¿Qué causa el dolor?

El dolor proviene del latín "Poene", que significa castigar. De hecho, cuando sentimos dolor, se siente como un castigo. Pero el dolor no es igual al castigo. No tiene nada que ver con el castigo, nada en absoluto. Este estigma que acompaña al dolor es un error trágico de la cultura moderna, que convierte en mártires a las masas sufrientes, aumenta nuestro dolor y limita nuestra visión de nuestras vidas que está tejida de principio a fin con los hilos del dolor. La prevalencia puntual para algún problema de dolor clínicamente significativo es de una en cinco, el 20% de la población. El dolor es la razón más común para visitar a un profesional de la salud. El dolor rodea el proceso de nacimiento del niño, y para la mayoría de nosotros nos encerrará cuando muramos. Sin embargo, cuando vemos o escuchamos sobre el dolor de otra persona, las distorsiones "solo mundiales" nos llevan a imaginar que lo hizo venir, ya que el "error de atribución fundamental" nos lleva a buscar defectos de carácter que expliquen su identidad castigo. Tales sesgos nos hacen sentir más seguros, y como si viviéramos en un mundo ordenado y predecible.

Nosotros no. ¿Qué causa el dolor? Sólo acerca de todo. A mediados o finales de 1600, Rene Descartes, un filósofo, matemático y científico brillante, inventó la idea aparentemente descabellada de que la mente y el cuerpo están separados, y que Dios interviene directamente usando la glándula pineal como una especie de joystick neurológico para proporcionar la ilusión de que los dos están conectados sin problemas. Dios está jugando en tu cerebro, ya que los pensamientos sensuales te excitan o los deliciosos olores hacen retumbar tu estómago. Para los neurólogos, está claro que la glándula pineal es una mala opción para la intervención divina, y la mayoría de los teólogos estarían de acuerdo en que Dios tiene cosas más importantes que hacer en el universo. La idea surgió en el contexto de una tregua política necesaria en una batalla territorial entre la iglesia y los científicos de la era de la iluminación, formando una clara línea divisoria entre el cuerpo y el espíritu. Sin embargo, el legado del pensamiento dualista cartesiano es omnipresente en la cultura moderna, lo que nos lleva a olvidar que el dolor es una experiencia consciente subjetiva. El legado profesional es la clara demarcación entre el cuerpo y la mente en el cuidado de la salud que persiste hoy. Los psicólogos son tan deferentes para el cuerpo como lo son los médicos para la mente y las emociones del paciente. Sin embargo, el dolor no es más un proceso físico que un estado de ánimo o emoción.

De hecho, el dolor se desencadena más fácilmente a través de algún tipo de daño tisular. Uno no puede inducir tristeza tan fácilmente como aplicar un pinchazo en el dedo. Sin embargo, no existe una medida objetiva para el dolor, ya que existen otros procesos físicos como el colesterol o la presión arterial. Desde el trabajo científico seminal de Ronald Melczack sobre el tema en la década de 1970, se ha convertido en ciencia establecida que el dolor es causado por cualquier factor que influya en cualquiera de ellos: sensación (nocicepción), motivación-afecto o cognición-significado. ¿Por qué los niños miran las caras de los adultos para ver cuánto les duele? Porque todavía no han aprendido el significado de su dolor. Por la misma razón, mis hijos pueden ir a nadar en el océano el pasado fin de semana, o por qué la gente en el Medio Oeste arroja pantalones cortos la primera vez que golpea 50 grados en la primavera mientras los californianos usan abrigos de invierno con el mismo clima.

Como mínimo, el dolor es causado por la atención, la percepción, los pensamientos, las creencias, la emoción, la orientación de la vida, los valores, el rol social, la salud psiquiátrica y una variedad de facetas de la cultura. Sin embargo, ¿cómo tratamos el dolor? ¿Incorporamos todos esos factores en una intervención integral, adaptada para ajustarse a la constelación particular de causas para cada paciente? Perdóname por suplicar la pregunta con tanta frecuencia. Esto no está permitido en la escritura académica J. Nuestra falta de comprensión verdadera del dolor es casi delirante. La investigación que demuestra el papel de la causa biopsicosocial compleja en el dolor es clara. Es ciencia establecida. Además, 20,000 años de tradiciones curativas que son anteriores a la ciencia moderna operaban bajo el mismo entendimiento. 300 años de ilusión cartesiana son lo suficientemente largos.

¿Cuál es la receta para el dolor? Primero que nada, medicación. No soy un completo idiota. Si duele terriblemente, y los medicamentos ayudan, y los efectos secundarios son tolerables, entonces genial. El fanatismo y la salud no se combinan bien. Más allá de la medicación: 1) Acéptate a ti mismo y a tu dolor. Pelearlo lo empeorará. Y preguntas como "¿Por qué a mí?" Son distracciones inútiles de la vida que le queda por vivir. Si eres muy religioso, descubrirás "por qué" más tarde cuando Dios te diga ¿verdad? Así que deja de cuestionar a Dios. Ese no es tu papel. Si eres menos religioso, sabes que Dios no te responderá. Y si eres un existencialista, sabes que no hay respuesta a esa pregunta. Estás sufriendo porque tuviste un 1 en 5 tiradas de dados y perdiste. Y sí, eso apesta. 2) Encuentra las opciones que aún puedes tomar. El dolor te hará sentir impotente en muchas áreas. No permita que secuestre todo. Mantén la mayor cantidad de tu vida como la tuya como puedas. Esto significa tomar decisiones. Vive con intencion El libre albedrío es una prerrogativa humana. Cuando algo como el dolor nos deja indefensos, perdemos nuestra humanidad. Nuestro dolor se vuelve metafísico y nuestro sufrimiento se magnifica. Incluso las opciones más pequeñas son medicina para el alma. 3) Conectar. a) Conéctate contigo mismo. Busca qué es lo que estás aquí para hacer. Comience a hacer lo que sea y hágalo "con usted mismo". Vivir intencionalmente ayudará con la autoconciencia. Desafortunadamente, la vergonzosa vergüenza del dolor nos lleva a evitar la autoconciencia. No lo dejes b) Conéctate con otros. El dolor nos hace querer evitar estar cerca de los demás. O quejarse o relacionarse con otros de una manera impotente. Elija sus interacciones con los demás. Decida a quién le gusta y cultive esas relaciones de manera intencional. Del mismo modo que puede conducir a la evitación, el dolor también puede llevarnos hacia una compasión humana más profunda. Este es un regalo para ser compartido.

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