¿Puede un chico malo ser un buen modelo?

Stagger Lee (in white) as played by J. Bernard Calloway in Dallas Theater Center's current production
Stagger Lee (en blanco) interpretado por J. Bernard Calloway en la producción actual del Dallas Theater Center.
Karen Almond

Cuando leí Stagolee Shot Billy de Cecil Brown, las ideas explotaron en mi cerebro como una palmada en mi frente. No es de extrañar que tengamos un problema con la raza en nuestro país. No es de extrañar que el hombre gangsta-como se defiende como un héroe. Durante mucho tiempo en los Estados Unidos, hombres como Stagger fueron los héroes, la única presencia masculina enérgica en un país que se enfrentó a ellos. Shelton Lee, el hombre de

Ricky Tripp in Stagger Lee
Ricky Tripp en Stagger Lee
Karen Almond

a quien surgió el mítico Stagger Lee, era un jugador, un proxeneta y un asesino. Pero en los Estados Unidos después de la cultura de la Guerra Civil, él protegió a su gente. Al igual que Dirty Harry, Michael Corleone o James Bond, Stagger era un chico malo de buen chico. Leí acerca de Stagger Lee en preparación para el estreno mundial del Dallas Theater Center, el musical Stagger Lee , que se estrena en Dallas esta noche. La historia de Stagger Lee reverbera en canciones desde blues hasta jazz, rap y hip-hop. Staggolee rompió las reglas para hacer las cosas bien.

¿Qué sucede, sin embargo, cuando el rebelde necesita ceder el paso a un tipo diferente de héroe? Pregunto esto debido a una estadística inquietante. Hoy en los Estados Unidos, el homicidio es la principal causa de muerte entre los hombres negros de entre 15 y 35 años, seguido de accidentes y luego del suicidio. Si los héroes continúan siendo criminales después de que la sociedad ha transformado sus leyes, ¿estos héroes solo sirven para atrapar a la próxima generación encadenada del pasado?

Descubrí las estadísticas con respecto al homicidio en negro hace algunos años cuando estudiaba los números del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para el suicidio de los jóvenes. Las últimas cifras producidas por el CDC muestran que las tendencias no han cambiado. El suicidio a menudo se cuenta como la tercera causa de muerte entre los jóvenes de 15 a 35 años en nuestro país, y el homicidio es el número dos. Esta alta cifra de homicidios no me pareció adecuada, así que profundicé en los números. Los hombres negros en este grupo de edad mueren por homicidio en cantidades tan altas que arrojan las estadísticas para la población general. Si los hombres negros son eliminados de las cifras de población general para este grupo de edad, el suicidio es la segunda causa de muerte. Desafortunadamente, los hombres negros mueren por suicidio a un ritmo igual a sus contrapartes blancas de la misma edad. Entre el homicidio y el suicidio, un joven negro es prácticamente una persona en peligro de extinción.

Aunque entiendo por qué nombres como Trayvon Martin, Michael Brown y Eric Garner provocan protestas, calumnias y violencia por parte de algunos miembros de la comunidad negra, el problema es mucho más grande que los policías blancos que matan a hombres negros.

Algunos jóvenes negros se sienten marginados por las reglas injustas, no escritas y los prejuicios de la sociedad, por lo que adoptan una mentalidad similar a la de Escalofrío. Rompen las reglas, lo que desencadena una Captura interminable 22. Rompen las reglas de la ira y la frustración de estar excluidos de la oportunidad y la tierra en problemas. Esto refuerza los prejuicios y los estereotipos, lo que los mantiene alejados de la sociedad. Algunas veces la ira, sin importar cuán justa, puede mantener a una persona encerrada en un problema para siempre.

En algún momento de la curación, una persona debe reconocer el pasado, darse cuenta del impacto del pasado y liberar el control del pasado para poder avanzar. Veo esto en las formas más antiguas de la psicología todo el tiempo. Las personas se topan con un trauma y se ven obligadas a repetir el trauma una y otra vez, sin un progreso constructivo. Afortunadamente, las versiones más recientes de la psicología como Rational Emotive Behavior Therapy (Albert Ellis), Cognitive Behavior Therapy (Aaron Beck) y Dialectic Behavior Therapy (Marsha Linehan) evitan esta trampa de estar atrapados en un trauma del pasado. Todos estos métodos reconocen el pasado, pero se enfocan en tácticas para evitar comportamientos destructivos futuros. Si el pasado continúa dictando el comportamiento futuro, el pasado siempre gana.

El hecho importante es esto, como dijo tan elocuentemente Emmett Fox: "Lo que piensas crece". Si una persona se enfoca únicamente en la injusticia y los errores del pasado mientras magnifica los males del presente, se quedará atascado. Los puntos brillantes de oportunidad, generalmente no fácilmente accesibles, se vuelven imposibles.

La rebelión es fundamental para combatir la injusticia, pero ¿cuándo los rebeldes dan paso a los líderes que construyen una cultura que sostiene y hace crecer a su propia gente? Nelson Mandela entendió esto, al igual que Martin Luther King. Estos líderes carecen de la arrogancia y el estilo de Stagger Lee, pero su fuerza creó un cambio duradero y positivo. Sé que existen hombres así; Los he visto y trabajado junto a ellos. Desafortunadamente, sus buenos trabajos a menudo carecen del destello y el glamour que mantienen el centro de atención. Espero que estos hombres no se desanimen por los pocos ruidosos de todos los colores, que están tan ansiosos por gritar sus opiniones, pero hacen tan poco para crear un cambio real.

Lento y constante gana la carrera, día a día, pensado por el pensamiento. La fe audaz necesaria para crear una nueva cultura requiere más valentía que romper una antigua. Audaz, silenciosa, fe estable. Esa es una canción que aún debe encontrar su ritmo en un mundo al que le gustan las cosas rápido y alto.

Stay Late and Come Early for "Stagger Lee" allows for open conversation about the show and race relations
Quédese tarde y llegue temprano porque "Stagger Lee" permite una conversación abierta sobre el programa y las relaciones raciales
Karen Almond

"Stagger Lee", producido por el Dallas Theatre Center, abre el 30/1/15 en el Teatro Wyly. Las discusiones de Come Early y Stay Late se llevan a cabo antes y después de cada show. Las entradas se pueden solicitar llamando a la taquilla: 214-880-0202 o a través de este enlace: https://www.dallastheatercenter.org/show_details.php?sid=95

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