¿Pueden los carbohidratos salvar este matrimonio?

Yo era un pasajero del asiento trasero que viajaba a una reunión del club del libro, y me convertí en el testigo involuntario de las disputas en el asiento delantero entre el conductor y su esposa. Los conocía bien a ambos y me preocupó que su discusión fuera más áspera que de costumbre. Cuando dejamos el automóvil, el esposo mencionó que no podía controlar su enojo por lo que consideraba una tontería trivial.

"Estoy pensando en ver a alguien sobre el manejo de la ira, y ella es igual de mala", confió. "Todo lo emociona. Si dejo un plato en el fregadero o accidentalmente la interrumpo, se lanza a una diatriba ".

Me sobresalté. Habían estado casados ​​por décadas e incluso habían tenido un negocio exitoso juntos. ¿Qué vendría entre ellos ahora?

La respuesta fue pronto evidente cuando nos instalamos en la sala de estar. Cuando se les ofreció galletas con el café, ambos respondieron, casi al unísono: "No, gracias, no tomamos carbohidratos en los próximos meses". Al ver mi expresión de sorpresa, se lanzaron a la descripción de una nueva dieta que prohibía cualquier carbohidrato, excepto ciertas frutas y vegetales.

"Hemos estado en la dieta durante 3 semanas y juntos ya hemos perdido 6 libras", anunciaron.

Sí, pensé, y también perdiste tu capacidad de vivir el uno con el otro sin discutir. Necesitaban comer carbohidratos para que sus cerebros pudieran producir serotonina, el neurotransmisor que mantiene una sensación de bienestar emocional. ¿Su estricta negación de los carbohidratos disminuía los niveles de serotonina y, por lo tanto, su nivel de confort emocional?

Obviamente, discutimos, discrepamos y nos irritamos y nos enojamos mutuamente en las relaciones maritales, comerciales, sociales y familiares. Pero sospecho que muy pocos de nosotros nos damos cuenta de que nuestra capacidad para enfrentar el conflicto, por pequeño o grande que sea, puede depender en parte de lo que comemos. La naturaleza nos dio un químico cerebral particular, el neurotransmisor serotonina, que nos ayuda a sobrellevar el conflicto, nos calma, nos permite enfocarnos en lo esencial y no distraernos. Todos tenemos serotonina, pero cuando no tenemos suficiente o no es lo suficientemente activa, la función de adaptación y calma de nuestros cerebros puede verse afectada.

Cualquier persona que dude de que la disminución de la actividad de la serotonina podría afectar rápidamente el estado de ánimo y las relaciones humanas nunca conoció a nadie que padezca síndrome premenstrual. Este cambio hormonal inducido de la serotonina al final del ciclo menstrual puede transformar a una mujer generalmente tranquila y calmada en alguien que reacciona de manera exagerada ante pequeños irritantes, frustraciones y molestias al enojarse, llorar, estar tenso y agitado.

A diferencia de mis amigos que riñen, las mujeres premenstruales no provocan este cambio de humor porque eliminaron los carbohidratos de su dieta. Pero, felizmente, los estados de ánimo premenstruales mejoran cuando las mujeres consumen pequeñas cantidades de carbohidratos dulces o con almidón. Estos carbohidratos provocan la secreción de insulina y eso, a su vez, permite que el triptófano ingrese al cerebro. La serotonina está hecha de triptófano y, a medida que se sintetiza, en unos 20 minutos después de ingerir hidratos de carbono, se obtienen mejoras cuantificables en el estado de ánimo premenstrual.

Mis amigos no tienen el síndrome premenstrual, pero ciertamente muestran los síntomas de la inactividad de la serotonina. ¿Puede su matrimonio ser salvado por una papa? ¿Es posible que los conflictos de rechinar de dientes se puedan minimizar, o incluso evitar por completo, si tan solo tuvieran un plato de pasta para cenar o compartieran un tazón de palomitas de maíz juntos? Es sorprendente lo que el cambio positivo en la absorción de hidratos de carbono puede afectar.

Un grupo de pérdida de peso que dirigí hace varios años aconsejó a uno de sus miembros que se cargue con carbohidratos cada vez que venía a visitar a su suegra. Aparentemente, la mujer habitualmente encontró fallas en todo lo que hizo su nuera, y su conflicto se extendió al marido, que solo quería que lo dejaran solo para ver fútbol. Una semana de cenas a base de carbohidratos resultó útil: las quejas se silenciaron, el esposo no se retiró a la televisión, y nuestro miembro del grupo nos dijo que era la primera vez que obtenía una visita sin llorar.

Afortunadamente para las parejas casadas a las que se les está acabando la serotonina, no tendrán que buscar un terapeuta matrimonial para que vuelvan a estar juntos. Alrededor de tres días de comer carbohidratos saludables como la batata, la avena, el pan integral y el arroz aumentarán los niveles de serotonina en sus cerebros y restaurarán su buen humor.

Pero es preocupante que seguir una dieta, que elimina arbitrariamente una clase esencial de nutrientes, pueda tener tal impacto en las relaciones personales. Muchas dietas restringen los carbohidratos porque, como todos sabemos, ciertos alimentos que contienen carbohidratos como chocolate, donas, galletas, pizza y papas fritas están cargados de grasa. Estas dietas a menudo permiten la fruta, pero, por desgracia, el azúcar de la fruta no provoca un aumento de la serotonina. Y, por supuesto, la persona a dieta puede no darse cuenta de que el contenido de calorías de los carbohidratos y las proteínas es idéntico, de modo que la pérdida de peso no se ve afectada cuando las calorías provienen de carbohidratos bajos en grasa o proteínas bajas en grasa.

Los carbohidratos son vistos injustamente como el enemigo de la pérdida de peso, mientras que deberían ser aclamados como el amigo de una relación armoniosa y saciado apetito.

¿Qué hacer con mis amigos que peleaban? Los invitaré a cenar y serviré pasta.

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