¿Qué es la inteligencia emocional?

Neel Burton
Fuente: Neel Burton

La inteligencia emocional puede definirse superficialmente como "la capacidad de identificar y gestionar las propias emociones y las de los demás".

Una emoción es, sobre todo, una actitud sentida o una actitud hacia un objeto o clase de objeto. Esta actitud sentida es automática y a menudo inconsciente, y es apropiada o justificada en la medida en que refleja la relación entre el objeto y el sujeto, que en sí misma es una función del contexto y los valores.

Por ejemplo, mi enojo por la falta menor de mi amigo solo es inteligible a la luz de mi memoria de su traición, mis nociones de amistad, la importancia que atribuyo a nuestra amistad particular y muchos otros factores similares.

Una emoción puede, por lo tanto, darnos un acceso privilegiado a una postura evaluativa, con el nombre de la emoción siendo la abreviatura de esa postura.

Sin embargo, en muchos casos, puede ser difícil ponerle nombre a una emoción o experiencia emocional, y mucho menos comprenderla por completo. En primer lugar, hay muchas más emociones de las que se nombraron en el lenguaje. En segundo lugar, las emociones a menudo se mezclan con otras emociones o están dominadas por algún otro estado mental; por ejemplo, el miedo a menudo está dominado por el deseo o el impulso de escapar, y solo se siente plenamente, si es que lo hace, de forma retrospectiva. Y, en tercer lugar, ciertas emociones son simplemente demasiado dolorosas o inaceptables, sobre todo porque hacer eso podría dar lugar a emociones aún más complicadas o difíciles.

Nuestras emociones no solo reflejan y revelan nuestros valores, sino que también nos permiten refinarlos. Es posible tener una emoción sobre una emoción, como culpa o vergüenza por la envidia, y revisar la emoción primaria de acuerdo con la emoción o emociones secundarias. Además, algunas de nuestras emociones pueden sentirse claras o transparentes, mientras que otras son más confusas o equívocas. Por ejemplo, nuestro amor por la verdad o la justicia se experimenta como profundo y auténtico, mientras que nuestro resentimiento o desdén por una persona de mayor virtud o logro carece de resonancia y nos deja incómodos.

A diferencia de las meras percepciones, las emociones hacen más que simplemente representar el mundo. También reflejan nuestros valores, y si nuestros valores están distorsionados, también lo son nuestras emociones, lo que nos lleva a sentir y actuar en contra de nuestros mejores o intereses a largo plazo. De hecho, una sola emoción callejera puede arruinar los planes mejor trazados de la mitad de la vida.

Es en este sentido que se dice que las emociones son "irracionales", pero, por supuesto, los malos sentimientos no son más irracionales que el pensamiento pobre. De hecho, el pensamiento pobre y el sentimiento de pobreza se conducen inexorablemente el uno al otro, y de hecho, la mayoría de las sensaciones son las que dirigen esta danza mortal: el aforismo de David Hume de que "la razón es, y solo debe ser, esclava de las pasiones".

Los pobres sentimientos se apropian del autoengaño: esconden verdades duras, evitan la acción, eluden la responsabilidad y, como dirían los existencialistas, huyen de la libertad. Por lo tanto, el sentimiento pobre es una especie de falla moral, de hecho, el tipo más profundo, y la virtud consiste principalmente en corregir y refinar nuestras emociones y los valores que reflejan.

Porque sentir lo correcto es hacer lo correcto, sin ninguna necesidad particular de pensamiento o esfuerzo consciente.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emociones , Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception , y otros libros

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