¿Qué causa realmente la obesidad?

Los estadounidenses cada vez son más obesos y las dietas recomendadas por médicos no han funcionado para la mayoría de las personas. Hacer dieta puede ocasionar algunas libras perdidas, pero a menudo causa una pérdida de energía que, consecuentemente, fomenta el exceso de comida y el aumento de peso. Este es el conocido efecto "yo-yo" de la dieta, que a menudo frustra la pérdida de peso a largo plazo.

Entonces, ¿qué está causando realmente el aumento de la obesidad? Como resultado, un factor biológico común tiene un papel indiscutiblemente dominante: la hormona insulina. Se sabe que el tratamiento con insulina en exceso para la diabetes causará aumento de peso, y la deficiencia de insulina causará pérdida de peso. Muchos alimentos populares que comemos contienen carbohidratos altamente refinados y de rápida digestión, que producen grandes cantidades de insulina.

El aumento de la cantidad y el procesamiento de carbohidratos en la dieta estadounidense ha aumentado los niveles de insulina, ha puesto a las células grasas en una sobremarcha de almacenamiento y ha provocado respuestas biológicas que promueven la obesidad en un gran número de personas.

Consumimos muchos alimentos procesados ​​en lugar de las grasas que han sido el principal objetivo de la reducción de calorías en la mayoría de las dietas, ya que la grasa tiene aproximadamente el doble de las calorías de los carbohidratos. Los productos altamente procesados ​​como los granos refinados, el azúcar concentrado y los productos de patata son un gran contribuyente al desequilibrio de nuestras dietas y deben considerarse en el objetivo de lograr un peso saludable. La porción y el control de calorías raramente funcionan, como lo demuestra la epidemia de obesidad, y por lo tanto, lo que comemos puede tener una mayor probabilidad de proporcionar éxito al hacer dieta.

De manera precisa, la reducción de la carga glucémica en la dieta puede provocar cambios hormonales que mejoren la disponibilidad de combustibles metabólicos en el período posprandial tardío y, por lo tanto, disminuyan el hambre y la ingesta voluntaria de alimentos.

La investigación reciente comparó los resultados de tres dietas diferentes: baja en grasas, baja en glucemia y baja en carbohidratos. La dieta baja en grasas produjo cambios negativos en el gasto de energía y, con la recuperación de peso prevista, fue menos efectiva. En contraste, la dieta muy baja en carbohidratos tuvo los efectos más beneficiosos sobre el gasto de energía, pero este régimen restrictivo es muy difícil de mantener durante un período de tiempo que sea práctico como un plan a largo plazo. La dieta de bajo índice glucémico parece tener beneficios metabólicos similares, aunque más pequeños, a la dieta muy baja en carbohidratos, pero es más fácil de continuar.

Estos hallazgos sugieren que una estrategia para reducir la carga glucémica en lugar de la grasa en la dieta puede ser útil para lograr la pérdida de peso, incluido el mantenimiento y la prevención de enfermedades concurrentes relacionadas. El mantenimiento exitoso de la pérdida de peso requerirá intervenciones conductuales para facilitar el cumplimiento de la dieta a largo plazo para promover la pérdida de peso efectiva.

Lograr objetivos de peso saludables es posible con un enfoque basado en la evidencia. Los profesionales capacitados pueden ayudar a abordar posibles problemas subyacentes y proporcionar educación para promover la salud mental y física mientras se trabaja en los cambios de dieta. El tratamiento de la mente, el cuerpo y el espíritu son esenciales para la salud total.

Constance Scharff es Investigadora Senior en Adicciones y Directora de Investigación de Adicciones para Cliffside Malibu. También es la coautora del exitoso libro de Amazon.com Ending Addiction for Good con Richard Taite.

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