¿Qué desencadena los antojos?

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¿Cuándo fue la última vez que tuvo un ansia abrumadora de una sustancia adictiva? ¿Los antojos lo llevan a consumir drogas? ¿Te considerarías adicto a: alcohol, nicotina, cannabis, metanfetamina, heroína, cocaína o un medicamento recetado?

Si consumes incontrolablemente cualquier tipo de droga y quieres dejar de fumar, espero que esta publicación en el blog te inspire a tomar medidas y quitarle el mono de encima. La última investigación ofrece nuevos métodos para detener los antojos y romper los patrones de abuso de sustancias.

¿Por qué los estadounidenses son tan adictos al alcohol, las drogas y la nicotina?

Los estadounidenses son más adictos a las sustancias que nunca. El consumo excesivo de alcohol, el consumo excesivo de cannabis y las sobredosis de heroína están en su punto más alto en todo el país. Recientemente, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "El daño psicológico del abuso del alcohol puede ser letal", sobre una faceta de esta epidemia de abuso de sustancias.

La creciente epidemia de uso de heroína es particularmente alarmante. La razón del aumento en el consumo de heroína y las sobredosis posteriores se ha relacionado con la adicción generalizada a los analgésicos como OxyContin, Percocet o Vicodin. Los usuarios de opiáceos a menudo cambian a heroína cuando expira su receta o las píldoras se vuelven demasiado caras para mantener su hábito. La heroína puede ser barata, pero el costo de su malstrom es astronómico.

Un informe reciente titulado, The Toxicity of Recreational Drugs , de Robert Gable informó sobre el potencial adictivo de varias sustancias. En el informe, Gable preguntó y concluyó lo siguiente:

De las personas que toman muestras de una sustancia en particular, ¿qué parte dependerá fisiológica o psicológicamente de la droga durante un período de tiempo? La heroína y la metanfetamina son las más adictivas según esta medida. La cocaína, el pentobarbital (un sedante de acción rápida), la nicotina y el alcohol son los siguientes, seguidos por la marihuana y posiblemente la cafeína.

Un informe de 2011 de Catalina López-Quintero y sus colegas titulado "Probabilidad y predictores de la transición del primer uso a la dependencia de la nicotina, el alcohol, el cannabis y la cocaína: resultados de la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre el alcohol y afecciones relacionadas (NESARC)" publicado en la revista Drug and Alcohol Dependence . Los investigadores concluyeron:

En una muestra grande y nacionalmente representativa de adultos estadounidenses, la probabilidad acumulada de transición a la dependencia fue mayor para los usuarios de nicotina, seguidos por los usuarios de cocaína, los consumidores de alcohol y, por último, los consumidores de cannabis. La transición a la dependencia del cannabis o la cocaína ocurrió más rápidamente que la transición a la dependencia de la nicotina o el alcohol. Además, hubo variaciones importantes en la probabilidad de volverse dependiente entre los diferentes grupos raciales y étnicos. La mayoría de los predictores de la transición fueron comunes en todas las sustancias.

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"Señales específicas de la persona" son los desencadenantes más fuertes para el abuso de sustancias

Un estudio reciente sobre los antojos encontró que "señales específicas de la persona" que son exclusivas de cada individuo tienen un efecto agudo en desencadenar antojos de una sustancia adictiva. Las claves específicas para una persona incluyen cosas tales como pasar tiempo con amigos que también usan la sustancia de su elección, volver a visitar un lugar relacionado con el uso del medicamento o escuchar una canción específica.

Los investigadores encontraron que las señales específicas de la persona tienen un efecto más prolongado y más fuerte sobre la duración de los antojos que las "señales específicas de la sustancia", que incluyen cosas como estar en presencia de botellas, pipas, jeringas, encendedores u otra parafernalia utilizada para hacer drogas.

El estudio de mayo de 2015, "Deseo y uso de sustancias entre pacientes con adicción al alcohol, tabaco, cannabis o heroína: una comparación de señales específicas de sustancias y personas", se publicó en la revista Addiction .

El estudio incluyó a 132 pacientes ambulatorios que se encontraban en la fase inicial de buscar tratamiento para el alcohol, el tabaco, el cannabis o la adicción a los opiáceos. Los investigadores usaron tecnologías móviles para monitorear y cuestionar a los participantes a lo largo del día sobre el grado de sus ansias, el uso de cualquier sustancia y su exposición a varias señales.

Los investigadores concluyeron que las señales específicas de la persona crean antojos más intensos y persisten por más tiempo que las señales específicas de la sustancia. La intensidad del deseo predijo las probabilidades de una recaída. Los investigadores creen que las tecnologías móviles podrían proporcionar múltiples oportunidades para comprender y abordar los factores de riesgo específicos de la persona y ajustar en el futuro los programas de intervención de drogas individualizados.

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La entrevista motivacional reacondiciona a los fumadores para ver los cigarrillos como desagradables y repugnantes.
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La "Entrevista Motivacional" puede ser la forma más efectiva de dejar de fumar

Según los datos proporcionados por la Organización Mundial de la Salud, hay más de 1000 millones de fumadores en todo el mundo. El consumo de tabaco está fuertemente asociado con la muerte prematura. ¿Fumas? ¿Quieres dejar el hábito? Si es así, la "Entrevista Motivacional" es un método efectivo para superar la adicción a la nicotina.

Un estudio reciente realizado por un equipo internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Granada descubrió que las entrevistas motivacionales pueden ayudar a los fumadores a ver el tabaco como algo desagradable que les ayuda a dejar el hábito.

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La entrevista motivacional es una técnica psicológica utilizada para producir cambios en el comportamiento. Este método de intervención se enfoca en amplificar las discrepancias negativas entre el comportamiento actual y las consecuencias positivas de un comportamiento específico.

El estudio de mayo de 2015, "De lo apetitivo a lo aversivo: la entrevista motivacional revierte la modulación del reflejo de sobresalto por las señales del tabaco en fumadores que no están listos para dejar de fumar", se publicó en la revista Behavior Research and Therapy .

Antes de las entrevistas de motivación, los fumadores respondían que las imágenes de tabaco eran agradables de la misma forma en que respondían a imágenes y fotografías agradables. Después de la intervención, sin embargo, su respuesta a las mismas imágenes de tabaco fue de repulsión y disgusto, como cuando se ven imágenes desagradables de un cadáver o violencia.

En un comunicado de prensa, los investigadores concluyeron que "la Entrevista Motivacional logra cambiar, al menos temporalmente, la respuesta emocional que los fumadores presentan ante los estímulos asociados al tabaco, de agradable a desagradable, lo que les ayuda a superar uno de los principales obstáculos para dejar el consumo de tabaco. es decir, motivación para el cambio ".

Los investigadores concluyeron que la entrevista motivacional fue el tipo más efectivo de intervención para dejar de fumar en comparación con otros tipos de intervenciones.

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La adicción podría ser una patología de mala toma de decisiones y malas decisiones

Philip K. Dick dijo de manera célebre: "El uso indebido de drogas no es una enfermedad, es una decisión, como la decisión de dar un paso frente a un automóvil en movimiento". Llamaría a eso no una enfermedad, sino un error de juicio ". Los últimos descubrimientos neurocientíficos sobre el uso indebido y la adicción a las drogas demuestran que su opinión podría ser correcta.

¿Es hora de reconsiderar las intervenciones tradicionales que tratan la drogadicción como una "enfermedad"? Algunos neurocientíficos creen que la respuesta es "sí". Los neurocientíficos de la Universidad McGill se centran en las anomalías de las regiones cerebrales relacionadas con la mala toma de decisiones y el autocontrol como elementos centrales de los antojos y el comportamiento adictivo posterior.

Recientemente, los investigadores del Centro RIKEN de Ciencia de Imágenes Moleculares en Japón y el Instituto Neurológico de Montreal de la Universidad McGill en Canadá se unieron para estudiar los antojos y la adicción mediante imágenes cerebrales.

Su investigación reveló que cuando alguien anhela un fármaco como la nicotina, varias regiones cerebrales utilizadas para la toma de decisiones se iluminan durante la resonancia magnética funcional (fMRI). Los circuitos cerebrales anormales entre estas regiones de toma de decisiones podrían ser la fuerza impulsora de los antojos y una recaída del consumo de drogas.

El estudio de 2013, "Interacciones Dorsolateral Prefrontal y Corteza Orbitofrontal durante el Autocontrol de Cigarette Craving", fue publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias .

La investigación muestra que los antojos de un medicamento como la nicotina se pueden visualizar en regiones específicas del cerebro que están implicadas en determinar el valor de las acciones, en la planificación de las acciones y en la motivación general. Esto puede explicar por qué el estudio mencionado anteriormente encontró que las "Entrevistas Motivacionales" son un tratamiento tan efectivo para dejar de fumar.

Estudios previos han sugerido que una de las razones por las que las personas adictas se mantienen enganchadas es que valoran más las recompensas inmediatas de obtener una solución que las consecuencias negativas o las recompensas retrasadas, como ser más saludables.

Esta investigación es parte de un campo floreciente llamado "neuroeconomía" que analiza la toma de decisiones en humanos al calcular los costos negativos frente a las recompensas probables de las decisiones que toman los individuos con respecto al abuso de sustancias. Los investigadores descubrieron que el valor neuroeconómico de una droga para un individuo adicto refleja el grado de antojos que se observan en las regiones cerebrales de la toma de decisiones mediante la fMRI.

Cuanto más ansía un medicamento, más regiones de toma de decisiones se iluminan. Estos resultados de imágenes se pueden usar para predecir el consumo futuro. En un comunicado de prensa, el coautor del estudio, Alain Dagher, PhD, dijo:

Los debates políticos a menudo se han centrado en si la conducta adictiva es una elección o una enfermedad cerebral. Esta investigación nos permite ver la adicción como una patología de elección. La disfunción en las regiones cerebrales que asignan valor a las posibles opciones puede llevar a elegir comportamientos dañinos.

Conclusión: tomar la decisión de dejar de usar está en el lugar de su control

Ya sea la nicotina, el alcohol, la cocaína o la heroína, las últimas investigaciones sugieren que las señales específicas de la persona crean los antojos más intensos. La neurociencia detrás de los antojos sugiere que la adicción puede tratarse más de sistemas cerebrales defectuosos para la toma de decisiones que una verdadera "enfermedad cerebral" basada en la adicción a una droga.

Según Dagher, "esta investigación descubre el circuito cerebral responsable del autocontrol durante las elecciones de búsqueda de recompensas. También es coherente con la opinión de que la drogadicción es una patología de la toma de decisiones ".

Los últimos estudios sobre los antojos nos ayudan a comprender mejor las bases neuronales de la adicción. Con suerte, esta investigación de vanguardia ayudará a las personas a aplacar los antojos y agitar el status quo con respecto a la "recuperación" y los tratamientos de rehabilitación convencionales o las intervenciones para la adicción.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "El daño psicológico del abuso de alcohol puede ser letal"
  • "Respuesta hiperactiva a la dopamina vinculada al alcoholismo"
  • "¿El consumo de cannabis a largo plazo sofoca la motivación?"
  • "El uso excesivo de marihuana altera la estructura del cerebro de los adolescentes"
  • "¿Por qué los usuarios de cannabis son susceptibles a la distorsión de la memoria?"
  • "Mindfulness: el poder de" pensar en tu forma de pensar ""
  • "Regresar a un lugar sin cambios revela cómo has cambiado"
  • "5 formas basadas en la neurociencia para despejar tu mente"

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