¿Puedes ver tu sombra?

Una reciente consulta con una pareja me sugirió que los lectores de Psychology Today podrían estar interesados ​​en aprender sobre la "sombra" y cómo puede desempeñar un papel poderoso en las relaciones. La naturaleza de la sombra es tal que no es fácil de ver. Se refiere a la porción de tu psique que deseas saber que no eres, pero una parte de ti teme que lo estés. La pareja con la que estaba trabajando continuó atrapados en círculos viciosos que sacaban el lado oscuro de la otra, y se beneficiaron al comprender este proceso en términos de "bailar con la sombra del otro".

La primera parte de esta serie de dos partes del blog describe la concepción de Jung de la sombra, luego profundiza en cómo las sombras se forman en los individuos a través de mi enfoque de la conciencia humana. La Parte II describe cómo utilicé el concepto con la pareja para ayudarlos a comprender sus ciclos relacionales desadaptativos y cómo revertirlos.

Una breve reseña de la concepción de Jung de la sombra

La idea de fuerzas oscuras profundas que operan bajo la superficie de nuestra conciencia ha sido durante mucho tiempo una característica central de las ideas psicoanalíticas. Tal vez el más famoso es la concepción de Freud de la identificación como un depósito de impulsos animales, que incluye impulsos para el sexo, la agresión y la muerte. Carl Jung también fue una figura importante que exploró el lado oscuro de la naturaleza humana, y él introdujo el término "sombra" para describirlo. Como señala este blog, lo pensó en dos sentidos, uno personal y el otro arquetípico. La sombra personal contiene características específicas de la psique de un individuo que bloquean, reprimen o defienden porque el material es tanto amenazante como antiético de lo que desearían (aquí hay un blog sobre el sistema defensivo y cómo puede funcionar). . Esta es la parte de la sombra en la que nos centraremos en esta serie de blogs.

La sombra arquetípica de Jung pertenece más al lado oscuro de la naturaleza humana. Se basa en el inconsciente colectivo, que es el término de Jung para la arquitectura psicológica y los "recuerdos" profundamente arraigados compartidos por toda la raza humana. Para Jung, la sombra arquetípica involucra amplios temas relacionados con el mal, la agresividad y el egoísmo, y vio la frecuente representación de demonios y demonios en todas las culturas como una fuerte evidencia del arquetipo de la sombra.

Desde mi punto de vista, el inconsciente colectivo es un concepto complicado y potencialmente confuso que tiene verdades parciales, pero que necesita mucho trabajo para aclararse. La sombra personal es mucho más directa. Con un mapa claro de la conciencia humana y los procesos de filtrado, podemos tener una buena idea de por qué la sombra personal toma la forma que lo hace.

La sombra personal en el modelo tripartito actualizado de la conciencia humana

Como se detalla aquí, divido la conciencia humana en tres dominios (ver diagrama a continuación). El primer dominio es la "conciencia experiencial", que incluye tus percepciones (es decir, ver, escuchar cosas), impulsos (motivos para acercarte y evitar) y emociones (tristeza, enojo, alegría). La conciencia experiencial se comparte con otros animales como perros y murciélagos, y probablemente se adentra en el reino animal, incluidos los peces. Podemos pensar en la conciencia experiencial operando como un teatro metafórico, donde la experiencia subjetiva de un individuo funciona como el escenario. Cuando un individuo se despierta, se encienden las luces del teatro. El foco de atención es como lo que está en el escenario y bajo los focos en ese momento. Podemos usar este modelo de conciencia para definir procesos de memoria, inconscientes y subconscientes.

La segunda parte en el modelo tripartito es el sistema privado de autoconciencia. Esta es la porción narrativa lingüística de la conciencia humana, que es la parte que traduce los contenidos del escenario al lenguaje y genera una narración de lo que está sucediendo, por qué está sucediendo y qué debería estar sucediendo. La tercera parte de la conciencia humana es el sistema público de autoconciencia, que es lo que un individuo comparte con los demás. Jung llamó a esta parte de la conciencia la persona.

Gregg henriques
Fuente: Gregg Henriques

Para comprender qué podría ser la sombra, también debemos comprender los filtros que operan en estos sistemas. Hay tres de ellos. El primer filtro es el filtro atencional (que no se muestra aquí), que se refiere a cómo se coloca la atención y la función que desempeña la atención al llevar el material dentro o fuera del estado de conciencia. El ahora clásico experimento que muestra cómo las personas que se centran en contar pelotas pueden no ver un gorila es un excelente ejemplo de la potencia del filtro atencional.

El segundo filtro se llama filtro freudiano (o filtro experiencial a privado). Este filtro se refiere a cómo el narrador intenta interpretar, regular y dirigir las experiencias en el escenario. Por ejemplo, si alguna vez se ha dicho a sí mismo que debe dejar de centrarse en algo o dejar de sentir algo, o trató de convencerse de que imagina diferentes resultados, tiene experiencia con su sistema privado de autoconciencia que influye en su sistema experiencial. El Triángulo del conflicto de Malan y los mecanismos de defensa caracterizados por teóricos psicodinámicos son buenos ejemplos de análisis del filtro freudiano.

El tercer filtro se llama filtro Rogerian (o privado a público). Esto se refiere a lo que el narrador decide compartir públicamente. Cuando intenta "guardar la cara", cuando miente, o minimiza algún aspecto de sí mismo, cuando presenta su mejor paso adelante en una primera cita o durante una entrevista, todos son ejemplos de filtrado de privado a público. El filtro se llama filtro de Rogerian porque a Rogers le preocupaba la importancia de ser auténtico y enfatizaba que los juicios de los demás daban lugar a una división entre el ser interno y el falso yo público.

Esta descripción de los tres filtros debería comenzar a dibujar una imagen de por qué podría haber una sombra. Se vuelve más claro cuando consideramos que la función del sistema de autoconciencia es desarrollar una narrativa de justificación que legitime al yo en el espacio social. Es decir, el narrador busca "un estado justificable del ser". Esto significa que las piezas de evidencia que socavan el propio sistema de autojustificación son disonantes y angustiantes.

La disonancia cognitiva se refiere a la investigación experimental sobre cómo las personas se defienden de la información que amenaza su sistema de justificación. Un gran libro sobre este tema por líderes en este campo salió hace un par de años llamado, se cometieron errores (pero no por mí): por qué justificamos las creencias absurdas, las malas decisiones y los actos hirientes de Carol Tarvis y Elliot Anderson. Proporciona ejemplos fáciles de comprender sobre cómo las personas justifican sus acciones para preservar su autoconcepto. En esa luz, su sombra personal se refiere a las fuerzas que pueden amenazar su autoconcepto y revelar que usted es "injustificado".

Permítanme usarme como ejemplo. A menudo es más fácil ver cómo la sombra podría funcionar en otra persona. Como saben todos los que me conocen bien, existe una relación complicada entre mí, los demás y la "teoría unificada". Mi experiencia personal es que hace aproximadamente 20 años descubrí algo realmente extraordinario y revolucionario. A saber, descubrí una forma de resolver el problema de la psicología y unir las ideas de Freud, Skinner, Rogers, Beck y otros gigantes en una "teoría de gran unificación" coherente del campo.

Este "descubrimiento" crea una dinámica social complicada que dio lugar a una dinámica de sombras en mí. Creo que es muy comprensible cuando lo miras, pero diré que me llevó mucho tiempo entenderlo y aceptarlo. Aquí está la dinámica básica: desde una perspectiva social, si mi descubrimiento es cierto, se deduce que merezco ser aclamado como un genio por este descubrimiento y conjunto de ideas. Sin embargo, al notar esto, este hecho da lugar a la posibilidad de que tal vez haga una afirmación sobre la especialidad de mi teoría para legitimar esta recompensa social. En otras palabras, ahora tenemos la posibilidad de que tal vez me he ilusionado al pensar que mis ideas son tan grandes como para poder decirme a mí mismo que estoy justificado para recibir elogios y aprobación.

Recuerda lo que dije sobre la sombra. Es la porción de tu psique que representa lo que quieres saber que no eres, pero una parte de ti teme que lo estés. Es crucial para mí (y realmente lo creo) que la teoría es verdadera y que la defiendo porque es verdadera, en oposición a la ganancia social secundaria. Por lo tanto, solía ponerme bastante a la defensiva sobre la implicación de que abogaba por mis ideas porque tenía necesidades grandiosas. Por ejemplo, recuerdo claramente un intercambio poderoso que tuve cuando estaba en terapia. Fui a terapia en 1998 por dos razones. Primero, no tuve una experiencia terapéutica profunda como cliente. Y comencé a tener problemas de identidad muy extraños surgiendo como una función de la teoría unificada en ciernes. Era todo en lo que podía pensar y estaba transformando mi experiencia de estar en el mundo. Y estaba muy emocionado de haberlo hecho y me preguntaba cómo se iba a recibir.

Recuerdo claramente a mi terapeuta haciendo un comentario que experimenté como brutalmente invalidante. Comentó que podía relacionarse conmigo porque cuando estaba en la escuela secundaria, pensó que estaba súper en la poesía y pensó que podría ser el próximo Robert Frost. Aunque no le dije nada, en privado me cabreé muchísimo y cancelé la terapia después de la próxima sesión. ¿Por qué? Podemos ver esto claramente a través de la lente de mi sombra. Para mis oídos, básicamente se estaba relacionando conmigo exactamente de la manera que yo temía. Es decir, mi gran temor, y lo que "sabía" que no era el caso, era que mi experiencia de desarrollar una idea totalmente nueva y genial NO era como la de un niño de escuela secundaria que necesita creer que es especial. Pero, más bien, el punto era que este era, de hecho, el verdadero negocio. Esto lo hace una entidad completamente diferente. Y estaba muy molesto porque no podía ver eso. Mi actitud defensiva se originó en el hecho de que su "empatía" sacó mi sombra, y tuve que volver a colocarla en su lugar, lo que hice al rechazarlo y abandonar la terapia.

Para encontrar tu sombra, necesitas tener cierta capacidad para la mente psicológica. Es decir, debe ser capaz de mirar dentro de sí mismo y preguntarse sobre los aspectos clave de usted que justifican su versión de la realidad y el concepto de sí mismo. Y luego piensa en qué te hace estar a la defensiva. ¿Estás dispuesto a ver cuál podría ser tu sombra?

Comprender la sombra puede ser útil, ya que una gran cantidad de comportamiento defensivo se puede entender como tratar de mantener la sombra a raya. En la Parte II, narro cómo ayudé a una pareja a entenderse a sí mismos y su relación al reconocer que su lucha podría entenderse como bailar juntos con la sombra de los demás.

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