¿Puede un trauma o sanar angustia en una sola sesión?

¿Puede un trauma profundo o una angustia de por vida curarse rápidamente, en solo unas pocas sesiones de psicoterapia, o incluso una sesión? Sí, de acuerdo con Patricia Coughlin, Ph.D., una defensora de la Psicoterapia Dinámica Intensiva a Corto Plazo (ISTDP), y coautora, con David Malan, de Lives Transformed: Un Método Revolucionario de Psicoterapia Dinámica (Karnac, 2007).

El Dr. Coughlin habló en Albuquerque, en el programa IDEAS in Psychiatry de la Universidad de Nuevo México, el 11 de noviembre de 2011.

La mayoría de las psicoterapias breves intentan reducir los síntomas como la ansiedad o la depresión. ISTDP, sin embargo, ofrece los profundos conocimientos y la curación tradicionalmente buscados a través de años de psicoanálisis diario en el sofá. Al igual que el psicoanálisis, ISTDP se deriva del trabajo de Sigmund Freud y los teóricos del apego. Sin embargo, ISTDP ofrece resultados en solo unas pocas sesiones. De acuerdo con la investigación, incluso una sesión puede brindar resultados duraderos, tales como dejar de tomar medicamentos o una reducción de los ataques de pánico.

El Dr. Coughlin explica: "El paciente necesita una experiencia, no una explicación". Para permitir esto, el terapeuta ISTDP asume una voz similar a un trance, ayuda al paciente a ponerse en contacto con las emociones y la ira de la infancia, y luego adopta nuevas formas de lidiar con estos sentimientos "Vamos al infierno, y luego volvemos con el paciente", dijo.

Como ejemplo, ella mostró un video de un atleta estrella que perdió su instinto de aplicar a la universidad. Era un hombre musculoso y rubio que, según los informes, nunca derramó una lágrima, incluso después de que su madre murió. Bajo la dirección del Dr. Coughlin, el hombre habló sobre lo enojado que estuvo durante toda su infancia, ante la actitud despreocupada de su madre hacia él. Golpeaba a su perro con regularidad, simplemente porque la auto absorción de la mascota le recordaba a su madre. Para el Dr. Coughlin, reveló que cuando era niño, quería estrangular a su madre, decapitarla y observar cómo salpicaba su sangre. Después de una extensa descripción de sus fantasías cargadas de violencia, reveló que su ira era porque siempre necesitaba su amor. Imaginó su ataúd flotando en un río, y él como un niño pequeño que se aferraba encima de él, no queriendo dejarla. En contacto con su enojo, el paciente resolvió su dolor, se comprometió con el mundo y se inscribió en la universidad, en ocho sesiones.

"Mi opinión es que el DSM no es útil", dijo el Dr. Coughlin sobre el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos psiquiátricos. Ella explicó: "Es descriptivo, pero no nos dice nada sobre la causa".

Con respecto al manejo de la ira, dijo: "La rabia es reactiva". No nacimos así. "La clave es llegar a la raíz del conflicto y resolverlo", dijo. Al resolver la ira y la culpa, un paciente puede dejar de lado los comportamientos destructivos y saboteadores. El paciente puede dejar de actuar.

Incluso las compañías de seguros se han interesado en los ahorros de costos que puede aportar ISTDP. En el estudio de pacientes en salas de emergencias con síntomas graves pero inexplicables, se administraron un promedio de 3.8 sesiones ISTDP a 77 pacientes. La psicoterapia se centró en el vínculo entre la emoción reprimida y los síntomas físicos. Los pacientes tuvieron una reducción del 80 por ciento en los ataques de pánico y una reducción del 69 por ciento en las visitas repetidas al hospital. En otro estudio de Allan Abbass, se administró ISTDP a 89 pacientes que se consideraban altamente discapacitados. Un tercio había sido hospitalizado o tenía tendencias suicidas, un cuarto estaba desempleado y discapacitado, el 46 por ciento tomaba múltiples medicamentos y el 83 por ciento se consideraba resistente al tratamiento porque había fallado en tres o más terapias. Después de un promedio de quince sesiones, el 71 por ciento había suspendido todos sus medicamentos. Dieciocho de 22 volvieron al trabajo. Un ahorro de $ 402,523 anuales por tres años resultó, en términos de recetas, pagos por discapacidad y costos médicos y hospitalarios.

Una única sesión ISTDP se le dio a 30 pacientes en otro estudio. De los diez pacientes que tomaron medicamentos psiquiátricos, siete dejaron de tomarlos. Dos volvieron al trabajo. Un tercio de los pacientes no requirió más tratamiento.

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