¿Pueden los perros de terapia ayudar a curar el cáncer?

dog canine therapy cancer patient cure emotion social physical
Mercy Pet Therapy foto

Para los amantes de los perros, es obvio que los compañeros caninos brindan comodidad en momentos de estrés. Los perros de terapia ya son habituales en muchos hospitales, hogares de ancianos, agencias de servicio y otros entornos donde las personas necesitan apoyo emocional. Los psicólogos que estudian la terapia asistida por animales reconocen que los perros ofrecen algo que incluso el cuidador humano mejor intencionado no puede igualar, es decir, que brindan amor incondicional. Los perros no te juzgan, tratan de aconsejarte, ofrecen lugares comunes o intentan contarte sus propias historias. En cambio, los perros ofrecen una comodidad simple a las personas que enfrentan circunstancias atemorizantes que sienten que pueden estar fuera de su control. Sin embargo, los científicos no se sienten cómodos con los informes anecdóticos y la observación simple, sino que necesitan mediciones experimentales bien controladas para determinar los efectos y convencerlos de la utilidad de algo así como un perro de terapia.

En el Journal of Community and Supportive Oncology , se informó sobre un nuevo estudio cuidadosamente estructurado de los efectos que tienen los perros sobre las personas gravemente enfermas y con cáncer . * El estudio fue dirigido por Stewart Fleishman y se realizó en el Beth Israel Medical Center en Nueva York. "Queríamos probar realmente la terapia asistida por animales y cuantificar los efectos", explicó. La muestra del tema elegida por el equipo de investigación fue personas realmente enfermas, es decir, 37 pacientes en el hospital sometidos a seis semanas de quimioterapia y radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello, que afecta principalmente a la boca y la garganta.

Todos los pacientes que participaron en el estudio acordaron tener visitas con un perro de terapia inmediatamente antes de cada una de sus sesiones de tratamiento. Los perros fueron perros terapéuticos registrados entrenados por la Good Dog Foundation. Los perros de terapia fueron llevados a la sala de espera o al hospital para que los pacientes pudieran pasar unos 15 minutos con ellos justo antes de que comenzara cada tratamiento.

Uno de los factores clave en este estudio en particular es que la forma de cáncer por la que están siendo tratados estos pacientes es desagradable y dolorosa. Sin embargo, como lo describió Fleishman, el régimen químico y de radiación que están experimentando también fue "intenso". En otras palabras, aunque los pacientes están en mal estado para empezar, durante el curso del tratamiento se espera que se sientan aún peor. . Fleishman describió esto diciendo: "Estos pacientes se ponen muy enfermos, no pueden comer bien, tienen problemas para hablar. El tratamiento se vuelve más una carga que el cáncer ".

Se tomaron una serie de medidas sobre los pacientes cuando llegaron por primera vez para comenzar el tratamiento, a la mitad del programa de seis semanas y luego al final del tratamiento. La idea era medir su bienestar físico, qué tan bien estaban funcionando y su bienestar emocional y social. Como ya hemos visto, los tratamientos químicos y de radiación son agresivos y tienen importantes efectos secundarios. Durante el curso del tratamiento, los pacientes estaban extremadamente fatigados, también estaban asustados y perdían peso vital para mantener su fuerza. Muchos tenían tubos de alimentación, mucho moco en la boca y la garganta y temporalmente perdieron los sentidos del olfato y el gusto. Dados esos resultados, como se esperaba, las medidas de bienestar físico y funcionamiento disminuyeron significativamente durante el régimen de tratamiento. Sin embargo, el bienestar emocional y social de los pacientes en realidad subió al contrario de lo que generalmente sucede con lo que generalmente ocurre con pacientes similares que no experimentan contacto con un perro de terapia.

Entonces, ¿pueden los perros ayudar a curar el cáncer? Bueno, según el Dr. Fleishman, "un paciente dijo, 'hubiera detenido el tratamiento, pero quería ver al perro. "En otras palabras, fue la presencia de un perro de terapia que trajo al paciente de vuelta, y lo alentó a continuar tomando los tratamientos potencialmente desalentadores pero muy desagradables. Fleishman resume sus resultados al señalar: "Se necesita tiempo, esfuerzo y dinero para que la terapia asistida por animales suceda, y este estudio basado en datos ofrece evidencia de que todo vale la pena". Por lo tanto, cuando se trata del tratamiento del cáncer, estos nuevos hallazgos muestran que los rigores del proceso clínico requerido pueden ser reducidos. "Creo que los pacientes pueden animarse, ya que hay intervenciones que pueden mejorar la calidad de ese momento", concluyó. Y esa intervención es un perro de terapia.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

* Datos de: Stewart B Fleishman, Peter Homel, Maurice R Chen, Victoria Rosenwald, Victoria Abolencia, Juliet Gerber y Sanjay Nadesan (2015). Efectos beneficiosos de las visitas asistidas por animales en la calidad de vida durante los regímenes multimodal de radioterapia y quimioterapia. Journal of Community and Supportive Oncology, 13 (1), 22-26.

Related of "¿Pueden los perros de terapia ayudar a curar el cáncer?"