Estoy atrapado entre dos hombres

Dr. Meir H. Kryger
Figura 1. Sleepy (no es su nombre real), el perro de servicio de PTSD.
Fuente: Dr. Meir H. Kryger

Yo soy el perro viejo

Mi editor, Elsevier, lanzó recientemente el último libro que edité, Principios y práctica de la medicina del sueño . Recientemente aprendí una lección que no entró en el libro. Aquí está la historia.

Fue un día ocupado de la clínica, y el paciente era un veterano de casi 40 años. Llevaba gafas de sol extremadamente oscuras, y tenía un hermoso Golden Retriever en un arnés. Esto no es algo que se ve en la clínica todos los días, y supuse, como resultó bastante incorrecto, que el veterano era ciego y que el perro era un perro que ve el ojo.

Cuando comencé a conversar con el veterano en la sala de exámenes, no pude ver sus ojos porque sus gafas estaban muy oscuras. Mientras hablábamos, el perro se acostó debajo de la silla y parecía estar dormido.

Dr. Meir H. Kryger
Figura 2. Fingiendo dormir.
Fuente: Dr. Meir H. Kryger

Pronto se hizo evidente que el veterano no era ciego, y no era un perro Seeing Eye, sino un perro que había obtenido para tratar su Trastorno de estrés postraumático. El veterano tenía estrés postraumático severo, con angustiosas pesadillas de partes del cuerpo flotantes. Estas pesadillas reprodujeron los eventos que ocurrieron cuando estaba estacionado en Croacia. Uno de sus deberes era exhumar cuerpos de un cementerio, y no podía olvidar las imágenes de partes del cuerpo descompuestas. Su sueño y sus sueños no le permitirían olvidar esas imágenes.

Así que aquí está, más de 10 años después, cuando el veterano tiene una pesadilla y está angustiado, el perro salta sobre su cama, lo lame en la cara y lo tranquiliza. Esto funciona mucho mejor para este veterano que los medicamentos. El perro, "Sleepy" (no es el nombre real, para proteger la confidencialidad del perro), parecía ser capaz de leer la mente del veterano durante el día y sus sueños por la noche. Tan pronto como el veterano se puso de pie para salir de la sala de examen, el perro se puso de pie y estaba listo para hacer su trabajo.

En un blog anterior, escribí sobre el efecto devastador del TEPT en el sueño y la vida de los pacientes. El tratamiento del trastorno de estrés postraumático está muy lejos de ser perfecto y actualmente generalmente consiste en medicamentos psiquiátricos y terapia cognitiva conductual. Muchos pacientes también han sido ayudados por perros de servicio.

Aunque sería razonable suponer que los veteranos recibieron perros de servicio para el tratamiento del TEPT, este no ha sido el caso hasta hace muy poco. Se proporcionaron perros de servicio a "veteranos con deficiencias visuales, auditivas o de movilidad sustancial", pero no para enfermedades mentales ni trastorno de estrés postraumático. (1) Carecemos de investigaciones definitivas que demuestren que tener perros de servicio es de hecho beneficioso. Un gran proyecto de investigación llamado PAWS está estudiando el impacto de los perros de servicio en el TEPT. Hasta ahora, los resultados sugieren que los perros de terapia son útiles. Los pacientes con perros de servicio tuvieron mejorías estadísticamente significativas en los puntajes de depresión y síntomas de TEPT. Los resultados finales están por venir. (2)

Hay buenas noticias El 16 de marzo de 2016, el representante estadounidense Ron DeSantis (FL-06) y el representante federal Keith Rothfus (PA-12) presentaron la Ley de Asistencia a los Cachorros Heridos (PAWS) que aumentaría la disponibilidad de perros de servicio para los veterinarios postraumáticos. estrés.

Olvidé mencionar por qué el paciente estaba en la clínica. No era para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático, que resultó razonablemente bien controlado ahora, sino para la apnea del sueño. El paciente se quejó de que cuando usaba la máscara de CPAP para tratar su apnea del sueño, a menudo descubría que se había quitado la máscara durante la noche. Le pregunté si el perro podría ser entrenado para intervenir cuando la máscara se cayó y comenzó a roncar. El veterano dijo: "¿Por qué no? Creo que el entrenamiento adicional le enseñará a este perro algunos trucos más ".

En medicina, uno aprende mucho del paciente. En este encuentro, aprendí mucho de "Sleepy". Espero que cuando salga la próxima edición de mi libro de texto tendremos una sección sobre el impacto de los perros de servicio en la terapia de las pesadillas de PTSD.

Weinmeyer, R. Service Dogs for Veterans with Postraumatic Stress Disorder. AMA Journal of Ethics. Junio ​​de 2015, Volumen 17, Número 6: 547-552.

http://journalofethics.ama-assn.org/2015/06/hlaw1-1506.html

Green G, Yarborough B, Scott, S. Perros de servicio para veteranos con trastorno de estrés postraumático: hallazgos del estudio PAWS. Presentado en la Reunión Anual de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, 4 de noviembre de 2015.

https://apha.confex.com/apha/143am/webprogram/Paper332060.html

Presione soltar. DeSantis presenta la legislación sobre perros de servicio para veteranos. http://desantis.house.gov/media-center/press-releases/desantis-introduces-veteran-service-dog-legislation

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