¿Pueden los hombres solo ser amigos de las mujeres?

¿Crees que el tema de Cuando Harry conoció a Sally está desactualizado, incluso arcaico, en los tiempos modernos de 2013? Piensa otra vez. Una investigación reciente de Breske-Rechek y sus colegas (2012) sugiere que, incluso cuando hombres y mujeres heterosexuales tratan de ser "solo amigos", a menudo existe un motivo oculto que se esconde debajo de la superficie platónica.

El estudio incluyó 88 pares de amigos de sexo opuesto de pregrado, y los resultados generales muestran grandes diferencias de género en cómo hombres y mujeres experimentan amistades de sexo opuesto. Los hombres se sentían mucho más atraídos por sus amigas que viceversa. (Los otros hallazgos del estudio, por ejemplo, que los hombres también son más propensos que las mujeres a pensar que sus amigos del sexo opuesto se sintieron atraídos por ellos, lo que traicionó la verdadera falta de interés de las mujeres) no serán el foco de este artículo). Me sorprende acerca de este estudio es que parece regurgitar todas esas nociones de la caricatura masculina obsesionada con el sexo.

Me encontré con esta investigación cuando me preparaba para un seminario, y los hallazgos de que hombres y mujeres tienen diferentes motivaciones en la amistad me sorprendieron al principio. La investigación me trajo de vuelta a todos los espantosos estereotipos de género sobre las diferencias entre hombres y mujeres, los estereotipos que quería creer se han quedado en el camino ya que la sociedad se ha vuelto más abierta y progresista. Aparentemente, fui un tonto al creer que los roles de género de los hombres y las mujeres se han vuelto menos rígidos cuando se trata de sexo. En mi trabajo clínico, me centro en las similitudes entre hombres y mujeres, en lugar de diseccionar las diferencias porque creo que los hombres y las mujeres son mucho más similares que diferentes. Además, creo que tiene más sentido para hombres y mujeres centrarse en lo que se comparte entre hombres y mujeres porque este enfoque puede beneficiar sus relaciones. Después de todo, en el matrimonio, la relación entre un hombre y una mujer tendrá más éxito si cada uno se ve como un aliado, en oposición a alguien más que otro equipo o, peor aún, el mundo (John Gray, ¿alguien?).

Gran parte de la investigación sobre las diferencias de sexo y género muestra una diferencia significativa en la forma en que los hombres y las mujeres piensan y participan en las experiencias sexuales. Por ejemplo, la investigación ha demostrado históricamente que los hombres tienen un deseo sexual mayor que las mujeres (Baumeister, Catanese y Vohs, 2001). Del mismo modo, Fisher (2012) encontró que los hombres tenían un promedio de 19 pensamientos sexuales por día, mientras que las mujeres solo tenían 10 pensamientos sexuales por día.

A medida que leía más a fondo los detalles del estudio de Breske-Rechek sobre las amistades entre hombres y mujeres, descubrí que la muestra de sujetos masculinos y femeninos del estudio provenía de una universidad, lo que significa que estos sujetos eran jóvenes (o "emergentes, "Como lo etiquetan los autores) adultos. Teniendo en cuenta la edad en la ecuación, realmente no es sorprendente que los hombres piensen más en el sexo con sus amigas porque esta es la edad en la que el comportamiento de los hombres está en gran medida impulsado por las hormonas y la conciencia de imagen. Además de las obvias diferencias hormonales que pueden afectar los intereses sexuales durante los años universitarios, también hay factores psicológicos en el trabajo: la universidad es un lugar donde un hombre puede sentir más presión por parte de sus compañeros para vivir de acuerdo con algún ideal del Gran Hombre en el Campus que siempre puede 'atrapar a la chica'. En la universidad, el interés de un joven en el sexo con una amiga tal vez ni siquiera sea tan fiel a sus sentimientos reales, sino que más bien puede reflejar su compromiso con comportamientos que sirven para aumentar su estatus social y su propio sentido de la masculinidad.

Aunque las razones detrás de las diferencias de sexo en las amistades masculinas y femeninas en la universidad no son exactamente claras, es bastante claro que la investigación presagia mal la pureza de las amistades simples entre hombres y mujeres jóvenes. Aunque no veo grandes diferencias en mi trabajo clínico con adultos de mediana edad y creo que tales diferencias disminuyen durante la vida, puedo entender la afirmación del estudio de que las diferencias de género en los años universitarios están vivas y bien, sin importar qué tan difícil tratamos de decirnos a nosotros mismos que los estereotipos sexuales no son válidos en la realidad.

Es desafortunado que el sexo desempeñe un papel recurrente en el contexto de las amistades entre hombres y mujeres, porque los hombres y las mujeres podrían beneficiarse seriamente de la capacidad de forjar amistades más puras. Se supone que la amistad tiene que ver con el apoyo mutuo y el cuidado, no con motivos ocultos y preocupaciones sexuales. Parte de lo que nos permite estar tan cerca de un buen amigo es el hecho de que podemos confiar en que nuestro amigo nunca se aprovechará de nosotros cuando somos vulnerables. Es durante períodos tan vulnerables que las líneas de la amistad pueden ser borrosas y dos personas pueden encontrarse involucradas en conductas sexuales por soledad o confusión. Tanto por la seguridad de la amistad, ¿verdad?

Por lo que hemos llegado como sociedad y por mucho que los terapeutas quieran decir lo contrario, las diferencias sexuales entre hombres y mujeres continúan existiendo y juegan un papel en la forma en que interactúan entre sí. Quizás, cuanto más puedan tener cada sexo y hablen de tales diferencias entre ellos, menos esas diferencias contaminarán sus amistades.

Siéntete libre de explorar mi libro sobre relaciones disfuncionales, superar el síndrome de repetición de las relaciones y encontrar el amor que mereces, ¡ o sígueme en Twitter!

Referencias

Baumeister, Catanese y Vohs (2001). Revisión de personalidad y psicología social. ¿Existe una diferencia de género en la fuerza del impulso sexual? 5 (3) 242-273.

Breske-Rechek et al. (2012) Revista de Relaciones Sociales y Personales. ¿Beneficio o carga? Atracción en la Amistad Cross-Sex. 29 (5) 569-596.

Fisher, T. The Journal of Sex Research, enero de 2012.

  • Cómo detener el ciclo de recuperación-Maquillaje
  • ¿Qué son los papás de hoy que necesitan este día del padre?
  • El riesgo de la psicosis vuelve a atacar
  • Eutierria: convertirse en uno con la naturaleza
  • Dando forma a la historia de mi vida en el mundo
  • El amor está en el aire: ¿estás listo?
  • 5 cosas que los introvertidos son perfectamente felices haciendo solo
  • No toda la tristeza es igual
  • Una guía de Gourmand para la vida apasionada
  • Las 3 dimensiones de la comunicación
  • Seis sugerencias para ayudar a reducir el miedo y la ansiedad, parte 1
  • Cómo dejar una relación a largo plazo
  • Espejos mortales: por qué los humanos son las especies más valientes de la historia, y necesitan ser aún más valientes
  • De acuerdo sobre la pornografía
  • ¿Proyectamos nuestras propias personalidades en el comportamiento de nuestros perros?
  • Cuando pasa tu mejor amigo: consejos para sobrellevar la muerte de una mascota
  • ¿Una forma brillante de combatir la soledad en los parques infantiles?
  • Cruces fronterizos
  • "Decida lo que quiere o necesita hacer, y luego hágalo con todo su poder".
  • Cáncer es mi maestro, parte 3
  • Pamela Anderson y Shmuley Boteach: "La pornografía es para los perdedores"
  • 5 beneficios de la intimidad corporativa
  • Sé benévolo
  • Recupere su cerebro
  • Redescubriendo un amor perdido hace mucho tiempo
  • Ansiedad y Amotivación de Segunda Generación
  • ¿Cuál es el imperativo clave para el amor duradero?
  • Autoestima y narcisismo
  • Beneficios de Barbacoas
  • Intimidad e Internet: citas a través de la computadora
  • Cómo navegar las vacaciones si estás solo
  • La jubilación como significativa
  • Hacer frente a problemas de peso de mediana edad: un plan de 5 pasos
  • Superar la ansiedad social en un mundo de redes sociales
  • Pesares en Finanzas y Romance
  • Cinco factores comunes que fomentan la recuperación de la enfermedad mental