¿Qué es la fuerza real?

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En el ciclo electoral de este año, existe una ansiedad comprensible sobre el terrorismo y nuestra seguridad y bienestar colectivo. Los candidatos políticos compiten para asegurarles a los votantes que son los candidatos más fuertes y tienen el mejor plan para mantenernos seguros y prósperos.

Esto plantea algunos problemas psicológicos más grandes. ¿Cómo reaccionamos cuando nuestra sensación de seguridad y bienestar se ven amenazados? ¿Qué significa ser fuerte frente al peligro? ¿Qué es una respuesta inteligente a una situación difícil o atemorizante?

Se puede arrojar algo de luz sobre el tema si observamos cómo reaccionamos cuando surgen amenazas reales o imaginarias en nuestras relaciones cercanas. Cuando somos atacados o culpados, o cuando una relación parece amenazada, estamos sujetos a la respuesta de lucha, huida y congelamiento. La amígdala y otros mecanismos en nuestro cerebro entran en acción para protegernos. Nuestro impulso inmediato es atacar, retirar o inmovilizarnos.

Una visión común de la fuerza se limita a la parte de "lucha" de este mecanismo de autoprotección. Cuando somos atacados por una persona, un país o un sombrío grupo terrorista, nuestro impulso es luchar.

Es extremadamente incómodo sentirse fuera de control y vulnerable. Al experimentar una amenaza para nuestra seguridad o bienestar, podemos sentirnos obligados a hacer algo para restaurar una sensación de control sobre nuestras vidas, o la ilusión de control. Pero así como se siente bien arañar la picadura de un mosquito, ¿solo estamos empeorando la situación?

Los candidatos políticos a menudo acaparan titulares al insistir en que son el líder fuerte que tomará los pasos agresivos necesarios para eliminar las amenazas y mantener el orden. Pero esas tranquilizadoras declaraciones son similares a las declaraciones de otros gobernantes con exceso de confianza a lo largo de la historia que ofrecen soluciones aparentemente simples a problemas complejos, arrullando a una ciudadanía ansiosa en una falsa sensación de seguridad.

Una pregunta para los estadounidenses es si queremos que los líderes que parecen estar dando una voz desinhibida a la parte de "lucha" de la lucha o huida o aquellos que tienen una capacidad madura para modular el impulso con una acción inteligente y hábil. Los eventos del 9-11 suceden y atacamos a Iraq con deliberación inadecuada o consideración de las consecuencias. Muchos creen que este fue el peor error en la historia militar estadounidense, con consecuencias que se sentirán durante muchos años por venir.

No estoy sugiriendo que permanezcamos inactivos cuando aceche el peligro. La acción sabia y hábil es necesaria. Pero si vemos la agresividad como fuerza, entonces podemos votar por candidatos que no son muy hábiles en el control de los impulsos y que no reconocen la complejidad y el panorama general. Por el contrario, podemos ver a los políticos que aconsejan la deliberación reflexiva, la construcción pacífica de alianzas y el uso de la diplomacia, como débiles e indecisos.

Percibir lo que realmente es la fuerza tiene graves consecuencias para nuestra seguridad nacional. Considere la fortaleza requerida para que el presidente John F. Kennedy recorra una delgada línea durante la crisis de los misiles en Cuba. Los halcones políticos, que se enorgullecen de ser fuertes y tienen poca tolerancia a la incertidumbre, aconsejaron atacar a Cuba. Afortunadamente, las cabezas más frías prevalecieron; se instituyó un bloqueo naval para ganar tiempo para un acuerdo negociado.

El peligro de la ira reactiva

La mayoría de nosotros reconoce que la ira reactiva en las relaciones es un signo de inseguridad, no de fortaleza o salud mental sólida. Si nuestro compañero nos provoca a través de un arrebato hiriente o una amenaza de abandonar la relación, estaremos comprensiblemente enojados o temerosos. Pero esto no justificaría actuar tales emociones. Responder con violencia física, intimidación o arrojar un plato o una bomba verbal es una señal de debilidad, no de fuerza. Se necesita sabiduría y lo que se llama "fuerza del ego" para tolerar las emociones incómodas sin necesidad de descargarlas a través de una acción irreflexiva que tendrá consecuencias no deseadas.

Se necesita una conciencia valiente para ser conscientes de nuestras emociones sin actuar de inmediato sobre ellas. Se necesita fuerza y ​​madurez emocional para hacer una pausa, de modo que podamos considerar una respuesta sabia y mesurada en lugar de solo reaccionar.

Podemos decir mucho sobre el carácter de las personas por la forma en que tratan a los demás. ¿Son respetuosos, incluso cuando no están de acuerdo? ¿Tienen una rabieta cuando no se salen con la suya? ¿Recurren a arrebatos impulsivos y hostiles que son vergonzosos, insultantes y verbalmente abusivos? ¿Tienen la capacidad de escuchar respetuosamente o se aferran al poder de una manera intransigente? ¿Tienen la fuerza para ser humildes o parecen ensimismados? ¿Pueden admitir que no tienen todas las respuestas y solicitar libremente la opinión de los demás?

Personalmente, confío más en los líderes que son lo suficientemente fuertes como para revelar su humanidad, como mostrar lágrimas en público y reconocer sus limitaciones. No tendremos líderes verdaderamente fuertes y sabios hasta que el electorado se vuelva más perspicaz y psicológicamente consciente.

Los candidatos que tienen una visión distorsionada de la fuerza o la masculinidad pueden ver los asuntos internacionales como un combate de boxeo en lugar de un juego de ajedrez. Cuando se trata de adversarios despiadados, necesitamos líderes que tengan la fuerza interna para no sucumbir a los impulsos básicos y que propaguen el miedo y piensen en categorías simplistas en blanco y negro. La victoria definitiva llega a aquellos que tienen la inteligencia y la paciencia para pensar en muchos movimientos futuros, al igual que FDR y otros líderes durante la Segunda Guerra Mundial.

FDR dijo con fama: "Lo único que tenemos que temer es el miedo mismo". Reconoció que el miedo engendra miedo. A pesar de los pasos en falso, como la internación de japoneses que viven en Estados Unidos, su liderazgo sabio y constante refleja una fortaleza interna y determinación que es raro en la política actual.

Crear un mundo más seguro requiere un electorado educado, que reconozca que los líderes verdaderamente fuertes son los que son sabios, estables y no propensos a la impulsividad. A medida que nos volvemos más sanos y maduros psicológicamente como nación, es más probable que diferenciemos entre los candidatos que tienen el interés, la sabiduría y la capacidad de servir al bien público de aquellos que están motivados por un deseo de poder y estatus.

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John Amodeo, Ph.D., MFT es autor del galardonado libro sobre las relaciones como un camino espiritual, Bailando con fuego: una forma consciente de amar las relaciones. Sus otros libros incluyen The Authentic Heart y Love & Betrayal. Ha sido terapeuta matrimonial y familiar licenciado durante 35 años en el área de la Bahía de San Francisco y ha dictado conferencias y realizado talleres a nivel internacional.

© John Amodeo

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