¿Pueden los suplementos realmente mejorar su funcionamiento cognitivo?

Más y más personas están tratando de mejorar la salud del cerebro.

Más y más personas están tratando de mejorar la salud del cerebro. Para algunos, esto es simplemente un esfuerzo por mantener a nuestro cerebro sano y protegido de enfermedades degenerativas, como la demencia o la enfermedad de Alzheimer. Para otros, existe un interés en promover el enfoque y la concentración, por lo que estamos optimizando nuestro rendimiento y trabajando lo mejor posible en tareas que implican pensar.

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Si bien, en muchos aspectos, la salud cerebral está un poco fuera de nuestro control, debido a la genética o los cambios relacionados con la edad que no podemos hacer mucho. Pero existen afirmaciones de que ciertos suplementos dietéticos pueden ayudar a mejorar el funcionamiento del cerebro y la salud, especialmente a medida que envejecemos. Comprar suplementos puede ser bastante simple, especialmente cuando se trata de vitaminas y minerales básicos, pero más allá de eso, puede ser muy confuso. Muchos suplementos dirigidos a una enfermedad o afección en particular a menudo contienen una variedad de hierbas que probablemente nunca antes hayas escuchado. Entonces, ¿qué debería estar tomando para mejorar su funcionamiento cognitivo, y cuál es la evidencia que realmente podría funcionar?

Vitaminas B

Si ha investigado este tema anteriormente, probablemente esté familiarizado con la conocida relación entre las vitaminas B y el deterioro cognitivo. En resumen, aumentar su ingesta de vitaminas B, especialmente el folato, puede reducir su riesgo de desarrollar demencia en el futuro. Las vitaminas B se encuentran en la mayoría de los suplementos multivitamínicos (como Centrum, por ejemplo), pero a veces podría beneficiarse de tomar un suplemento B-12 o B-6. Estos son solubles en agua, lo que significa que lo que no se absorbe saldrá por la orina, por lo que hay menos preocupación acerca de la acumulación de vitaminas en su sistema y la aparición de problemas de toxicidad.

Pero ¿qué pasa con todos los diferentes remedios herbales y tinturas en el mercado? Si bien es posible que no haya un tratamiento de venta libre contra la demencia, hay algunas investigaciones prometedoras sobre remedios naturales que podrían ayudar a prevenir algunos aspectos del deterioro cognitivo con el envejecimiento.

Carnitina

También visto como L-carnitina, acetil-L carnitina, propionil-L carnitina, este suplemento no afecta directamente al cerebro, sino que la carnitina juega un papel importante en la mitocondria, la fuente de producción de energía en cada célula. La carnitina es importante porque existe una posible conexión entre el envejecimiento y la disminución de la función mitocondrial (1). Las investigaciones actuales sugieren que los suplementos de acetil-L carnitina pueden mejorar el funcionamiento mental y atenuar el deterioro cognitivo en adultos mayores (2).

Bacopa monnieri

Bacopa qué? Es un bocado, lo sé. Pero créanlo o no, esta hierba india se ha investigado bastante en humanos y los estudios demuestran que el extracto de Bacopa monnieri puede mejorar la función cognitiva (3). Bacopa monnieri tiene propiedades antioxidantes que pueden funcionar para proteger nuestros cerebros del daño oxidativo, lo que ralentiza el proceso de deterioro cognitivo.

Rhodiola rosea

El extracto de Rhodiola tiene una larga historia como una planta médica que suele proporcionar alivio del estrés y combatir la fatiga y la debilidad. Cada vez más investigaciones revelan un vínculo entre la suplementación con Rhodiola y su uso potencial en la prevención del deterioro cognitivo, relacionados con la edad y el estrés (4). Aunque no podemos decir aún que Rhodiola definitivamente mejorará su funcionamiento cognitivo, no le hará daño intentarlo.

Mezclas

Además de los mencionados, hay una tonelada de otras hierbas y extractos de plantas que a menudo aparecen en suplementos dirigidos a mejorar la función cognitiva, como la raíz de ashwaganda, mucuna puriens, ácido alfa lipoico, fosfatidilserina y fisteína, solo por nombrar algunos. Muchos de los beneficios de estas hierbas pueden ser aditivos, lo que significa que cuando se combinan, sus efectos se pueden sentir y ver mejor. Por esta razón, es posible que desee optar por una combinación de probar hierbas y suplementos individuales para la cognición. Pure Essence BrainEssence es un ejemplo de una mezcla que incluye las hierbas mencionadas anteriormente, así como L-leucina, mucuna pruriens y otras. Esta formulación aumenta el funcionamiento cognitivo, al tiempo que reduce el estrés y la ansiedad (ambos vinculados a enfermedades neurodegenerativas) (5). Recuerde que al elegir un suplemento, es importante optar por uno que también haya sido probado por terceros, para que pueda estar seguro de que su suplemento contiene los ingredientes y las cantidades indicadas.

Referencias

1. Hoja de datos de carnitina, NIH. https://ods.od.nih.gov/factsheets/Carnitine-HealthProfessional/

2. Montgomery et al, 2003. Meta-análisis de ensayos clínicos controlados aleatorios doble ciego de acetil-L carnitina versus placebo en el tratamiento del deterioro cognitivo leve y la enfermedad de Alzheimer leve https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed / 12598816

3. Simpson et al, 2015. Bacopa monnieri como terapia antioxidante para reducir el estrés oxidativo en el envejecimiento del cerebro. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4564646/#B6

4. Dimpfel et al, 2018. Evaluación de la calidad y eficacia potencial de extractos comerciales de Rhodiola rosea. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5976749/

5. Justicia,

2018. La relación entre el estrés y la enfermedad de Alzheimer. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352289518300031?via%3Dihu

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