¿Qué es el narcisismo sano?

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El narcisismo es malo, ¿verdad? Si lleva a cabo una búsqueda de narcisismo en Google, encontrará numerosas preguntas sobre el tema: "¿Qué es el narcisismo?" "¿Cómo puede saber si su pareja es narcisista?" "¿Soy narcisista?". Así que puede entender por qué mi La paciente, "Adele", se sorprendió e intrigó cuando le dije que teníamos que trabajar para desarrollar un narcisismo saludable. "¿Existe algo como el narcisismo saludable?", Preguntó incrédula. "Pensé que el narcisismo era negativo".

El diagnóstico del Trastorno Narcisista de la Personalidad es muy negativo e incluye características como la arrogancia, la preocupación por uno mismo, la necesidad de admiración constante y, lo que es más importante, la falta de empatía por los demás. Pero el narcisismo en sí mismo no es positivo o negativo; hay un continuo de sano a patológico.

¿Qué aspecto tiene el narcisismo saludable?

Adele es una persona bella, altamente inteligente y creativa que no reconoce ni aprecia estas cualidades en sí misma. Ella mencionó de paso que nunca se mira en el espejo. Puede recordar que en el mito griego, Narciso se enamora de su reflejo. Adele no está enamorada de su reflejo y esto le crea problemas. Al completar un proyecto difícil en el trabajo, ella no experimenta placer ni satisfacción, solo una sombría sensación de "pasar al próximo problema". Cuando las personas comentan sobre su estilo y gracia, se desconcierta. En su vida romántica, se sorprende y sorprende cuando alguien atractivo muestra interés en ella.

El narcisismo sano está relacionado con la autoestima y la autoestima, pero no es exactamente lo mismo. Es disfrutar de la belleza propia, del funcionamiento de la mente, en la realización de un trabajo duro bien hecho. Es la alegría extática en uno mismo. Aunque la alegría de un narcisismo saludable puede ser fugaz, es una sensación poderosa y sostenible.

El narcisismo sano se ejemplifica en la canción, "I Feel Pretty", de West Side Story:

Me siento bonita,
Oh, muy bonita,
¡Me siento bonito e ingenioso y brillante!
Y siento lástima
Cualquier chica que no soy yo esta noche.

Me siento encantador,
Oh, tan encantador
¡Es alarmante lo encantador que me siento!
Y tan bonito
Que apenas puedo creer que soy real.

La fase narcisista del desarrollo infantil

Una preocupación completa con uno mismo es normal y se espera en los niños a cierta edad. La fase narcisista del desarrollo comienza alrededor de los 2 años, al mismo tiempo que los niños comienzan a hablar. Durante este tiempo, los niños comienzan a usar palabras como "yo", "mío" y "no". Con frecuencia se comportan como si el mundo girara alrededor de ellos, y tienen poca preocupación por las necesidades y los deseos de los demás.

Margaret Mahler, una eminente psicóloga infantil, describió esta fase como una "historia de amor con el mundo". Imagínese a una niña de dos años corriendo por la calle con una amplia sonrisa en la cara y un padre frenéticamente persiguiéndola. Si el desarrollo avanza como debería, el niño aprende, a través del contacto cercano con los padres, amigos y maestros, que esas personas también tienen necesidades y deseos. El egocentrismo disminuye y el niño desarrolla la preocupación por los demás.

El narcisismo sano, o una "aventura amorosa con el mundo", es algo que los adultos pueden retener, aunque ya no depende de ser el centro del universo. Es ese sentimiento alegre y eufórico de disfrutar de uno mismo y de su impacto en el mundo.

¿Por qué es importante el narcisismo saludable?

El narcisismo sano es importante por una variedad de razones: si puedes experimentar la alegría extática en ti mismo, te ayudará en los momentos difíciles. Por ejemplo, si una persona es capaz de obtener placer narcisista de un trabajo difícil bien hecho, puede mantener a esa persona en momentos de frustración y fracaso, evitando así la probabilidad de agotamiento. Del mismo modo, disfrutar de la belleza y el impacto positivo en los demás puede proporcionar resistencia durante los momentos de decepción y desamor.

Algunas personas no retienen ni desarrollan un amor propio saludable. Esto puede ocurrir por una serie de razones: un padre extremadamente egocéntrico puede exigir toda la atención de su hijo, sin dejar espacio para que el niño se deleite en sí mismo. Cuando "Carina" era una niña, creía que su madre lo sabía todo y que era perfecta. A medida que Carina crecía, aprendió que para llamar la atención y la aprobación, necesitaba reforzar la creencia de su madre en su propia omnisciencia y perfección. Si Carina afirmaba sus propias necesidades, se sentía indiferente … o peor. Este no era un ambiente en el que el sano narcisismo de Carina pudiera florecer.

Algunos niños nunca desarrollan un narcisismo sano porque temen que los envidien otros. Cuando un niño aprende que será castigado o tratado de manera hostil si se destaca, ese niño ocultará o disminuirá su excelencia, tal vez incluso ocultándola de sí mismo.

¿Se siente mal acentuar y deleitarse en sus buenas cualidades? Piensa en las preocupaciones que trae a la mente, como el miedo a la envidia o "el mal de ojo"; o te preocupa que puedas ser presumido. Si este es el caso para usted, replantee su sano narcisismo como gratitud por lo que le han dado. Ser agradecido por sus talentos naturales puede ser una forma de apreciarlos sin sentirse demasiado egoísta.

Recuerda: la capacidad de disfrutar de ti mismo es una cualidad que puede sostenerte en los momentos difíciles de la vida.

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Susan Kolod, Ph.D., es analista supervisora ​​y formadora, profesora y coeditora del blog Contemporary Psychoanalysis in Action en el William White White Institute. Es presidenta del Comité de Información Pública de la Asociación Psicoanalítica Estadounidense. El Dr. Kolod ha escrito numerosos capítulos y artículos sobre el impacto de las hormonas en la psique. Tiene capítulos en dos nuevos libros: Alike / Different: Perspectivas psicoanalíticas sobre Identidad y Diferencia (Routledge) e Incognoscible, Indescriptible y Unsprung: Navegando la emoción y el peligro de vivir en medio de la verdad, la fantasía y la privacidad (Routledge).

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