¿Qué debo buscar en un terapeuta?

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Hace algunas semanas, estaba trabajando en una sesión de terapia con una clienta *, una mujer joven que describía lo alienada que se siente en su vida: con su marido, su trabajo, sus amigos e incluso con personas con las que se encuentra. la autopista o en la línea de la tienda de comestibles. A medida que exploramos este sentimiento, ella continuó describiendo su anhelo de sentirse bienvenida y en su casa en algún lugar, en cualquier lugar, en su vida. Remontamos este anhelo a sus experiencias en los primeros años de vida y, pronto, una imagen comenzó a unirse. Hijo único de padres que trabajan, ella era una niña de "llave en mano" que se dejaba entrar a la casa después de la escuela varias horas antes de que sus padres llegaran a casa todos los días. Sus padres eran personas decentes, pero parecían carecer de la apertura emocional que este niño naturalmente sensible realmente necesitaba. Sugerí que quizás esta era una de las razones por las que había venido a verme, en busca de alguien que estuviera dispuesto a escucharla y estuviera listo para recibirla tal como es.

Mientras pensaba en este cliente, una frase me vino a la mente. Nunca dije la frase pero me informó mis pensamientos y me ayudó a decidir qué decir. Había estado leyendo una novela de Jan Karon, la más reciente de su serie de Mitford sobre un sacerdote episcopal, el padre Tim, y su esposa, Cynthia, una escritora de libros para niños. El padre Tim había sido un soltero de unos sesenta años cuando Cynthia se mudó a la tienda de al lado y su romance y relación tomaron vuelo. El título del libro es una descripción de su relación y la frase que corría por mi mente: Un lugar seguro con alguien bueno.

Cuando recordé esta asociación, me di cuenta de que "en algún lugar seguro con alguien bueno" también describe lo que un terapeuta debería proporcionar. Es la base básica, el marco necesario y el tipo de cultura que la buena terapia debería tener. Incluso podría ser una pregunta útil para alguien que busca terapia que se pregunte durante las primeras sesiones de consulta: ¿siento que estoy en algún lugar seguro con alguien bueno?

Para mí, un lugar seguro tiene dos significados cuando se trata de terapia. El primero tiene que ver con el entorno físico y las condiciones. Un lugar de terapia segura es un lugar silencioso, libre de distracciones e intrusiones. El terapeuta comienza y finaliza a tiempo, el teléfono se apaga, la máquina de ruido blanco se enciende. La confidencialidad y la privacidad se mantienen y respetan. El marco es predecible: la tarifa, el cronograma, las políticas de cancelación y vacaciones, y así sucesivamente. El terapeuta mantiene su negocio personal para sí mismo. Un refugio seguro necesita límites, y estos son algunos de los límites físicos clave que proporciona un buen terapeuta.

El segundo significado de un lugar seguro tiene que ver con la actitud del terapeuta. Un lugar emocionalmente seguro es un lugar en el cual el cliente es libre de compartir sus pensamientos y sentimientos con un oyente que no responde, rechazándolo o criticando duramente, o sentándose con juicio moral. La actitud del terapeuta es de empatía, curiosidad y deseo de comprender. También es una actitud de seriedad. Es crucial para el terapeuta cultivar un entorno de trabajo real en la relación terapéutica, en el que la vida del cliente se tome en serio. Esto proporciona lo que Donald Winnicott llamó un "entorno de espera" y hace mucho para que la relación terapéutica sea un lugar seguro.

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Cuando se trata de buscar un terapeuta, alguien bueno también tiene capas de significado. Mis clientes a veces me dicen: "Eres bueno en lo que haces". Este es el primer significado de la frase alguien bueno. Un buen terapeuta es alguien que tiene un buen entrenamiento, que ha aprendido las habilidades de su oficio y el arte de su oficio. Vienen altamente recomendados y son respetados por sus compañeros y otros clientes.

Pero hay cualidades más profundas que pueden ayudarlo a determinar si un terapeuta es realmente bueno. Deberías poder decir si él o ella es un buen oyente, sin dudas, pero busca más que eso. Los buenos terapeutas escuchan de una manera particular: piensan sobre la marcha, dando sentido a dinámicas complicadas para llegar al significado subyacente. Su bondad está enraizada en tres cualidades que hacen una gran diferencia; tienen tacto, coraje y un compromiso con la verdad. Esto significa que son capaces de poner palabras a las realidades desafiantes, a veces dolorosas de una manera que alienta al cliente a permanecer abierto a escuchar y aprender más acerca de sí mismos. Si encuentras este conjunto de cualidades en un terapeuta, puedes confiar en que estás en buenas manos.

Al igual que mi paciente, todos anhelamos tener un lugar en la vida que sea seguro donde podamos relacionarnos con alguien que sea bueno. Algunos de nosotros podemos tener ese lugar con esa persona y, si lo hacemos, tenemos la suerte de hacerlo. Para mí, esa frase describe lo que los niños necesitan de sus padres, y qué relación de amistad o amor puede ser de calidad. También describe cómo se ve una buena terapia y define lo que puede y debe proporcionar.

* La viñeta clínica anterior está basada en la ficción para proteger la privacidad y confidencialidad del cliente.

Copyright 2015 Jennifer Kunst, Ph.D.

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Esto es solo una muestra del modelo de Jennifer para el crecimiento personal. Para leer más echa un vistazo: Sabiduría del sofá: Conocer y crecer desde adentro hacia afuera.

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