¿Pueden los programas de televisión convertirse en clásicos?

La cultura popular tiene la mala reputación de ser basura desechable que se usa y se olvida. En 1954, cuando el crítico marxista Theodor Adorno desestimó el medio de la televisión, ni siquiera hizo referencia a los títulos de los espectáculos, sin importar los nombres de los escritores y productores del programa. 1 Hemos recorrido un largo camino en nuestra apreciación de la televisión desde Adorno, pero todavía la gran mayoría de la televisión es desechable. ¿Puede algo de eso, sin embargo, sobrevivir para convertirse en clásico?

Las comedias televisivas tienden a ser eminentemente olvidable. Incluso los muy buenos no suelen durar. Cheers fue un gran espectáculo y se mantuvo en la sindicación durante un tiempo, pero ahora prácticamente ha desaparecido. Se fueron aún más rápido los shows como Wings y Mad About You , muy queridos y aclamados por la crítica en su época, pero olvidados y ahora olvidados. Por el contrario, considere Seinfeld. Me da vergüenza decir que al principio solía ver Home Improvement en lugar de Seinfeld . Pero, como dice un amigo mío, Seinfeld es como el café; es un gusto adquirido que todos adquirimos de alguna manera.

Seinfeld fue la mejor comedia televisiva, y su partida dejó un vacío que ninguna otra comedia de situación ha podido llenar en los años que han pasado. En términos generales, las comedias no envejecen bien a largo plazo porque dependen de los modales y las normas que cambian y cambian y, por lo tanto, se vuelven obsoletas. Esto ha sucedido en cierta medida con Seinfeld , pero el espectáculo sigue siendo enormemente popular. La calidad es la razón principal. I Love Lucy , The Honeymooners y MASH tuvieron un éxito similar en sindicación por la misma razón y calidad.

Dramas, que se ocupa de cuestiones más serias y perennes, debería durar mejor que las comedias. De hecho, esto parece ser cierto para ciertas series como un todo, pero no para episodios individuales de una serie. Por ejemplo, los episodios de Ley y Orden son desechables en el sentido de que las personas los miran y los olvidan. Incluso las personas que observan religiosamente cada episodio de la ley y el orden tendrían dificultades para decirte cuál es su episodio favorito. Contraste eso con Los Simpson ; incluso los fanáticos casuales pueden contarle su episodio favorito. Quizás sorprendentemente, la comedia sobrevive mejor en sindicación durante el corto plazo que el drama. La ley y el orden se difunden constantemente en sindicación, pero tiene éxito en la sindicación porque las personas que no han visto la emisión original de un episodio están contentos de verla en sindicación: es "nueva para ellos". Una gran excepción a las razones por las que el drama sobrevive en sindicación es un drama de ciencia ficción, como Star Trek . Aquí un seguidor de culto al que le gusta ver episodios varias veces mantiene Star Trek y su tipo viable en sindicación.

En contraste con Ley y orden , la mayoría de las personas que ven comedias como Seinfeld en sindicación están viendo programas que han visto antes (a menudo varias veces). De alguna manera, muchos de los chistes siguen siendo divertidos cada vez que los escuchas. No "envejecen" para los miembros de la audiencia original, aunque las mismas bromas envejecerán mal a largo plazo a medida que las nuevas generaciones las encuentren. Es como ir a reuniones familiares o recordar a viejos amigos y contar las mismas viejas historias sobre los viejos tiempos que todavía hacen reír.

Hay otra razón por la que algunos programas no logran sobrevivir en sindicación. En la Ética de Nicómaco, Aristóteles respaldó la sabiduría de Solón, que nadie debería ser juzgado feliz antes de morir. Si bien es una visión bastante extrema, tiene sentido cuando se aplica a series de televisión. Terminar bien significa mucho para la vida después del horario estelar de una serie de televisión. Seinfeld y MASH terminaron bien y continúan. Las aclamaciones terminaron bien, pero han desaparecido en gran parte. Lost terminó mal y es probable que desaparezca de la memoria. Los Sopranos terminaron muy mal, prolongaron varias temporadas más de lo que hubiera sido ideal con la promesa de que había un gran final en mente todo el tiempo. Claramente, la promesa fue una farsa. Si The Sopranos hubiera terminado después de su tercera o cuarta temporada, podría considerarse como el drama de televisión más grande de la historia, pero sus últimas temporadas cansadas y el final de la serie hacen imposible el juicio de "lo mejor".

Homer (el griego) y Shakespeare son clásicos, pero a la larga serán olvidados. No son desechables, pero tampoco serán eternos. Podría decirse que La Ilíada y Macbeth fueron la cultura pop de su época. El tiempo dirá si la cultura pop de nuestra época produce clásicos tan duraderos. Si lo hace, sin embargo, otro Homer (los Simpson) probablemente estará entre ellos.

1. Ver Paul A. Cantor, "¿Hay vida inteligente en la televisión?" Http://www.claremont.org/publications/crb/id.1568/article_detail.asp

Copyright William Irwin

Related of "¿Pueden los programas de televisión convertirse en clásicos?"