¿Qué es aburrimiento?

Todos hemos experimentado aburrimiento. Sentado en una clase donde la maestra habla sobre un tema que no le importa, puede encontrarse soñando despierto o mirando un reloj que no parece moverse. Mientras espera que despegue un vuelo retrasado en el aeropuerto, puede buscar en vano algo que lo distraiga.

El aburrimiento es desagradable y físicamente doloroso. Puede hacerte enojar y frustrarte. El aburrimiento también puede influir en tus acciones de manera negativa. Las personas aburridas son propensas a comer en exceso, por ejemplo.

Entonces, ¿cómo funciona el aburrimiento?

Un interesante artículo de John Eastwood, Alexandra Frischen, Mark Fenske y Daniel Smilek en la edición de septiembre de 2012 de Perspectives on Psychological Science .

Estos autores sugieren que la atención juega un papel importante en la creación de aburrimiento. En particular, hay algunas condiciones que deben cumplirse para que las personas se aburran. Primero, las personas necesitan tener un nivel razonable de energía psicológica o excitación para sentirse aburrido. Cuando las personas tienen poca excitación y no sucede mucho en el mundo, a menudo se sienten relajadas. Sin embargo, cuando tienen una gran excitación, tienen energía que les gustaría dedicar a algo, pero no pueden encontrar nada interesante.

En segundo lugar, el aburrimiento generalmente ocurre cuando las personas tienen problemas para enfocar su atención y creen que la razón de esta dificultad está en el ambiente. Cuando se está sentado en el aeropuerto, por ejemplo, probablemente haya muchas cosas sucediendo. Hay personas que tienen conversaciones que puedes escuchar. Probablemente tengas algo para leer. Puede haber televisores mostrando las noticias. Pero, el estrés de esperar un vuelo retrasado a menudo hace que sea difícil concentrarse, por lo que su mente salta de una cosa a otra. Usted supone que esto es causado por el medio ambiente y, por lo tanto, siente aburrimiento.

Los autores de este artículo apuntan a un interesante estudio de Robin Damrad-Frye y James Laird en el número de agosto de 1989 de la revista Journal of Personality and Social Psychology . En este estudio, los participantes tuvieron que escuchar una cinta de una persona leyendo un artículo de Psychology Today . En la habitación contigua, había una banda sonora de televisión de una telenovela. Para algunos grupos que escuchaban el artículo, el televisor era muy ruidoso y molesto, para otros era apenas perceptible, y para algunos no tocaba en absoluto. Después de escuchar el artículo, las personas calificaron su aburrimiento durante el estudio.

Las personas que escucharon la apenas perceptible TV se calificaron a sí mismas como más aburridas que cualquiera de los que escucharon la televisión alta o no escucharon ninguna banda sonora. La idea es que tanto la TV fuerte como la TV suave distraían, pero para aquellos que escucharon la televisión ruidosa, estaba claro por qué estaban distraídos del artículo. Por lo tanto, pueden haberse sentido frustrados con el ruido, pero no estaban aburridos. Aquellos que escucharon la suave banda sonora tuvieron dificultad para concentrarse, pero no estaban seguros de por qué, por lo que atribuyeron la dificultad a concentrarse en el aburrimiento.

Este ejemplo conduce a otro aspecto clave del aburrimiento. Como señalan Eastwood, Frischen, Fenske y Smilek, la gente aburrida se da cuenta de su dificultad para concentrarse. Como resultado, las personas aburridas a menudo tratan de entretenerse soñando y dejando que su mente divague. Curiosamente, mientras que la distracción mental ayuda a las personas a mantener sus mentes ocupadas, los estudios sugieren que cuanto más se distrae su mente, más aburrido se siente. La idea es que reconozcas que esta ensoñación está destinada a ocupar tu mente, y entonces te das cuenta de que la situación es aburrida.

Otro elemento clave del aburrimiento es el control. El aburrimiento a menudo ocurre cuando tienes poco control sobre tu situación. Las salas de espera, las conferencias y las puertas de las aerolíneas son todos lugares donde tiene poco control sobre su situación. Normalmente, reaccionamos ante situaciones desagradables cambiando la situación. Si no le gusta un libro que está leyendo, por ejemplo, lo cierra y hace otra cosa. El aburrimiento ocurre cuando no puedes cambiar la situación.

Finalmente, un problema real causado por el aburrimiento es que te lleva a detestar las cosas que son objeto de aburrimiento. En mi último año de secundaria, por ejemplo, me vi obligado a leer Moby Dick . Luché para interesarme y pasé largas horas mirando las páginas tratando de perderme en él. A día de hoy, realmente no me gusta Moby Dick . Los sentimientos negativos que entraron con el aburrimiento se han mantenido en el libro.

Como señalan los autores de la revisión, estos sentimientos negativos en realidad pueden perjudicar el rendimiento posterior. El estrés puede disminuir la capacidad de las personas para prestar atención y puede reducir la capacidad de memoria de trabajo de las personas. Estos efectos pueden ser un problema particular en la configuración de la escuela. Los estudiantes deben poder trabajar a su máxima capacidad para aprovechar al máximo la escuela. Entonces, el aburrimiento puede crear dificultades a largo plazo para los estudiantes.

¿Qué puedes hacer con respecto al aburrimiento? Obviamente, hay momentos en que estás atrapado. Si estás escuchando una conferencia que no puedes abandonar, entonces solo necesitas encontrar una manera de superarla. Sin embargo, cuando tienes un poco de control, utiliza tu comprensión del aburrimiento para ayudarte. Si puedes, trata de hacer un ejercicio de meditación para bajar tu nivel de excitación. Si puedes disminuir tu excitación, te ayudará a sentirte menos aburrido. Además, tenga algo de música a mano. La música que disfrutas puede desplazar las distracciones en el entorno. También puede influir en su estado de ánimo de manera positiva para contrarrestar el dolor de aburrirse.

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