¿Pueden los padres ser tan felices como su hijo menos feliz?

Muchas personas creen que su propia felicidad debería depender de la de sus hijos.

Tenga en cuenta que esta discusión se basa en las dificultades psicológicas, de comportamiento, emocionales, académicas y sociales que tienen muchos niños. No debe extenderse a las horrendas circunstancias en las que un niño sufre una discapacidad incapacitante o una enfermedad terminal.

La paternidad puede ser una de las experiencias más profundas y alegres que una persona pueda tener. El amor inmenso y profundo del alma que un padre tiene para un niño puede hacer que todos los demás vínculos emocionales sean pálidos en comparación. Pero la puerta emocional de los padres gira en ambos sentidos y, así como el placer inefable de la paternidad puede enriquecer la vida más allá de toda medida o descripción, los dolores potenciales de la paternidad pueden ser más graves que cualquier cosa que una persona pueda sufrir.

De hecho, a menudo se dice: “Una persona solo puede ser tan feliz como su hijo menos feliz”. Si bien tener un hijo infeliz o que sufre seguramente tendrá un impacto significativo en la felicidad general y en la satisfacción general con la vida de un padre emocionalmente intacto , ¿se sigue que el adagio anterior es necesariamente cierto? ¿La felicidad personal de un padre depende en gran medida del bienestar emocional de sus hijos? Parecería que la respuesta es “no”.

De hecho, algunas personas con niños felices también son miserables. Tener niños felices y bien ajustados no es seguro aislar el fuego del dolor y el sufrimiento que la vida puede infligir a las personas.

Por el contrario, algunas personas con niños miserables generalmente están felices. Obviamente, una persona psicológicamente sana no puede eludir por completo el impacto emocional de tener un niño extremadamente infeliz o clínicamente deprimido. Pero decir que su felicidad personal estará de algún modo absolutamente limitada por el estado emocional de su hijo es incorrecta.

Por ejemplo, un niño clínicamente deprimido será mucho más triste que incluso un padre muy empático porque la infelicidad y la tristeza típicas y reactivas no se pueden comparar con la profunda angustia de la depresión mayor. Para una mejor comprensión de la depresión clínica, consulte esta publicación:

Obviamente, tener hijos felices, contentos y prósperos puede mejorar en gran medida la felicidad personal y la satisfacción con la vida de los padres. Y tener un niño malhumorado, miserable, pesimista o deprimido sin duda disminuirá la felicidad general de uno. Pero las desafortunadas circunstancias de tener incluso un hijo extremadamente infeliz no establecerán necesariamente ningún límite absoluto en la capacidad de un individuo para obtener el disfrute de la vida.

Además, debido a que las personas son individuos únicos, la respuesta a casi cualquier pregunta relacionada con la psicología humana es “depende”. Por lo tanto, muy pocas generalizaciones universales o absolutas se pueden aplicar con confianza a una persona específica. He visto a padres con niños que sufren profundamente extraer con éxito una gran cantidad de placer y satisfacción de sus vidas y personas con niños muy bien ajustados, felices y exitosos que son miserables a sí mismos.

Entonces, ¿puede una persona ser tan feliz como su hijo menos feliz? Parecería que la única respuesta correcta es “depende”. Pero en general, “no”.

Recuerde: piense bien, actúe bien, siéntase bien, ¡esté bien!

Copyright Clifford N. Lazarus, Ph.D. Esta publicación es solo para fines informativos. No pretende ser un sustituto de la asistencia profesional o el tratamiento de salud mental personal por un médico calificado.

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