¿Qué constituye conocimiento general?

Todos hemos visto libros y artículos que ofrecen listas de cosas que 'debemos' hacer para tener una vida plena. Algunos de estos son realmente valiosos cuando brindan consejos sensatos sobre la salud y el estilo de vida. Sin embargo, el valor de algunas listas es discutible, por decir lo menos. Por ejemplo, un periódico británico recientemente le dio a sus lectores lo que prometió fueron "las únicas diez recetas de calabaza que siempre necesitarás". Personalmente, creo que son diez recetas demasiado como odio la calabaza. Sin embargo, ¿hay realmente gente por la cual es motivo de gran preocupación si están sirviendo a los invitados squash preparado correctamente y no (horror de horrores) una receta undécima herética? ¿Y qué hay de las listas de libros esenciales que 'debes' haber leído antes de morir? ¿Soy solo yo, o todos encuentran que han leído un tercio de la lista, han intentado en algún momento de sus vidas leer otro tercio y abandonado después de unas pocas páginas, y nunca han oído hablar del resto?

Las listas de este tipo son inevitablemente una cuestión de opinión personal, y también, debe decirse, a menudo son una excusa para que el autor presuma. Recuerdo una lista de películas que "hay que ver" que incluían varias que nunca se habían visto fuera de los festivales de cine y un par de salas de cine de arte. A menos que usted sea un crítico de cine pagado por asistir a estos eventos (como el autor de esta lista en particular), no había la más remota posibilidad de que Joe / Jo Public pudiera haber visto las películas en cuestión. El autor podría así sin esfuerzo sellar su autoridad sobre los lectores que estaban condenados a parecer ignorantes.

Esto nos lleva a la siguiente pregunta: ¿quién tiene derecho a decir cuál es el uso que vale la pena de nuestro tiempo libre? ¿Existen realmente listas viables de cosas que una persona debería haber leído o visto o hecho antes de que tengan una edad determinada? Obviamente, queremos que nuestros hijos crezcan con un conocimiento general razonable, simplemente para que puedan entender lo que está sucediendo en el mundo, y los adultos deberían mantener esto. Pero esto inmediatamente plantea la pregunta: ¿qué constituye el "conocimiento general"?

Los psicólogos han pensado que han sabido la respuesta a esto, porque pueden producir pruebas de conocimiento. Esto generalmente significa que cuando mucha gente toma una prueba de conocimiento general y sus resultados se trazan en un gráfico, se produce una curva en forma de campana (también conocida como distribución normal). Además, el rendimiento en la prueba de conocimiento general se correlacionará fuertemente con el rendimiento de la misma gente en pruebas de inteligencia. Por lo tanto, es tentador concluir que 'debe' estar probando algo significativo. Bueno, posiblemente esto sea cierto, pero debe tenerse en cuenta que la prueba ha sido diseñada para proporcionar una distribución normal y correlacionarse bien con las pruebas de inteligencia porque cuando estaban eligiendo las preguntas para ser incluidas en la prueba de conocimiento general, los diseñadores deliberadamente eligió preguntas que cumplirían con estos requisitos. Las preguntas de las versiones de prueba de la prueba que no dieron los resultados deseados fueron excluidas. En resumen, el conocimiento general se define como lo que dará una bonita curva en forma de campana cuando se prueban suficientes personas.

Esto no siempre es necesariamente malo. Muchas pruebas de conocimiento general darán un buen juicio de las habilidades de las personas que se han criado en la cultura para la que se diseñaron las pruebas. ¿Pero qué pasa si no eres parte de esta cultura dominante? Un caso clave es que muchas pruebas de inteligencia en el pasado fueron, consciente o inconscientemente, sesgadas a favor de la gente blanca de clase media. Los afroamericanos, en particular, a menudo tenían buenas razones para sentirse maltratados porque las medidas de conocimiento general asumían una educación blanca de clase media. No es que los afroamericanos carezcan de conocimiento valioso, pero carecían del mismo conocimiento que muchos estadounidenses blancos. Afortunadamente, los peores excesos de este problema son ahora cosa del pasado, aunque todavía hay un debate en curso acerca de cuán genuinamente son las medidas de inteligencia "justas para la cultura". Pero tenga en cuenta que casi todas las pruebas psicológicas están diseñadas para una población general y no para cada persona que las toma. El deslizamiento entre lo que la prueba le califica como tal y lo que realmente es, por lo tanto, es algo inevitable.

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