¿Qué es realmente ser un trabajador social?

Passages Hospice, CC
Fuente: Passages Hospice, CC

Después de 20 años como trabajadora social, Jessica Ritter dirigió el programa de trabajo social de la Universidad del Pacífico y es autora principal del libro 101 Carreras de Trabajo Social, ahora en su segunda edición. Tuve una conversación con ella hoy en mi programa de radio NPR-San Francisco. Aquí hay una destilación.

MARTY NEMKO: Muchas personas no se dan cuenta de que los trabajadores sociales pueden asesorar, incluso abrir una consulta privada. ¿Estoy en lo correcto al decir que los psicólogos se enfocan más en lo que está sucediendo en el individuo, mientras que los clínicos de trabajo social son más propensos a considerar factores externos como la comunidad del cliente?

JESSICA RITTER: Sí: la cultura de la violencia, los efectos de la pobreza, el abuso de sustancias en la familia, etc.

MN: Usted escribió que el trabajo de protección infantil puede ser muy estresante, especialmente en una batalla por la custodia del tribunal.

JR: Sí, el padre generalmente recibe un abogado designado por el tribunal, el niño obtiene otro abogado y el trabajador social obtiene un tercer abogado. Puede haber muchos gritos sobre la cantidad de acceso que el padre debería tener para el niño, incluso en casos de abuso.

MN: Los trabajadores sociales también trabajan con personas mayores, y usted dice que la forma más común de abuso de ancianos no es física sino financiera.

JR: Sí. Los familiares pueden, por ejemplo, robarle dinero a sus padres.

MN: Tal vez algunos de ellos creen que eventualmente obtendrán el dinero de todos modos y si necesitan el dinero más que sus padres … De todos modos, otros trabajadores sociales se especializan en el abuso de sustancias.

JR: Lo que puede sorprendernos es que los ex abusadores a menudo son buenos para trabajar con adictos actuales.

MN: Eso tiene sentido: pueden entender, de una manera que otros no pueden, la compulsión de consumir drogas y los desafíos para detenerse. Es por eso que creo que, por ejemplo, los mejores profesores de matemáticas no son los naturales, sino los que tuvieron que luchar para obtener un A. ¿Sería también cierto que los ex delincuentes serían buenos agentes de libertad condicional?

JR: El sistema de justicia penal no es grande en la contratación de ex delincuentes. Sin embargo, la justicia penal es un nicho excelente para los trabajadores sociales, por ejemplo, como defensores de las víctimas, ayudándoles desde el primer ataque hasta el final, si es necesario.

MN: Usted escribe sobre un lugar dentro del trabajo social de justicia criminal llamado especialista en mitigación.

JR: Sí. Intentan argumentar por sentencias más indulgentes basadas en las circunstancias del delincuente.

MN: ¿Alguna vez te preocupa que los trabajadores sociales vean la justicia demasiado desde la perspectiva del cliente? Después de todo, si los delincuentes reciben sentencias indulgentes o se les permite recuperar a sus hijos biológicos, dado, por ejemplo, la tasa de 17% de reajuste de cinco años y la tasa de reincidencia global de tres años de 68%, no aumentamos significativamente la las posibilidades de que las personas, incluidos los niños maltratados, vuelvan a ser víctimas?

JR: Sí, pero es por eso que los roles de los trabajadores sociales deberían ir más allá del individuo a favor del activismo para el cambio social, la justicia social.

MN: Me preocupa que la escuela de trabajo social en particular, sino también muchos otros programas de capacitación basados ​​en la universidad, enseñe a los estudiantes a ver la justicia social desde un solo extremo del espectro ideológico. Una de mis creencias centrales es que la sabiduría reside en todo el espectro. Por ejemplo, se puede argumentar que las oraciones cortas, el bienestar y otras formas de redistribución del ingreso imponen responsabilidades: desincentivan la motivación y recompensan el mal comportamiento, devuelven a las personas reincidentes donde pueden volver a victimizar a las personas y redistribuyen el dinero del grupo de personas más productivo y probable para crear trabajos para el grupo de personas que es menos probable que lo haga.

JR: Tengo la firme convicción de que la sociedad sería mejor si nos centráramos más en la redistribución, lo que yo llamo, justicia: atención médica para todos, un sistema de bienestar social completo como Escandinavia y que los trabajadores sociales tengan un papel importante en la lucha por ellos.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su nuevo libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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