¿Qué es el cristianismo?

Bautismo infantil

El cristianismo, en pocas palabras, es una de las principales religiones del mundo, caracterizada por la creencia en Dios como una Santísima Trinidad: Padre, Hijo y Espíritu Santo.

Es de conocimiento común, incluso entre las personas que no se consideran cristianas, que una persona se une a esa religión a través del "bautismo", una ceremonia en la que usted afirma esta creencia y se compromete a defenderla. (Si usted es un bebé, sus padres y padrinos hacen esto en su nombre, hasta que tenga edad suficiente para hacerlo por sí mismo en otra ceremonia llamada 'confirmación').

También es ampliamente conocido que el cristianismo se basa en las Sagradas Escrituras, principalmente en el Antiguo y el Nuevo Testamento de la Biblia. La vida, las enseñanzas, las obras, la muerte y la resurrección de Jesús de Nazaret, aclamadas como "Cristo" o "Mesías" por los cristianos se cuentan en los cuatro "Evangelios" (Mateo, Marcos, Lucas y Juan). Los Hechos de los Apóstoles incluyen historias sobre los primeros seguidores de Cristo. Las epístolas, la mayoría escritas por San Pablo, son cartas a los primeros cristianos en varios lugares a lo largo del Imperio Romano, que contienen replanteamientos de la vida y las enseñanzas de Jesús con comentarios y consejos adicionales. La Revelación de San Juan el Divino, el último libro de la Biblia, contiene una visión fantástica, casi alucinatoria del fin de los tiempos.

En su primera carta a la gente de Corinto, San Pablo escribió: "Cuando era niño, hablaba, pensaba y razonaba de niño; cuando me convertí en un adulto, terminé con las formas infantiles … Ahora lo sé solo en parte; entonces sabré completamente … "(1 Cor 13: 11-12) Esto parece apuntar a la idea de que el camino cristiano implica el desarrollo hacia la madurez personal y espiritual y hacia una comprensión más clara de los misterios de la religión. Parece que vale la pena volver a las Escrituras repetidamente, ya que gradualmente nos revela sus secretos sagrados; pero este no es el único camino a seguir.

Bautismo de adultos

La cuestión de la "creencia" es engañosa desde el principio. La declaración "Yo creo …" tiene dos partes. En primer lugar, siempre vale la pena examinar el 'yo' (o 'ego'). "¿Quién es el que afirma esta creencia?" "¿Hasta qué punto has llegado a conocer tu verdadero ser?" Estas son preguntas espirituales vitales. La segunda parte, sobre "creencia", implica que la persona involucrada está afirmando algo con confianza y viviendo en consecuencia, pero la cuestión de la creencia siempre permanece abierta a los desafíos de los demás para evidencia, incluso prueba. Tal convicción, incluso si está basada en una falsedad, o en una comprensión incompleta de la verdad, todavía se puede sostener con mucha fuerza. Sin embargo, cuando el conocimiento es incompleto, la duda siempre puede aparecer. Por lo general, vale la pena prestar atención cuando lo hace.

Todos estamos sujetos a herencia y condicionamiento. Donde nacimos y quiénes fueron nuestros padres; estos se encuentran entre los principales factores que determinan nuestra educación religiosa infantil (o la falta de ella). En la adolescencia, podemos desafiar las creencias y prácticas tradicionales de nuestras familias y comunidades, ya sea comprometiéndonos con ellas o rechazándolas como insatisfactorias. Todos somos incapaces de hablar, pensar, razonar o comportarnos libremente como adultos maduros hasta que nos independicemos de nuestro pasado.

Al considerar el mismo tema desde otra perspectiva, la madurez espiritual implica aprender a ver las cosas de manera integral, ya no de forma dualista, que es únicamente en términos de negro / blanco, correcto / incorrecto, arriba / abajo, "con nosotros o contra nosotros", etcétera. El cristianismo lo dificulta porque la palabra "Dios" se asocia con "bueno", lo que implica la existencia complementaria de cosas que son "malas", incluso "malas". La palabra para Dios, el Ser Supremo o la Divinidad más elevada en las lenguas del Medio Oriente -Elohim (hebreo), Alá (árabe) y Alaha (arameo) – se dice que denotar 'Unidad Sagrada', que se presta mejor que la palabra ' Dios 'a una interpretación y comprensión unitaria u holística.

Es discutible de las Escrituras, y de las enseñanzas de Jesús, que el cristianismo maduro depende de una visión holística de cómo son las cosas, una combinación y suma de todos los opuestos en un todo sagrado, en última instancia indivisible. Desde la perspectiva holística, esta es la forma en que las cosas ya son. "'¡Se hace! Yo soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin '. (Apocalipsis 21: 6) Estas son las palabras dadas a "Dios el Señor, quién es, quién fue y quién ha de venir, el Todopoderoso". (Ap 1: 8)

Mi recompensa está conmigo para dar a todos …

Entonces, ¿cómo puede haber un Dios que sea una unidad sagrada sino también tres en uno? Este no es un problema para ser resuelto por la aritmética, sino por la intuición y la imaginación. Imagine, por ejemplo, los tres estados de la molécula de agua, H2O: sólido, líquido y gaseoso. El hielo, el agua que fluye y el gas invisible son intercambiables, dependiendo de las condiciones de presión y temperatura. La molécula, sin embargo, siempre permanece igual.

La Santísima Trinidad del Dios cristiano puede parecer más compleja de comprender que el agua. Sin embargo, se requiere el mismo tipo de conocimiento intuitivo, en lugar de alguna forma de cálculo racional. Una actitud orante y contemplativa es muy útil, y esto es más fácil de lograr cuando has purgado tu ego cotidiano de su tendencia a aferrarse ardientemente a menos maduro, dualista, Nosotros o Ellos, Correcto o Incorrecto, Vida o Muerte, incluso Cristiano o no -Christian, formas de pensar.

Lo que permanece en la conciencia cuando el ego está inactivo, es el "yo espiritual": la esencia central de cada persona en constante comunicación con la dimensión espiritual intemporal e infinita de la experiencia humana. En términos cristianos, este es el alma humana en contacto directo con el Espíritu Santo. Cada alma, o 'Ser Verdadero', se vuelve amorosa, sabia y compasiva. Sabe intuitivamente, místicamente, sin necesidad de más pruebas o pruebas, que Todo es Uno. A lo largo del universo, a través de la unidad sagrada que es Dios, todo está perfectamente conectado con todo lo demás.

Cada persona, de manera similar, está vital y dinámicamente vinculada a la naturaleza, al planeta y al universo. Cada uno de nosotros, igualmente conectado con todos los seres, está vinculado directamente, con alma, con todos los demás. Puede que todavía no lo notemos, pero en la totalidad de la humanidad, nos pertenecemos el uno al otro, y la naturaleza última de esta conexión entre nosotros es el amor desinteresado.

Jesús, conocido por los cristianos como 'Redentor', 'Salvador' e 'Hijo de Dios', invitó y aconsejó a Sus seguidores así: "Así como yo los he amado, ustedes también deberían amarse los unos a los otros". (Juan 13:34). Desde la perspectiva holística, tiene todo el sentido para nosotros hacerlo. Incluso tiene sentido, como Jesús también recomendó, que: "Ame a sus enemigos, haga el bien a los que lo odian, bendiga a los que lo maldicen, ore por los que lo maltratan". (Lucas 6: 27-8) Esto es lo que los contemplativos cristianos: los Padres del Desierto, los practicantes del cristianismo celta, los místicos como Juliano de Norwich, San Juan de la Cruz, Santa Teresa de Ávila, Thomas Merton, John Main y muchos más – han descubierto que es cierto, el mensaje que todos han querido transmitir.

El cristiano maduro ha abandonado todas las lealtades partidistas y todas las ambiciones egocéntricas -por la riqueza material, las posesiones, el estatus y el poder- y todos los apetitos por la estimulación que distrae. En lugar de tratar de evitar el sufrimiento, las personas espiritualmente maduras reconocen su inevitabilidad y abrazan el sufrimiento como el ofrecimiento de las mejores oportunidades para crecer y desarrollarse en la fe.

Esto es al principio contra-intuitivo, una paradoja desconcertante para aquellos de una mente exclusivamente racional. Solo con la experiencia, a veces el crecimiento doloroso y la madurez final se hace evidente la sabiduría de la forma más elevada de amor desinteresado. Desde el punto de vista cristiano, holístico e integral, solo el amor, la compasión y la sabiduría tienen sentido. Y tampoco debería sorprendernos que los practicantes contemplativos de otras religiones mundiales, como el hinduismo, el budismo, el zen, el taoísmo, el jainismo, el islam, el sufismo y el judaísmo, hayan descubierto las mismas grandes verdades. El potencial para convertirse en un ciudadano cariñoso ya está presente en cada bebé. No todos recibirán el bautismo y serán contados como cristianos, pero cada uno, guiado por un Espíritu Santo que no hace ningún límite creado por el hombre, puede convertirse en un miembro pleno, igual y maduro de toda la familia de la humanidad, la familia del Todo Sagrado que es Dios.

Puede que esto no suene como algunos de los mensajes partidistas dados por ciertos elementos de la Iglesia nominalmente cristiana, mensajes divisivos sobre la superioridad cristiana sobre el ateísmo, el agnosticismo, el humanitarismo, sobre otras religiones mundiales e incluso sobre otras confesiones cristianas; pero estos mensajes provienen de una posición inmadura, ignorantes del alcance infinito de la misericordia y la gracia de Dios. El Dios cristiano es un Dios perdonador que no excluye a nadie. La creencia en este Dios, el Dios del amor, es un signo de madurez. Aquellos que aún no han alcanzado este nivel de comprensión y fe merecen simpatía y aliento, en lugar de críticas inútiles. Ellos, como el resto de nosotros, somos adolescentes espirituales. A los ojos de Dios, sin duda, todos todavía estamos creciendo.

Copyright Larry Culliford

Los libros de Larry incluyen 'La psicología de la espiritualidad', 'Amor, curación y felicidad' y (como Patrick Whiteside) 'El pequeño libro de la felicidad' y 'Felicidad: La guía de los 30 días' (personalmente respaldado por SS El Dalai Lama).

Escuche el discurso principal de Larry en la sección transpersonal de la Sociedad Británica de Psicología a través de You Tube (1 hora y 12 minutos).

Vea a Larry entrevistando a JC Mac sobre 'emergencia espiritual' en You Tube (5 min).

Related of "¿Qué es el cristianismo?"