¿Puedes hacerlo más inteligente? Solo si lo intentas

Un artículo en el New York Times (21 de abril de 2012, publicado en línea el 19 de abril) resume algunas pruebas convincentes de que podemos mejorar la memoria a corto plazo, lo que a su vez mejora la inteligencia fluida. Sin embargo, como escribe el autor de este artículo, ". . . los ejercicios cognitivos pueden ser contra algo aún más resistente al entrenamiento que la inteligencia fluida: la naturaleza humana ".

Dan Hurley escribió un artículo sucinto e interesante que resume algunos de los estudios más recientes relacionados con el "entrenamiento cerebral" y la capacidad de aumentar la inteligencia. Su enfoque está en la investigación conducida por Susanne Jaeggi y Martin Buschkuehl (Universidad de Maryland). En pocas palabras, Jaeggi y Buschkuehl han descubierto que 15-25 minutos de entrenamiento al día durante tan solo 4 semanas mejoraron los desempeños posteriores en tareas cognitivas que miden la inteligencia fluida (nuestra capacidad para resolver problemas, aprender, razonar, ver patrones en el mundo). Esta capacitación mejora la memoria de trabajo, que es un componente fundamental de nuestra inteligencia.

Es un artículo bien escrito y vale la pena leerlo. Sin embargo, mis intereses no son en gran medida cognitivos, por lo que no resumiré los detalles aquí excepto para decir que la memoria de trabajo también es un componente clave de ese amplio recurso que he discutido antes conocido como función ejecutiva. La función ejecutiva es la sede del autocontrol y la autorregulación. En consecuencia, estoy interesado en saber si la investigación muestra si estos ejercicios cerebrales sirven para aumentar la autorregulación tanto como parecen afectar la inteligencia fluida. Esperemos que lo hagan, ya que pueden servir para iniciar el proceso del ejercicio cerebral. ¿Por qué? Bueno, el autocontrol para hacer los ejercicios parece ser un eslabón débil en el juego "vamos a ser más inteligentes".

Un comentario que Dan Hurley hace al final de su artículo deja esto en claro. Explica cómo se han utilizado las recompensas para motivar a los niños a pasar tiempo en la práctica de tareas de memoria. Por ejemplo, a los estudiantes de tercer grado se les dio la oportunidad de ganar tarjetas Visa prepagas de $ 10 cada semana. Sin embargo, no todos los niños están interesados. Hurly observa cómo un estudiante de cuarto grado que observó tenía "una expresión de abyecto aburrimiento en su rostro pecoso". Esto no era para él. De hecho, incluso los investigadores admitieron que es el desafío más grande en el campo, simplemente hacer que la gente se comprometa y se motive a jugar el juego de la memoria de trabajo, para seguir realmente con eso. Por supuesto, estos juegos de memoria se vuelven cada vez más difíciles a medida que progresas, y son realmente desafiantes, a veces frustrantes y siempre cansados ​​dada la naturaleza intensa de la práctica.

Compromiso, motivación, oh, ahora tienes mi atención. Como investigador interesado en la procrastinación y como educador con años de experiencia, sé que el límite real para el potencial humano es principalmente el tema del compromiso. Una vez comprometidos, casi cualquier cosa en la que practiquemos con atención enfocada aumentará nuestra "inteligencia", ya que realmente hay una gran variedad de inteligencias que importan en la vida. ¿Quieres aumentar tu inteligencia? Comprométete con las cosas lo suficiente como para pensar más profundamente sobre las cosas.

Oye, me pregunto si hay un ejercicio para eso? ¿Lo harías si hubiera? ¿22 capturas?

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