¿Qué es un trauma?

Cuando presenté y discutí casos a colegas de trauma de combate en los últimos años, a menudo he visto reacciones que me molestaban. Los terapeutas experimentados han descubierto que a mis pacientes "les cuesta identificarse con ellos". Incluso me aconsejaron antes de una gran presentación el año pasado para eliminar las referencias frecuentes a la pérdida de vidas que se encontraban en las descripciones de las escenas de combate. Me dijeron que podría traer "reacciones demasiado negativas" para los oyentes. Francamente, no había esperado o aceptado reacciones negativas. Tengo una amplia exposición en el ejército a la locura del combate. ¿La gente no sabe que esto está sucediendo todos los días? ¿No saben que este es el mundo en el que vivimos? Me di cuenta de que no. Elegí, en lugar de eliminar las referencias a la matanza, enfatizarlas para que la gente sintiera un poco más el dolor de mis pacientes y la devastadora experiencia del combate. Me sentí como si entendiera y pudiera soportarlos mejor que ellos. Pero pronto me encontré cara a cara con la experiencia de un paciente que era insoportable para mí.

Después de esa presentación, comencé a tratar a un soldado con trastorno de estrés postraumático (TEPT) grave. Lo alenté a compartir sus experiencias conmigo, y lo ayudé a sentir que tal vez podría entenderlos. Pronto me encontré escuchando un nivel de violencia que nunca había visto antes. No quería escuchar lo que él había experimentado. Me disgustó que él pudiera haber vivido una vida así, y que no sentía nada acerca de las experiencias en ese momento. Describió cómo le gustaba el combate, cómo lo extrañaba. No pude ir allí con él. No pude escuchar los detalles gráficos. Pude sentir que sus relatos interminables de matar después de matar destrozaron lo que quedaba de mi sensación de un mundo justo y sensato. No podría soportar escuchar nada en esos momentos. No podría entender tal locura. Me congelé y me volví insensible. Desaparecí de nuestro diálogo. Continuó sin mí por varios momentos más. Busqué un escape, y afortunadamente para mí, me di cuenta de que nuestro tiempo de sesión estaba llegando a su fin. Pasé el resto del día después de que él se sintiera entumecido e inquieto. Mi habilidad para escuchar y tolerar experiencias horribles había sido superada. Me encontré, humildemente, en la misma posición que mis colegas: humanos y también incapaces de soportar las experiencias traumáticas del combate. Pero también me di cuenta de que había dejado a mi paciente solo en su infierno de culpa y vergüenza. Al menos espero que no haya rechazado externamente sus acciones. Temí su regreso a mi oficina en unos días. ¿Cómo podría tolerar compartir con él esas experiencias, y cómo podría tolerar los cambios que temía que me traería? Me imaginé a mí mismo cada vez más traumatizado cuando intenté proporcionarle un hogar relacional para procesar esos sentimientos durante nuestras futuras citas. ¿Pero podría?

Este relato de mi experiencia de una sesión de terapia con un soldado que sufre de trastorno de estrés postraumático relacionado con el combate es un punto de partida para la discusión sobre el trauma y el tratamiento de sus efectos. ¿Qué hace que los eventos sean traumáticos? ¿Cómo podemos entender el rol de las personas que nos rodean para ayudarnos a soportar los efectos del trauma? ¿Por qué me "entumecí" mientras escuchaba este relato de mi paciente y cómo afecta esto sus propias emociones? ¿Cómo afectan los eventos que una persona ha experimentado a alguien que ni siquiera estaba allí?

Como explicaré más en futuros blogs, el trauma no es solo los eventos en sí, sino cómo lidiamos con ellos. Los eventos terribles en nuestras vidas muestran emociones difíciles. Como seres sociales, naturalmente tratamos de procesar estos sentimientos con otras personas. Cuando otros no pueden escuchar nuestras experiencias, ya sean nuestros pares, familiares o incluso nuestros terapeutas, sentimos que no podemos compartir nuestras emociones con los demás. Luego tratamos de lidiar con las emociones difíciles empujándolas fuera de nuestra conciencia. En la sesión que describí arriba, este Soldado apenas estaba comenzando a tolerar que los sentimientos volvieran a su conciencia que no había compartido con nadie. Continuamos procesando sus sentimientos sobre su experiencia de combate en los próximos meses. Inmediatamente después de un evento traumático, alejar las emociones sin procesarlas puede finalmente debilitarnos y sobrepasar nuestra capacidad de enfrentarnos al mundo. Nuestra experiencia de nosotros mismos y de nuestro mundo puede quedar destrozada y traumatizada.

  • ¿Eres un Fat-Shamer?
  • Besos
  • Ciencia y práctica contemplativa: "Cómo hacer investigación que amas"
  • 5 cosas que los padres amorosos nunca dirían
  • Cómo restablecer el punto de ajuste de tu felicidad
  • Prevención del suicidio: señales de advertencia y claves para la prevención
  • ¿Violador de dignidad? ¡Yo no!
  • Cuando gay llega a casa
  • El asiático adicto al sexo cristiano
  • La imperfección hace que las celebridades (y todos nosotros) sean más agradables
  • ¿Es el incesto de la monogamia? (Por qué los hombres engañan, parte I)
  • No es fácil ser un adulto
  • Love without Hurt: Boot Camps for Compassion
  • Niños que actúan: ¿podría ser la bebida de mamá?
  • Encontrando su voz
  • ¿Qué tipo de enojado eres? (Parte 1)
  • La verdad de quién eres te hará libre
  • Miedo, asco y negación en el fin del mundo
  • La autoridad de los padres y el sistema de justicia penal
  • Acoso sexual en el lugar de trabajo
  • Harvey Weinstein no es un monstruo
  • Por qué estoy recomendando una película para niños a adultos
  • La jirafa sana es asesinada en el zoológico a pesar de la oferta para salvarlo
  • Crisis de mitad de la vida media
  • Cómo el efecto del infierno afecta tu fuerza de voluntad
  • La incertidumbre es tu amigo, parte I
  • La vergüenza y el péndulo de la culpa
  • La venganza de la hermana del niño
  • Síndrome genital inquieto: la intersección del dolor crónico y la excitación crónica
  • The Shy Job Seeker
  • 7 razones por las que cada nuevo padre debe leer Bienvenido al club
  • No hay fechas para los tímidos?
  • Acaparamiento de animales: ¿existe algo así como la "loca dama de gato"?
  • Entumecimiento después de la depresión es común
  • Un cuento de ironía
  • ¿Debe la psicología jugar algún papel en la política presidencial?