¿Qué color de pelo induce la atracción física más fuerte?

Por Raj Persaud y Adrian Furnham

Sorprendente nueva investigación psicológica desafía el pensamiento previo de que el color del cabello es meramente de preferencia personal. En cambio, parece existir un consenso masivo sobre qué color de pelo es el preferido, revelando un prejuicio tan severo asociado con el tinte de sus mechones, que la preferencia podría bordear la discriminación racial.

Por ejemplo, Nicolas Guéguen de la Université de Bretagne-Sud, en Francia, publicó recientemente un artículo titulado "Color de cabello y cortejo: las mujeres rubias recibieron más solicitudes de cortejo y los hombres pelirrojos recibieron más negativas", en la revista académica Psychological Studies .

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

En el primer estudio que condujo, las confederadas del experimentador, que vestían pelucas rubias, marrones, negras o rojas, fueron observadas mientras estaban sentadas en un club nocturno. En un segundo estudio, colaboradores masculinos que usaban pelucas de diferentes colores preguntaron a las mujeres en un club nocturno para un baile.

El estudio descubrió que las mujeres rubias eran abordadas con mayor frecuencia por hombres, mientras que los hombres rubios no recibían más aceptaciones a sus solicitudes. Sin embargo, en ambas condiciones, el cabello rojo se asoció con significativamente menos atractivo.

Guéguen señala que encuestas previas en todo el mundo revelan que alrededor del 90 por ciento de las personas tiene cabello oscuro, mientras que solo el 2 por ciento de la población es rubia y el 1 por ciento es pelirroja. Una teoría había sido que las mujeres que cambian el color de su cabello, prefieren tintes menos comunes, a fin de aumentar su visibilidad y atraer la atención masculina.

Guéguen cita un estudio anterior, en el que los recaudadores de fondos femeninos rubios de puerta en puerta recibieron más donaciones que sus contrapartes morenas. Otro estudio encontró que las camareras con cabello rubio obtuvieron más consejos. Y en otro estudio anterior, se le pidió a una mujer de veintitantos años que hiciera autostop mientras usaba una peluca rubia, marrón o negra. Rubio, en comparación con el cabello marrón o negro se asoció con más conductores masculinos que se detienen para ofrecer paseos. No se encontró efecto del color del cabello en las mujeres que se detuvieron.

En la investigación más reciente de Guéguen, una mujer confederada del experimentador se sentó en un club nocturno durante una hora, mientras los investigadores monitoreaban cuántos hombres se le acercaron. El experimento se llevó a cabo en 16 noches diferentes en un período de 4 semanas. Entonces cada confederado probó cuatro pelucas diferentes cuatro veces. En total, 127 hombres se acercaron a las mujeres con pelucas rubias, 84 hombres se acercaron a mujeres con pelucas marrones, 82 se acercaron a mujeres con pelucas negras, pero solo 29 se acercaron a mujeres con pelucas rojas.

Guéguen cita investigaciones previas que encontraron que más del 80 por ciento de los encuestados expresa una aversión por las personas con cabello rojo. El estudio también mostró que el color de piel de la mayoría de las pelirrojas era el más desagradable de los ocho colores de piel presentados.

Dado que las mujeres están menos impresionadas con la mera apariencia física cuando evalúan lo atraídos que están por los hombres, los investigadores realizaron el experimento, esta vez utilizando confederados varones. En la segunda fase del experimento, mientras se tocaban canciones lentas en los clubes nocturnos, cuatro confederados varones de 20 años de edad fueron instruidos para pedirle a una mujer un baile.

El 27.5 por ciento de las mujeres respondieron que sí a hombres con peluca rubia, el 30 por ciento a invitaciones de hombres con pelucas marrones, el 35 por ciento a invitaciones de hombres con pelucas negras y solo el 13.8 por ciento a hombres que se pusieron peluca roja.

Aunque los psicólogos argumentan que las mujeres están menos interesadas en las características físicas de los hombres cuando evalúan el atractivo, las mujeres respondieron menos a las solicitudes de cortejo de los hombres pelirrojos.

Viren Swami y Seishin Barrett, psicólogos de la Universidad de Westminster, han llevado a cabo un experimento similar. En su estudio, la confederada femenina, una morena natural, se tiñó el pelo rubio y rojo. Se sentó en varios clubes nocturnos durante varias semanas, y los experimentadores observaron y contaron cuántos hombres se acercaron a ella durante un período de una hora. Cuando era rubia, 60 hombres se le acercaron, mientras que la morena descendía a 42 y luego, cuando estaba roja, el interés masculino languidecía a solo 18 acercamientos.

Swami y Barrett también encuestó a hombres en estos mismos clubes nocturnos probándoles la actitud hacia el colou del cabello femenino, usando imágenes de la misma mujer confederada con diferentes colores de cabello. En el estudio titulado "Preferencias de color de pelo de los hombres británicos: una evaluación de solicitud de cortejo y valoraciones de estímulo", cuando el sujeto era morena, en realidad fue calificada como más atractiva que cuando era rubia o pelirroja. Entonces, ¿por qué los hombres realmente se le acercaron más cuando era rubia?

Una teoría que Swami y Barrett proponen se basa en el hecho de que su mujer en el experimento también fue calificada como más "necesitada" por los hombres cuando era rubia en las fotografías, que cuando era morena o pelirroja. El estudio ha sido publicado recientemente en el Scandinavian Journal of Psychology y argumenta que, dado que los rubios son percibidos como más necesitados, puede haber alentado a los hombres a hacer acercamientos, posiblemente porque indujo una mayor sensación de dominio o confianza, lo que a su vez redujo su inhibición.

Las percepciones de que la confederada rubia es más necesitada pueden haber reducido el miedo al rechazo de los hombres o el temor a una respuesta hostil, lo que aumenta sus posibilidades de acercarse a ella como una rubia.

Curiosamente, los hombres calificaron a la morena en las fotos como la más inteligente en comparación con las demás, pero también la más arrogante. La pelirroja fue calificada como la menos tímida, la más temperamental y sexualmente promiscua de todos los colores de cabello.

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Fuente: Raj Persaud

Si bien el estudio no resuelve la controversia sobre quién es el preferido en el dormitorio, hay algunas investigaciones psicológicas intrigantes que encuentran preferencia por las pelirrojas en la sala de juntas.

Margaret Takeda, Marilyn Helms y Natalia Romanova de la Universidad de Tennessee y Dalton State College en EE. UU. Recientemente observaron el color de pelo de los 500 Directores Ejecutivos de las 500 principales empresas del Financial Times Stock Exchange (FTSE) por capitalización bursátil.

De los 500 CEO analizados, 5% eran rubios y 4% tenían pelo rojo, pero dado que dentro de la población del Reino Unido, aproximadamente 25% tenían cabello rubio y 1% tenían pelo rojo, los investigadores encontraron rubias, que tradicionalmente son percibidas como incompetentes. simpático, estaban subrepresentados en puestos de liderazgo corporativo en el Reino Unido. Los pelirrojos, aunque normalmente son un número diminuto en la población del Reino Unido, fueron seleccionados en exceso para dirigir algunas de las compañías más exitosas.

Estereotípicamente esto se esperaría, los autores de este estudio titulado "Hair Color Stereotyping and CEO Selection en el Reino Unido" sostienen que los pelirrojos son percibidos como competentes, aunque no especialmente agradables.

Takeda y sus colegas plantean una pregunta interesante en su artículo publicado en 2006 en el periódico académico, Journal of Human Behavior in the Social Environment : ¿debería incluirse el color del pelo en la legislación contra la discriminación? Señalan que si la selección de ejecutivos corporativos se basa en parte en el color del cabello, como lo indican sus investigaciones, ¿constituye un prejuicio discriminatorio?

Los autores señalan que en los Estados Unidos, por ejemplo, el color tal como se define actualmente en la base legal para la no discriminación en el empleo, se refiere a la sombra de la piel de una persona, y no a la raza sola. Esto se debe a que dentro de una raza, puede existir una variedad de colores de piel. Existe un sesgo bien documentado a favor de una piel más clara, pero, a la luz de investigaciones recientes, ¿deberían ahora incluir también el color del pelo?

Por cierto, mientras se discute la discriminación, podría ser importante señalar que en el estudio de Takeda, solo 2 de los 500 CEO eran mujeres.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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