¿Puedo devolver el golpe?

Uno de los desafíos de ser un psiquiatra, y un psiquiatra forense en particular, es que tenemos más probabilidades de tratar con pacientes que pueden volverse violentos. Los residentes de psiquiatría suelen estar capacitados en la evaluación y gestión del riesgo de violencia. En mi propia residencia recuerdo haber tenido que pasar por un entrenamiento en procedimientos de "desmontaje" y restricción. Como grupo, practicamos la aplicación de cerraduras conjuntas con puntos de presión entre sí para hacer que un paciente nos agarre, y para hacer restricciones de dos personas para mantener a alguien inmóvil hasta que llegue la seguridad. Nada de esto involucraba movimientos de kung-fu del tipo "Crouching Tiger, Hidden Dragon", y no hubo patadas ni golpes, ni fuertes gritos de kiai karate. Se habló mucho sobre la importancia de usar la menor cantidad de fuerza necesaria. Francamente, no estoy seguro de cuánto de eso habría recordado si alguna vez hubiera estado en posición de tener que usarlo. Las pocas veces en que fui asaltado por pacientes los incidentes ocurrieron tan rápido que realmente no había nada que pudiera haber hecho. (OK, entonces la pequeña mujer maníaca que me golpeó con un perro de peluche realmente no podía contar como un asalto, y para empezar, ya estaba restringida en un geri-chair).

Hace poco se me planteó una pregunta que planteaba un nuevo problema: si un paciente ataca a un médico, ¿se permite que un médico se defienda?

En situaciones como esta, siempre es mejor pensar clínicamente antes de pensar legalmente. Seguridad primero. Haz lo que debes hacer para protegerte. Conozca los procedimientos de seguridad para su hospital o clínica o escuela o institución correccional, y conozca tan bien que ni siquiera tiene que pensar en actuar en consecuencia. Si nadie lo orienta a los procedimientos de seguridad en su nuevo trabajo, asegúrese de preguntar. (Los empleadores de la sociedad libre son particularmente malos sobre esto, particularmente en un entorno ambulatorio). Sin embargo, aun cuando se sigan los procedimientos "correctos", se necesita algo de tiempo para obtener ayuda. Por "tiempo", quiero decir varios segundos o minutos, y en ese corto tiempo puede ocurrir mucho daño. Sí, los médicos pueden y deben defenderse del ataque.

¿Cuáles son las posibles consecuencias legales? (Descargo de responsabilidad: no soy abogado, cualquier cosa que diga puede y podría ser incorrecta desde un punto de vista legal, en caso de duda, llame a su asesor del hospital o a la oficina de gestión de riesgos de negligencia).

Las consecuencias pueden ser civiles o criminales. Un paciente puede presentar un cargo de agresión o agresión, o puede presentarse una demanda civil general (lesión) civil contra un médico. Un reclamo por mala praxis podría hacerse (¡dudo que alguien pueda alegar que un ataque médico contra un paciente sería una parte estándar del tratamiento psiquiátrico!), Sin embargo, en estados que permiten la negligencia contributiva (una limitación de daños cuando una lesión es causada en parte por el paciente comportamiento) la responsabilidad del médico sería limitada. Finalmente, el paciente podría presentar una queja en la junta contra el médico. Por lo tanto, incluso en ausencia de un caso criminal o civil, el médico podría terminar en el lado equivocado de una prolongada y prolongada investigación de licencias.

Hay factores que podrían llevar a un mayor riesgo de consecuencias legales si sugieren que se utilizó más fuerza de la necesaria: si el paciente muere o tiene una lesión permanente grave, o si el médico tiene una posibilidad de escapar pero elige quedarse y luchar en lugar. Y sí, la discriminación de género puede jugar un papel. Si el médico es un joven médico de veintitantos años, masculino, de seis pies y cuatro pulgadas de estatura que pesa 200 libras y el paciente atacante es una anciana de pelo canoso de cinco pies y 125 libras, podría estar en problemas.

No tengo conocimiento de ningún caso en el que esto haya sido un problema, y ​​en el calor (o más bien, terror) del momento, dudo que cualquier médico vaya a detenerse y sopesar todas las posibles consecuencias. E incluso cuando el médico tiene una necesidad legítima de defenderse, aún podría haber consecuencias legales, que no son divertidas, incluso si el médico termina siendo absuelto de todas las acusaciones.

Pensé que esta publicación podría ser útil porque aborda un problema que generalmente no está cubierto en la capacitación estándar de gestión de riesgos. Las preocupaciones por negligencia médica han ido demasiado lejos cuando llevan a los médicos a pensar que deberían permitirse lesionarse gravemente o morir.

(c) Copyright: Annette Hanson MD, 2011 [enlace a la publicación original]

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