parece que cada nuevo evento mundial engendra otra teoría para agregar a los innumerables que ya existen.

Aun así, aunque estas teorías de conspiración pueden parecer lo suficientemente inofensivas, las consecuencias de estas creencias pueden ser mucho más dañinas de lo que usted cree. Las teorías de la conspiración relacionadas con las vacunas que causan el autismo han conducido a una reducción drástica de las vacunas y un aumento de las enfermedades que de otra manera podrían prevenirse. Para el caso, teorías similares sobre la fluoración en el agua potable, el cambio climático y tratamientos alternativos contra el cáncer han dado lugar a consecuencias peligrosas ya menudo trágicas en los últimos años.

Reconociendo la poderosa atracción de las teorías de conspiración, los psicólogos han llevado a cabo numerosos estudios tratando de entender por qué algunas personas se sienten atraídas por estas creencias. Esta investigación ha encontrado evidencia de que ciertos rasgos de personalidad como el maquiavelismo, la apertura a la experiencia, el narcisismo y la baja aceptación parecen especialmente elevados en los creyentes conspirativos. También muestran niveles más bajos de pensamiento analítico y una tendencia a ver "patrones" en eventos a menudo no relacionados. Pero un nuevo artículo de investigación publicado en la revista Social Psychology sugiere que las teorías de la conspiración también pueden proporcionar algunos beneficios psicológicos interesantes para las personas que eligen creer en ellas.

Según Anthony Lantian de la Universidad de París Paris Nanterre y sus coautores, las personas se sienten atraídas por las teorías de conspiración debido a una necesidad subyacente de exclusividad . En otras palabras, una necesidad de ser diferente de otras personas al adoptar creencias que son fuera de lo común. Así como esta necesidad de singularidad puede hacer que las personas desarrollen pasatiempos inusuales o busquen experiencias que los diferencien de la multitud, los creyentes conspirativos adoptan creencias inusuales sobre el mundo que los hacen sentir especiales o por encima del promedio. Si esto implica abrazar la "verdad" detrás de asesinatos políticos, visitantes extranjeros, las fechorías de funcionarios gubernamentales o descubrimientos científicos "secretos" que la gente común no conoce, abrazar teorías de conspiración puede proporcionar a los creyentes una falsa sensación de confianza sobre cómo el mundo "realmente" funciona.

Para probar esta hipótesis, Lantian y su equipo de investigación llevaron a cabo una serie de estudios que analizaron las diferentes formas en que la necesidad de singularidad podría predisponer a las personas a aceptar creencias de conspiración. En los dos primeros estudios, cientos de participantes se hicieron preguntas sobre sus creencias en las teorías de conspiración popular, el tipo de investigación que hicieron para apoyar estas creencias y cómo sus creencias estaban vinculadas a su sentimiento de ser únicos. Lo que encontraron los investigadores fue que las personas con un alto nivel de creencias de conspiración son más propensas a creer que poseen información que otras personas no tienen y, como se esperaba, también mostraron una mayor necesidad de sentirse únicos o especiales. Las personas que tienen altas creencias de conspiración también son más propensas a rechazar la conformidad y "no seguir a la multitud".

En el tercer estudio, Lantian y sus colegas investigadores presentaron 223 estudiantes de pregrado que fueron evaluados sobre su necesidad de exclusividad y luego asignados a una de las dos condiciones experimentales. La primera condición involucraba que se le asignara una tarea de escritura que involucrara un ensayo sobre la importancia de la individualidad, mientras que la segunda condición se refería a la importancia de la conformidad. Esto fue pensado como una forma de manipular la necesidad de exclusividad. Luego, todos los participantes leyeron una historia falsa de periódico sobre un accidente de autobús en Moldavia que pudo haber sido el resultado de una conspiración (ya que 8 políticos de la oposición también fueron asesinados). Aunque los participantes en la condición de individualidad mostraron una mayor tendencia a creer en una conspiración que aquellos en la condición de conformidad, la diferencia fue bastante menor. Aún así, había alguna evidencia de que incluso la necesidad inducida de unicidad podría hacer que las personas sean más propensas a creer en conspiraciones. El Estudio Cuatro fue muy similar, excepto que se usó una manipulación experimental para hacer que los participantes creyeran que tener una necesidad de exclusividad significaba un mayor éxito más adelante.

En general, estos cuatro estudios mostraron una fuerte evidencia de que la necesidad de sentirse únicos a menudo puede hacer que las personas sean más propensas a apoyar las teorías de la conspiración. Pero, y esta es una distinción importante, esto solo parece aplicarse cuando la teoría de la conspiración solo cuenta con el apoyo de una minoría de personas. Presumiblemente, si la mayoría de la gente cree en una teoría de conspiración en particular, la necesidad de singularidad puede llevar a que alguien rechace esta teoría en su lugar. Además, como señalan Lantian y sus coautores, hay límites a lo que se puede inferir en base a los resultados de este estudio y definitivamente se necesita más investigación.

Una dirección potencial para nuevas investigaciones proviene de lo que se conoce como la teoría óptima de distintividad que sugiere que nuestro sentido de identidad social proviene de los grupos a los que nos vemos pertenecer. Para las teorías de conspiración, uno de los factores que hace que su creencia sea tan fuerte puede ser el sentido de identidad personal que proviene de pertenecer a un grupo particular, es decir, la minoría que "sabe" lo que realmente está sucediendo puede hacer que rechacen cualquier evidencia que pueda sacudir esa creencia. Esto también puede hacer que desprecien a las personas que quizás no compartan sus creencias, es decir, "el borreguillo" que se deja engañar fácilmente.

Entonces, ¿dónde está parado en términos de las diversas teorías de conspiración que están por ahí? ¿Y por qué es esta creencia tan importante para ti?

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