¿Qué causa que la inseguridad económica se transforme en dolor físico?

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Hombres desempleados en Volunteers of America Soup Kitchen en Washington DC Circa. 1934-39.
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Vivimos en una era de desigualdad de ingresos sin precedentes y una pobreza infantil que se dispara vertiginosamente. Para agravar este problema, cada vez hay más evidencia de que la inseguridad financiera aumenta las probabilidades de un pobre bienestar psicológico y físico. ¿Qué podemos hacer individual y colectivamente para minimizar el sufrimiento causado por la inseguridad económica?

En esta publicación de blog, ofreceré algunos consejos prácticos que tratan de encontrar el punto ideal entre el idealismo irreal y el realismo sin esperanza. Siempre habrá una cuerda floja entre ser una Pollyanna , que solo usa gafas tintadas de rosa y pretende que el vaso está medio lleno cuando en realidad no lo es. . . o ser un pesimista cínico que solo ve el vaso medio vacío.

Cuando se trata del vínculo entre la inseguridad financiera que se transforma en dolor físico, las últimas investigaciones sugieren que "la actitud lo es todo". Una de las lecciones más valiosas que aprendí como atleta de ultra resistencia fue cómo usar el optimismo pragmático para enfocarme en cosas que estaban en el lugar de mi control, y para dejar ir todo lo demás. Las últimas investigaciones confirman que cuando te sientes económicamente inseguro es imprescindible "controlar tus controles" para que tu vida no parezca completamente fuera de control. Dicho esto, sé por experiencia propia que es más fácil decirlo que hacerlo.

Cuando está desesperado financieramente y no tiene perspectivas de empleo, puede ser prácticamente imposible mantenerse positivo o mirar el lado positivo. Sin embargo, identificar el hecho de que sentirse fuera de control en su vida puede causar que la tensión económica se convierta en dolor físico es un primer paso para hacer grandes progresos para detener este efecto dominó.

La tensión económica puede exacerbar el dolor físico

Un nuevo estudio informa que los sentimientos de inseguridad económica pueden crear un triple golpe aumentando la sensibilidad de un individuo al dolor físico, reduciendo la tolerancia al dolor y potencialmente llevando a un abuso de analgésicos.

El estudio de febrero de 2016, "La inseguridad económica aumenta el dolor físico", se publicó en la revista Psychological Science . La investigación fue dirigida por Eileen Chou, profesora asistente de política pública en la Universidad de Virginia, junto con sus colegas Bidhan Parmar, profesor de ética en la Universidad de Virginia, y Adam Galinsky, profesor de negocios, en la Universidad de Columbia.

El equipo multidisciplinario diseñó los parámetros de su investigación a partir de observaciones de dos tendencias generalizadas en nuestra sociedad: aumentar la inseguridad económica y aumentar las quejas de dolor físico. En un comunicado de prensa, Chou explica: "En general, nuestros resultados revelan que físicamente duele ser económicamente inseguro. Los resultados de seis estudios establecen que la inseguridad económica produce dolor físico, reduce la tolerancia al dolor y predice el consumo de analgésicos de venta libre ".

Millones de estadounidenses tal vez nunca se recuperen de la "gran recesión" de 2007-2009.
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La última década ha visto un aumento dramático en la inseguridad económica, la frecuencia de dolor físico y el uso de analgésicos de venta libre y recetados. Este estudio identifica, por primera vez, una conexión causal entre estas tendencias crecientes.

Un metaanálisis de los investigadores identificó que el grado en que los participantes sentían el control de sus vidas explicaba la asociación entre los sentimientos de inseguridad económica y los informes de dolor físico. Estudios previos han identificado que muchos tipos de dolor psicológico y físico comparten mecanismos neuronales similares.

Estos resultados resaltan la importancia de distinguir entre los sentimientos subjetivos de tensión económica y un análisis objetivo de sus inseguridades financieras reales. Los investigadores concluyen,

"La interpretación subjetiva individual de su propia seguridad económica tiene consecuencias cruciales por encima y más allá de la situación económica objetiva. Al mostrar que el dolor físico tiene sus raíces en la inseguridad económica y los sentimientos de falta de control, los hallazgos actuales ofrecen la esperanza de cortocircuitar la espiral descendente iniciada por la inseguridad económica y producir un nuevo ciclo positivo de bienestar y experiencia libre de dolor. "

Este estudio abre nuevos caminos al identificar la relación entre los sentimientos de inseguridad económica y la experiencia física del dolor. Afortunadamente, estos hallazgos llevarán a los investigadores, políticos y legisladores a tomar medidas para reducir las probabilidades de que alguien experimente inseguridad financiera. Estos hallazgos también sirven como un llamado a la acción para que cada uno de nosotros se sienta agradecido por los recursos económicos que tenemos, y no se dedique a querer o necesitar más.

Aproximadamente cincuenta millones de estadounidenses viven en la pobreza

¿Alguna vez ha estado en una situación financiera difícil en la que sintió paralizar la inseguridad económica? Personalmente, he estado abajo y afuera dos veces en mi vida. La primera vez, era joven, sentí el control y la tensión financiera no me causó ninguna confusión real. Pero, la segunda vez que experimenté inseguridad económica, era de mediana edad y estaba ciego cuando mis opciones financieras se agotaron y mi vida giró salvajemente fuera de control.

En 2008, experimenté una enorme inseguridad económica junto con millones de estadounidenses. Esto causó que mi cuerpo, mente y cerebro se cortocircuiten. Mi experiencia de vida personal de inseguridad económica, sentir que mi vida estaba fuera de control, y el dolor físico apoya los hallazgos de la última investigación científica.

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En 2014, el Censo de los Estados Unidos informó que la tasa de pobreza oficial era del 14.8%. Había 46.7 millones de estadounidenses viviendo en la pobreza. Sin embargo, la tasa de pobreza en 2014 para niños menores de 18 años fue del 21.1%. Esto significa que más de uno de cada cinco niños estadounidenses viven actualmente en la pobreza. No hay forma de endulzar esto. Poner fin a la pobreza debería ser una prioridad para todos los estadounidenses. La única manera de detener realmente el dolor y el sufrimiento de la inseguridad financiera es reducir la estratificación socioeconómica.

El salario mínimo federal actual es de $ 7.25 por hora. Un empleado de salario mínimo a tiempo completo que trabaja cuarenta horas a la semana gana $ 15,080 anualmente, antes de impuestos. El nivel actual de pobreza federal es de $ 24,250 para una familia de cuatro. Estas estadísticas duras y frías son un recordatorio brutal de que filosofar sobre tener una "actitud positiva" sobre ser pobre puede ser un perjuicio.

Dicho esto, hasta que hayamos nivelado el campo de juego, los cambios en la mentalidad y la actitud pueden ser lo único dentro del locus de su control y el reino del libre albedrío de un individuo. Una de las razones por las que escribo esta publicación de blog es para inspirar a las personas a identificar áreas de la vida en las que se sienten fuera de control y encontrar maneras de hacerse cargo de su destino. En mi opinión, estar motivado para aprovechar el día mientras simultáneamente se reducen las expectativas de una manera pragmática crea una fórmula ganadora para superar la inseguridad económica.

El filósofo estoico griego clásico Epicteto nació esclavo y creció en la pobreza. Es famoso por decir: "La riqueza no consiste en tener grandes posesiones, sino en tener pocos deseos. . . Solo hay un camino hacia la felicidad y es dejar de preocuparse por cosas que están más allá del poder de nuestra voluntad ". Esta antigua filosofía me recuerda a una pegatina para el parachoques que vi esta mañana en mi camino al gimnasio," Si quieres siéntete rico, solo cuenta las cosas que tienes que el dinero no puede comprar ".

Hace más de cien años, Louisa May Alcott reiteró muchos de los valores del estoicismo y la nobleza . En Little Women, Alcott escribió: "El dinero es algo necesario y valioso, y cuando se usa bien, es algo noble, pero no quiero que pienses que es el primer o el único premio que debes luchar. Prefiero verte esposas de pobres, si fueras feliz, querida, contenta, que reinas en tronos, sin respeto propio y paz ".

¿Es Spartan Living un concepto realista para los tiempos modernos?

Mi abuelo era un típico yanqui de la Nueva Inglaterra de la sal de la tierra. En mi opinión, encarnaba los valores del estoicismo griego clásico. Él vivió bajo el lema: "No quieres". No es necesario ". Independientemente de su riqueza financiera, mantuvo una vida muy simple. Nunca conduciría un automóvil ostentoso ni usaría de ninguna manera posesiones materiales para hacer una declaración sobre la riqueza o el estatus. Utilicé el estilo de vida, la mentalidad y los valores de mi abuelo como la base de una idea de libro titulada Spartan Living Today , que fue una propuesta que intenté vender a editores sin éxito durante la gran recesión de 2007-2009.

Después de graduarme de la universidad, pasé por un período de vivir resueltamente una existencia "espartana" mano a boca. Esperé las mesas para llegar a fin de mes y para mantener un techo sobre mi cabeza en el East Village de Manhattan. Arrastrar juntos cambios y visitas frecuentes a la máquina A & P CoinStar en Union Square (para convertir monedas en billetes de dólar para comprar algo de comida) era una ocurrencia semanal entre mí y mis amigos "hambrientos de artistas". Ser pobre era parte de nuestra gestalt y del agua en la que nadamos. Apenas nos apretamos, pero estuvimos juntos y en realidad fue divertido.

En mis 20 años, la inseguridad económica que sentía no era psicológicamente estresante porque me sentía totalmente bajo control y no tenía miedo. Además, fue un momento de inocencia y la mayoría de nosotros tuvimos el privilegio de idealizar la vida de boca en boca. Aunque ser pobre llevó a pequeños episodios de estrés psicológico, la inseguridad económica no se convirtió en dolor físico. Obviamente, este es un escenario muy diferente de la inseguridad económica real que millones de estadounidenses (y personas de todo el mundo) experimentan a diario.

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En un giro del destino del "reality-check", no poder vender un libro basado en los valores de 'Spartan living' me envió a una espiral psicológica y financiera. No tenía suficiente dinero para comer o pagar el alquiler, pero era demasiado orgulloso para pedir ayuda. Basándome en esta experiencia, aprendí que es fácil idealizar vivir una 'vida espartana' y 'confianza en uno mismo' cuando sientes cierta sensación de seguridad económica, pero cuando se quita la alfombra de debajo de ti, y parece que no hay red de seguridad: puede provocar un cortocircuito en el cuerpo y la mente. He estado allí, y apesta.

A lo largo de los años, he tenido la oportunidad de ver la parte más vulnerable de los tiburones de Wall Street de cerca. Con demasiada frecuencia, los nuevos tipos de ricos que he conocido tienen una actitud snob, alimentada por su riqueza recién descubierta. Desafortunadamente, cuando se trata de la clase obrera o de cualquier persona con cuello azul, puede haber una actitud distintiva de "dejarlos comer pastel" entre muchos miembros del uno por ciento.

Como sociedad, parece que necesitamos un reajuste en la línea de lo que sugiere Arianna Huffington en la Tercera Métrica . A menos que la mayoría de nosotros nos esforcemos por encontrar formas de contentarnos y estar satisfechos con menos riqueza material, seguirá habiendo una disparidad económica combinada con una epidemia de descontento e insatisfacción que devorará nuestro cuerpo y nuestras almas.

La aspiración y la capacidad de algunas personas para volverse ridículamente ricas significa que simplemente no hay suficiente para todos. No soy necesariamente un socialista, pero sí creo que los tipos de Wall Street necesitan reducirlo a mil y dejar de dejar que la avaricia sofoque su empatía, bondad y generosidad hacia otros menos afortunados.

El dinero no puede comprar felicidad, pero ser pobre puede dañar su bienestar

En un estudio de 2010, "El ingreso alto mejora la evaluación de la vida, pero no el bienestar emocional", el psicólogo Daniel Kahneman y el economista Angus Deaton de la Universidad de Princeton descubrieron que los niveles de bienestar autoinformados aumentaron constantemente hasta obtener un salario de aproximadamente $ 75,000 un año, pero luego se niveló.

Aunque tener un ingreso alto puede comprar satisfacción con la vida, concluyeron que el dinero no necesariamente puede comprar felicidad. Por otro lado, el doble golpe de tener un ingreso bajo a menudo se asociaba con una baja evaluación de la vida y un bajo bienestar emocional. En última instancia, los investigadores concluyeron que los bajos ingresos exacerban el dolor emocional asociado con cosas como el divorcio, la mala salud y el hecho de estar solo.

Acabo de hacer algunos cálculos rápidos para calcular cuántas horas le tomaría a un trabajador con salario mínimo ganar $ 75,000. La respuesta es 10,334 horas. Dado que solo hay 8.760 horas por año, una persona que gana un salario mínimo y que estuvo en el reloj por cada minuto de cada año nunca pudo ganar $ 75,000. De hecho, si alguien con salario mínimo físicamente puede trabajar 24 horas al día, 7 días a la semana, él o ella ganaría $ 63,510 al año.

Aquí radica el enigma para millones de estadounidenses que intentan seguir las reglas y perseguir el sueño americano. Con demasiada frecuencia, las personas se encuentran desanimadas, incapaces de llegar a fin de mes o cargadas con deudas estudiantiles que nunca podrán pagar. ¿Cómo puedes sentir que tienes el control de tu vida cuando estás atrapado en una situación financiera impotente y te sientes atrapado? Obviamente, no tengo todas las respuestas a esta pregunta. Mi objetivo es poner las últimas estadísticas y la investigación científica sobre este problema en el punto de mira con la esperanza de que juntos podamos encontrar soluciones.

¿Por qué hay tantos estadounidenses adictos a los opiáceos y la sobredosis de heroína?

Un estudio de noviembre de 2015 realizado por Anne Case, Ph.D., que incluyó de nuevo al economista Angus Deaton, Ph.D., de la Universidad de Princeton, "Aumento de la morbilidad y mortalidad en la mediana edad entre blancos estadounidenses no hispanos en el siglo XXI", fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias . Las tres causas de muerte que explicaron el cambio en la mortalidad entre los blancos no hispanos fueron el suicidio, el envenenamiento por drogas y alcohol, las enfermedades hepáticas crónicas y la cirrosis.

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Las muertes por heroína se han cuadruplicado desde 2013.
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El estudio también citó que las muertes por heroína se han cuadriplicado desde 2013 y que se han registrado 8,260 vidas. Algunos expertos en el CDC llaman a esto la peor epidemia de sobredosis de drogas en la historia de los Estados Unidos. Según un estudio de las estadísticas de sobredosis de drogas de los CDC, entre los que murieron por sobredosis de opiáceos recetados entre 1999 y 2013 la mayoría tenían entre 25 y 54 años. Este grupo de edad también tenía las tasas de sobredosis más altas en comparación con otros grupos de edad.

La tasa de sobredosis de opiáceos en adultos de 55 a 64 años aumentó más de siete veces durante este mismo período de tiempo. Las sobredosis de drogas ahora causan más muertes que accidentes automovilísticos, con opiáceos como OxyContin y otros analgésicos que matan a 44 personas por día. De nuevo, mirando esta investigación a través del lente del nuevo estudio sobre la inseguridad económica y el dolor físico, parece que hay una correlación entre las personas que sienten que sus vidas están fuera de control, la inseguridad económica y el abuso de analgésicos.

Conclusión: esperar nada. Vive frugalmente en la sorpresa.

¿Qué podemos hacer como individuos y como sociedad para reducir los crecientes problemas de inseguridad económica, dolor físico y abuso de analgésicos? Obviamente, va a tomar un enfoque integral y multidimensional de proporciones radicales para hacer girar este monstruo.

Esperemos que la última investigación científica sobre los riesgos de salud asociados con el estrés financiero sirva como un llamado a la acción para los defensores de la salud pública y los formuladores de políticas para movilizar e identificar diversas formas de reducir la brecha cada vez mayor entre los que tienen y los que no. Además de las soluciones obvias de reducir la brecha de ingresos y aumentar el salario mínimo, parece que hay un rol subjetivo vinculado a los sentimientos de inseguridad económica y un aumento del dolor físico.

La sensación de estar fuera de control con respecto a su destino financiero parece ser el aspecto más perjudicial de ser desempleado o subempleado. Por lo tanto, cualquier cosa que pueda hacer para ser proactivo al aumentar sus ingresos, reducir sus gastos y sentirse menos estresado acerca de sus finanzas puede reducir su riesgo de que la inseguridad económica se convierta en dolor físico y el posterior abuso de analgésicos.

Para terminar, ofrezco un poema de Alice Walker que podría ser de alguna ayuda si te sientes inseguro financieramente y no puedes cambiar tu estilo explicativo. A lo largo de los años, he recitado este poema cada vez que el Sueño Americano no se estaba completando de la manera que yo pensaba y la "desilusión salvaje" dominaba mis pensamientos. El poema resume la esencia del optimismo pragmático para proporcionar consuelo ante la inseguridad económica y el descontento psicológico.

"No esperes nada. Live Frugally on Surprise "de Alice Walker

No esperes nada. Vivir frugalmente
En sorpresa.
convertirse en un extraño
Necesitar compasión
O, si la compasión es libre
Repartido
Toma solo lo suficiente
Detener el impulso de suplicar
Luego purgue la necesidad.

Deseo nada más grande
Que tu propio corazón pequeño
O más grande que una estrella;
Domar la decepción salvaje
Con caricias inmutables y frías
Haz de ella una parka
Para tu alma

Descubre la razón por la cual
Pequeño enano humano
Existe en absoluto
Tan asustado imprudente
Pero no esperes nada. Vivir frugalmente
En sorpresa. -Alice Walker

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Por qué tantos estadounidenses blancos de mediana edad mueren jóvenes?"
  • "La pobreza infantil puede dañar la conectividad y la función cerebral"
  • "7 formas de crear una espiral ascendente de emociones positivas"
  • "Carpe Diem: 30 razones para aprovechar el día y cómo hacerlo"
  • "¿Por qué el neuroticismo es tan tóxico?"
  • "La adicción a la heroína está destruyendo las vidas de los jóvenes estadounidenses"
  • "El poder del pavor: un sentido de maravilla promueve la bondad amorosa"
  • "La neurociencia de comportamientos reconfortantes en tiempos de angustia"
  • "3 formas específicas de ayudar a otros a beneficiar tu cerebro"

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