¿Qué hace cognitivamente un actor realmente?

"Aprende tus líneas y no te topes con los muebles". – Spencer Tracy

Una de las preguntas más interesantes y comunes que me hacen después de hablar sobre los efectos de la formación de actuación en las habilidades sociales de los niños y adolescentes es: "¿Pero qué es lo que los actores están aprendiendo?" También conocido como "¿Qué es eso? los actores realmente lo hacen? "pregunta. Desde la perspectiva de alguien que nunca ha actuado antes, o de alguien que solo ha hecho una obra escolar, actuar parece el tipo de cosas que Spencer Tracy describe arriba, donde todo lo que tienes que hacer es memorizar líneas e intentar no toparte con cualquier mueble Y ciertamente, memorizar líneas ocupa una gran parte de la imaginación colectiva sobre la actuación. Cuando se realiza una "devolución de llamada" después de un espectáculo, donde el público puede hacer preguntas a los actores, a menudo la primera pregunta es "¿cómo se memorizan todas esas líneas?"

Esa pregunta ha sido respondida por expertos por dos directores de psicología y teatro en el Elmhurst College: Helga y Anthony Noice. En un curso de un programa de investigación que abarca más de 20 años, los profesores Noice y Noice han descubierto que la manera en que los actores se involucran con el material -al pensar en la caracterización, la intención y el subtexto debajo de las líneas- aumenta su memoria para el material. Es al pensar en el significado detrás de las palabras, en lugar de solo las palabras mismas, que los actores pueden memorizar escenas largas y juegos completos. Y, maravillosamente, han descubierto que este enfoque puede ayudar a las personas que nunca tuvieron una lección de actuación a aumentar sus recuerdos, incluidos los adultos mayores. Entonces, como nota al margen, la próxima vez que necesite memorizar un discurso, piense por qué está hablando cada oración, además de qué palabras deben aparecer en qué orden.

Pero volviendo a lo que realmente hace un actor. No se trata solo de memorizar líneas, aunque las técnicas descubiertas en la investigación de Noices hablan de la tarea del actor. Los actores están a cargo de crear un personaje a partir de las palabras en una página (estoy dejando de lado las técnicas de improvisación por ahora … en un post posterior voy a discutir las diferencias entre la actuación guionizada y sin guión). Para hacer esto, primero los actores deben descubrir qué quiere el personaje: las metas y los objetivos que deben alcanzarse en el contexto de la obra de teatro, la película o una comedia de 30 minutos. A menudo, un guión es solo la base de los objetivos del personaje: solo las líneas que el personaje dirá y las líneas que otros dirán en respuesta. A partir de estos huesos, el actor crea un retrato matizado. Entonces hay tres habilidades psicológicas, específicamente, que creo que ayudan a un actor a crear su caracterización: teoría de la mente, empatía y regulación de las emociones. Por supuesto, otras habilidades como la memorización, el comportamiento físico, la imaginación y prestar atención a los demás son importantes, pero la teoría de la mente, la empatía y la regulación de las emociones son las habilidades fundamentales.

La teoría de la mente es la capacidad de comprender lo que otros piensan, sienten, creen y desean. Los bebés parecen tener una teoría preliminar de la mente (ver el trabajo de la Dra. Renée Baillargeon y otros), y los niños son capaces de comprender completamente las creencias y deseos de los demás a los 5 años a más tardar. Pero, por supuesto, esta habilidad continúa desarrollándose a medida que avanzamos hacia la edad adulta. La capacidad de leer las intenciones y deseos de otra persona varía en función de nuestra relación con esa persona, nuestra propia atención y, como lo ha encontrado parte de mi trabajo, ya sea que estemos capacitados. Actores, psicólogos, personas que leen mucha ficción y otros que practican la "práctica" de la teoría de la mente pueden aumentar su teoría de la mente.

La empatía, como lo estoy usando, se refiere a un sentimiento que obtenemos que es apropiado y emocional en respuesta a la emoción de otra persona. Esto puede significar que te alegra que tu amigo se haya comprometido o haya sentido enojo cuando a tu amigo se le pasa por alto para un ascenso. El uso de la empatía en la actuación es un tanto controvertido: todo depende de la técnica de actuación que estés usando para llegar a la emoción de tu personaje. Algunos actores piensan que necesitas sentir todas las emociones de tu personaje, que necesitas conectarlas con tu propia vida y realmente te sientes triste, enojado o enamorado si quieres retratar correctamente esa emoción. Otros actores piensan que todo ese sentimiento se interpone en la forma de actuar, y que la representación física de una emoción será suficiente para transmitirla a la audiencia y crear una representación realista (y, por supuesto, muchos actores cambiarán la forma en que llegan a su desempeño depende de su estado de ánimo personal, las necesidades del rendimiento y tal vez incluso la hora del día).

Finalmente, los actores deben usar sus habilidades de regulación de las emociones, ya sea que decidan si desean sentir las emociones de un personaje o no. Todos vienen a su trabajo con emociones personales en la mano. Pero, cuando es tu trabajo sentir algo más (o nada más), entonces tienes que encontrar la forma de controlar tus propias emociones y reemplazarlas con las emociones correctas para tu trabajo. En realidad, esto no es diferente de lo que los doctores, maestros o vendedores deben hacer. Todos deben poner una "cara pública". La diferencia entre los actores y otros profesionales radica en la gama de caras públicas que cada uno puede usar: para el médico, el maestro y el vendedor, una cara feliz o servicial es la más adecuada. Para el actor, su "cara pública" puede ser desde asesina a puramente inocente.

    Entonces, al final, no es solo seguir lo que dice el director (¡Ponte de pie! ¡Ponte de pie! ¡Mira feliz! ¡Mira triste!). En cambio, los actores utilizan una serie de habilidades psicológicas complejas para crear representaciones realistas de los personajes que nosotros, como sociedad, valoramos mucho: le pagamos bien a nuestros actores (al menos el cine y la televisión) y los consideramos modelos a seguir. La investigación ahora está comenzando a ver cómo los actores usan estas habilidades, y si pueden transferir esas habilidades a la vida cotidiana. Y, al igual que el trabajo anterior sobre memorización, si las personas interesadas en la actuación pueden aprender estas habilidades y aplicarlas a su creación de carácter, quizás a las personas que nunca hayan tenido clases de actuación se les puedan enseñar habilidades de regulación de la teoría, la empatía y la emoción usando el lenguaje y las técnicas de las clases de actuación. Existen variaciones individuales en la teoría de la mente, la empatía y las habilidades de regulación de las emociones, pero también hay enfermedades y trastornos que se basan en la falta de una o más de estas habilidades; por ejemplo, actualmente hay varios campamentos donde los niños con El autismo (que tiene bajos niveles de teoría de la mente) puede ir a aprender habilidades de actuación para ayudar a sus habilidades sociales. A veces podemos encontrar indicios de tratamientos incluso en lugares que no veríamos, en el escenario.