Qué es la compasión

El otro día estaba caminando con mi hijo en su cochecito (mi ocupación actual) cuando una mujer sin hogar se acercó a mí pidiéndome dinero. La había visto antes en el vecindario muchas veces, incluso detrás de nuestro condominio usando drogas. Rechacé su petición y seguí caminando, para mi disgusto, como si el viento hubiera soplado un periódico contra mi pierna y lo hubiera echado a patadas sin pensarlo dos veces.

Solía ​​enojarme con los extraños que me pedían dinero, proyectando hacia ellos una furia que en realidad sentía hacia mí mismo por tener un momento tan difícil para rechazarlos. Luego aprendí a establecer límites cómodamente y mi enojo dio paso a la inconsistencia: a veces aceptaba solicitudes de dinero y, a veces, no, la probabilidad de que uno u otro dependiera al azar de mi estado de ánimo, de cuánto creía su historia o de cuánto me entretuvo, o mi creencia sobre lo que significaba ser compasivo en ese momento.

Dado que al menos un estudio ha sugerido que aproximadamente el 95% de los vagabundos (al menos en Munich, donde se realizó el estudio) padecen algún tipo de trastorno mental (el abuso de sustancias es el más común) y que muchos otros estudios han demostrado resultados similares, aunque algo menos dramáticos, según la metodología del estudio y la ciudad estudiada, mi respuesta estándar ahora es rechazar todas las solicitudes de dinero, creyendo como ahora que el dinero no es el mejor a largo plazo, ni siquiera a corto plazo, solución para ayudar a las personas sin hogar. Sin embargo, cada vez que me preguntan, me pregunto nuevamente qué significa ser compasivo, y mi encuentro reciente con la mujer sin hogar de nuestro vecindario me hizo reflexionar una vez más sobre cómo continúo fallando en cumplir mi aspiración de manifestar constantemente la compasión de de lo cual soy capaz

¿QUÉ COMPASIÓN NO ES?

La compasión, en mi opinión, no es empatía ni simpatía, sino que requiere ambas cosas. La empatía implica responder a las emociones de otra persona con emociones que son similares. La simpatía implica sentir remordimiento por el sufrimiento de otra persona. La compasión, por otro lado, es preocuparse por la felicidad de otra persona como si fuera la propia . El desafío con esta definición, sin embargo, es cuán fácilmente nos hace inferir erróneamente que la compasión significa:

  1. Dando a las personas lo que quieren . Que es lo que solía pensar, pero solo porque rutinariamente me encontraría prácticamente incapacitado por la idea de decepcionar a alguien. Y aunque darles a las personas lo que quieren los hace felices, solo lo hace transitoriamente y generalmente los deja sin mejorar, negándoles la motivación para asumir desafíos de crecimiento. Además, la gente con frecuencia quiere lo que no es bueno para ellos (el niño que quiere mirar televisión en lugar de hacer la tarea, el apostador que quiere apostar los ahorros de su vida, el alcohólico que quiere beber). Si nuestro objetivo es ayudar a otros a ser felices, debemos aplicar nuestro propio juicio a las acciones que se nos pide que tomemos en su nombre. Como sugerí en una publicación anterior, Become A Force For Good, la compasión sin sabiduría es peligrosa.
  2. Sacrificándonos a nosotros mismos . Aunque el tamaño de nuestra compasión a menudo se mide por lo que estamos dispuestos a sacrificar, no deberíamos concluir que un acto requiere sacrificio para calificar como compasivo. Actuar con compasión a menudo puede ser inconveniente , pero si realmente te encuentras sacrificando tu propia felicidad de alguna manera significativa, te has dejado engañar pensando que la felicidad de una persona es más importante que la de otra persona: la tuya. La propia felicidad de una persona sabia le importa tanto como la felicidad de los demás, ni más ni menos. De hecho, a veces puede preocuparse por la felicidad de otra persona, pero encuentra a esa otra persona no solo más allá de tu ayuda, sino también un serio riesgo para tu propia felicidad. En tales casos, la persona hacia la que debe volver su mirada compasiva es usted mismo. Separarse con amor significa apartarse de la zona de destrucción de otra persona sin dejar de preocuparse por ellos en su corazón . Sería mucho menos compasivo permitir que dos vidas se arruinen cuando una (la tuya) podría salvarse.
  3. Siendo constantemente gentil . Muchos creen que ser compasivo requiere que adoptes una conducta pasiva, no violenta y que solo expreses amor y bondad en todo momento. Aunque la compasión ciertamente puede ser todas esas cosas, para ser eficaz , la compasión a veces debe ser dura, enojada y enérgica. No puede juzgar la calidad o intención de una acción solo por el sobre en el que se envía. Con la intención de aumentar la felicidad de otra persona como su pensamiento constante, a veces puede encontrarse realizando acciones que, paradójicamente, parecen superficialmente carecer de la misma compasión que lo impulsa. Según algunos, la Madre Teresa a veces era un hijo de puta bastante duro.
  4. Obteniendo una recompensa La verdadera compasión no espera recompensa ni reconocimiento. No es que haya nada de malo en querer, pero cuando se convierten en la motivación predominante para actuar compasivamente, te arriesgas a cambiar tu enfoque de aumentar la felicidad de los demás a la satisfacción de tu propio ego, que luego arriesga el comportamiento que perjudica en lugar de ayudar.
  5. Gustar a todos . No es necesario que te guste nadie para ser una persona compasiva. De hecho, puedes detestar de manera activa a alguien hacia quien sientes una gran compasión. Ser compasivo puede significar pensar benévolamente sobre una persona a pesar de sus defectos, pero no significa pretender que esos defectos no existen. No tiene que fingir que las personas no lo molestan, ni tiene que abrirse para establecer relaciones personales con las personas a las que trata de ayudar.

QUÉ ES LA COMPASIÓN

Si la compasión no es ninguna de esas cosas, entonces, ¿qué es eso? Yo diría lo siguiente:

  1. Aceptación incondicional . La compasión se centra únicamente en el potencial que todas las personas tienen para siempre, haciendo caso omiso de todo lo demás. Lo cual no quiere decir que la compasión se engaña a sí misma al pensar que todas las personas son buenas. Solo que la capacidad de ser bueno nunca puede ser destruida por mil actos malvados y, por lo tanto, siempre debe buscarse. Que requiere-
  2. Resistencia Las personas a las que cuidas pueden negarse a dejar de sufrir. Es posible que se enfrenten a usted por sus esfuerzos y lo traten con mayor descortesía que otros a los que no les importan en absoluto. Tener verdadera compasión por ellos es negarse a ser derrotado por tales preocupaciones transitorias. Incluso si, como se discutió anteriormente, finalmente debe separarse con amor, nunca deje de amarlos, incluso cuando tratan de destruirse a sí mismos oa los demás.
  3. Acción . La felicidad de otra persona puede ser importante para usted, pero si tiene la oportunidad de tomar medidas compasivas pero no lo hace, su sentimiento fue solo teórico.
  4. Coraje . Josei Toda, el segundo presidente de la SGI, una vez dijo que si no tenemos suficiente compasión, debemos sustituir el coraje. La acción que surge del coraje es invariablemente equivalente a la acción que surge de la compasión. También necesitamos valentía para resistir las críticas que a menudo se producen cuando tomas medidas compasivas.

CÓMO TENER COMPASIÓN POR OTROS BENEFICIOS

En el Sutra del loto (la enseñanza más elevada del Buda original, Shakyamuni), los seres luminosos conocidos como los Bodhisattvas de la Tierra hacen un gran voto para ayudar a todas las personas a alcanzar la iluminación. En el budismo de Nichiren, un bodhisattva es cualquiera que manifieste la condición de vida de la compasión.

Esto, entonces, es el objetivo final al que aspiro: expandir mi capacidad de compasión y convertirme en un bodhisattva. La razón es simple: el sentimiento de genuina compasión hacia otra persona es, en mi opinión, una de las experiencias más alegres disponibles para los seres humanos. Además, solo en el estado de vida del bodhisattva queda claro que hacer que la felicidad de los demás sea el objetivo final de la propia vida no implica ningún sacrificio personal. Finalmente, no creo que la felicidad indestructible sea posible de alcanzar aisladamente. ¿Cómo puede alguien ser verdaderamente feliz mientras todos, o cualquier otra persona a su alrededor, sigue sufriendo?

Otro hecho al azar: la compasión cura toda incomodidad social. Es difícil sentirse incómodo en una habitación llena de extraños a los que genuinamente quieres ser tan feliz como sea posible. Pero establecer una condición de vida en la que realmente te sientas de esa manera, ah, ahí está el problema.

Así que la compasión sigue siendo mi objetivo, pero a la que constantemente no logro llegar. Cuando los extraños me preguntan por dinero, mi respuesta típica es un disparo rápido, "No tengas-dinero-en-lo-siento". Pero esto a menudo ni siquiera es verdad. Estoy seguro de que la razón por la que miento finalmente se reduce a la cobardía, aunque todavía no tengo muy claro por qué tengo miedo de decirles la verdad.

No es que carezca de compasión por las personas sin hogar, solo que mi compasión por ellos sigue siendo solo un sentimiento, solo teórico. Digo esto no porque me niegue a darles dinero. Como dije antes, no creo que darles dinero represente la acción más compasiva que pueda tomar (aunque ciertamente reconozco que puede ser tuyo, sin juicio intencionado). Digo esto porque la acción más compasiva que podría tomar sería introducirlos al budismo, una práctica que creo genuinamente que tiene el poder de ayudar a cualquier persona en cualquier circunstancia a ser feliz, pero tampoco hago eso .

Hay varias razones por las que no, y estoy seguro de que todas sonarán razonables: soy reacio a hacer proselitismo; No quiero enredarme en la vida de un extraño; No quiero tomar el tiempo. Y estoy seguro de que muchos dirán que espero más de mí mismo de lo que debería. Pero no solo estoy escribiendo sobre la falta de vivienda aquí (y no pretendo tener la respuesta a ese complejo y difícil problema). Estoy escribiendo sobre la parte de mí que cree que la iluminación es posible y que una persona iluminada rebosará de compasión. Siento muy pocas veces: una compasión que hace que todos los hombres se sientan hermanos y todas las mujeres como hermanas. Estoy escribiendo sobre la parte de mí que sigue preguntando si realmente hay un mayor valor que podamos producir como seres humanos que para ayudar a otra persona a ser más feliz. Porque cada vez que rechazo la solicitud de dinero de una persona sin hogar, lo que pienso (aparte de que en algún lugar debe haber alguien preocupado por ellos) no es que debería haberles dado lo que querían, sino que un Buda tendría les dio algo que necesitan.

Si disfrutaste esta publicación, siéntete libre de explorar la página de inicio del Dr. Lickerman, La felicidad en este mundo.

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