¿Qué están haciendo los bancos hasta ahora?

Negación de realidad – o denegación

Ahora está claro que durante varios años los grandes bancos y otras instituciones financieras negaron seriamente los riesgos que enfrentaban con las hipotecas de alto riesgo. Al ganar tanto dinero con los envases, la securitización y el "seguro" de ellos, se engañaban a sí mismos al creer que había poco o ningún riesgo. Atrapados en la competencia entre ellos, los banqueros literalmente perdieron de vista la realidad. Pero, ¿qué están haciendo ahora con los activos tóxicos todavía en los libros?

Según Gretchen Morgenson, en el New York Times del domingo, continúa una versión del problema: "Entre las ficciones contables más evidentes sobre los balances de los grandes bancos hoy están los valores que asignan a todos los préstamos abundantes de segunda hipoteca, repartidos durante la hipoteca bonanza. Como cualquier realista atestiguará, muchos de estos préstamos valen poco, y aún así se sientan, en niveles de fantasía, en los libros contables de los bancos ".

Pero esta no es la vieja negación. Ni siquiera es un problema psicológico. En este caso, Morgenson deja en claro, los bancos parecen saber exactamente lo que están haciendo.

Los dos grandes gigantes hipotecarios federales, Fannie Mae y Freddie Mac, ahora en quiebra, están tratando de que los bancos paguen los préstamos incobrables que están obligados a cubrir: "Sorpresa, sorpresa: los bancos no quieren recomprar estos préstamos. Entonces, cuando Fannie o Freddie identifican las hipotecas problemáticas y solicitan el reembolso, comienza una batalla real ".

Morgenson señala que si "los bancos se niegan a comprar préstamos defectuosos, los contribuyentes tendrán que cubrir más de las pérdidas". Hay mucho dinero en juego: "Según las cifras del 31 de marzo de Freddie, por ejemplo, la cantidad de préstamos problemáticos que ha pedido a otras empresas que recompren fue de $ 4,8 mil millones, un 26 por ciento más que $ 3,8 mil millones solo tres meses antes. "En otras palabras, los bancos se vuelven cada vez más recalcitrantes.

Para los observadores que no están informados psicológicamente, este comportamiento puede parecer el mismo que el anterior. Pero es vital discriminar la conducta deliberada del engaño masivo. Morgenson escribe: "negar es una cosa poderosa, después de todo, y cancelar préstamos problemáticos durante un período de estrés severo es, para los banqueros, el equivalente a obtener un tratamiento de conducto". (Ver "Los bancos dicen que no, los contribuyentes son demasiado malos" t. "

Pero esto es diferente de lo que sucedió en la euforia de la burbuja crediticia. Es más como el "riesgo moral" que muchos temían sería el resultado de rescatar a los bancos considerados "demasiado grandes para quebrar". Al negarse a pagar sus deudas, los bancos actúan como si supieran que no lo hacen. necesita ser responsable

Pero tal vez también sea un reflejo de su mayor poder. Con amigos en la administración y grupos de presión en el Congreso, tal vez hayan llegado a sentir que pueden retroceder. No tienen que hacer lo que está en contra de sus intereses.

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