¿Qué es esto que llamamos gratitud?

Sin darme cuenta, siempre he tratado la gratitud como un fenómeno de estímulo-respuesta. Ejemplo: finalmente dejó de nevar hoy (estímulo) y le agradezco que ya no tenga que palear (respuesta). O, recientemente cumplí 65 (estímulo), y estoy agradecido de no haber cumplido los 70 (respuesta). Ahí, eso es bastante fácil. Algo bueno sucede y me siento agradecido.

Ahora, si estoy de mal humor, puede que no importe que haya dejado de nevar o que tenga 65 años en lugar de 70. De hecho, si estoy de mal humor o me distraen las tensiones de la vida, nada puede aparecer. es lo suficientemente poderoso como para hacerme sentir agradecido. Solo tengo que esperar a que cambie mi estado de ánimo o que ocurra algo tan supremamente maravilloso que me golpee en la cabeza, me despierte y me obligue a estar agradecido. Hmm, creo que mientras tanto puedo perder la oportunidad de estar agradecido por muchas cosas.

Gratitude/Flickr.com
Fuente: Gratitud / Flickr.com

David Stendl-Rast es un monje benedictino de 90 años que fundó la Red de Vida Grata . Hace poco escuché una entrevista que le dio a Krista Tippett por su excelente programa, On Being . Stendl-Rast propone un enfoque diferente a la gratitud. Si bien reconoce que el agradecimiento puede ser simplemente una respuesta a lo que ha sucedido en la vida, va más allá, lo que sugiere que la gratitud puede ser una forma de acercarse a la vida sin importar lo que suceda. En otras palabras, puede ser una orientación, en lugar de solo una respuesta. Él dice que no tiene que haber un "regalo" para sentirse agradecido. En cambio, la gratitud puede ser la forma en que empaquetamos cada momento, como si cada momento fuera una "oportunidad" de gratitud sin importar qué estímulo se presentara.

Agrega que "no todo lo que se ofrece puede ser una fuente de gratitud". Guerra, violencia, desplazamiento, fanatismo, un niño desesperadamente enfermo, una relación problemática. A primera vista, ninguno de estos son fuentes de gratitud. Él argumenta, sin embargo, que al llevar un manto de gratitud, podemos reconocer en las tragedias de la vida las razones más inesperadas para estar agradecido, como la resistencia para sobrevivir, la fortaleza para decidir, la comodidad que se encuentra en el sufrimiento que se comparte. En ese sentido, la gratitud puede sostenernos sin importar lo que nos atormenta. El estímulo puede no determinar la respuesta.

Stendl-Rast sugiere que "no se puede estar agradecido por todo, pero puede estar agradecido en todo momento". La gratitud no depende de que algo bueno esté sucediendo. En cambio, puede ser una forma de "estar en el mundo", una forma de mirar todo, una forma de enmarcar la vida.

Me ha costado la mayor parte de mi vida adulta reconocer consistentemente "algo bueno que está sucediendo" y constantemente expresar gratitud por ello. Si comienzo ahora, tal vez pueda aprender a estar agradecido sin importar lo que esté sucediendo. Mejor dame al menos hasta los 70, tal vez 80.

David B. Seaburn es un novelista. Su última novela es Más Más Tiempo . Está disponible en http://www.amazon.com/More-Time-David-B-Seaburn/dp/0991562232. También es un psicólogo familiar retirado y un ministro presbiteriano.

Related of "¿Qué es esto que llamamos gratitud?"