¿Puede un candidato ser demasiado religioso?

Cuando Rick Santorum hizo sorprendentemente bien en las asambleas electorales de Iowa del 3 de enero, muchos estadounidenses comenzaron a analizar seriamente sus puntos de vista. Una revelación que salió a la luz rápidamente fue que el ex senador de Pennsylvania, un devoto católico, toma muy en serio su religión. De hecho, a través de las noticias que aparecen inmediatamente después de las asambleas electorales de Iowa, muchos estadounidenses se enteraron de que Santorum, como su iglesia, es muy crítico con el control de la natalidad y cree que el sexo no procreativo es incorrecto.

Esto hace que Santorum sea más católico que el típico católico estadounidense. Aunque el Vaticano considera que la anticoncepción no es solo un pecado, sino un pecado mortal, la mayoría de los católicos estadounidenses, que prefieren elegir los estándares morales de su iglesia, simplemente no aceptan tales dictados religiosos. Pueden identificarse como católicos, pero usarán condones y / o la píldora, e incluso recibirán una vasectomía o ligadura de trompas una vez que hayan decidido que han tenido suficientes hijos.

Curiosamente, dado que las opiniones de Santorum han salido a la luz, se ha quedado rezagado en las encuestas. Esto plantea un punto que rara vez se reconoce en la política estadounidense: a pesar de lo que escuchamos en los medios sobre que Estados Unidos es un país profundamente religioso, los estadounidenses en realidad no quieren que sus candidatos sean demasiado religiosos. La exaltación común de la religión en el diálogo público es una gran exageración, ya que es más probable que el estadounidense promedio prefiera a un candidato que acepta estándares modernos, no estándares bíblicos, de moralidad y sexualidad.

Sin embargo, a pesar de tener puntos de vista que son esencialmente laicos y modernistas, muchos estadounidenses todavía son reacios a votar por un candidato abiertamente secular, que públicamente se identifica como ateo, agnóstico o humanista secular. Prefieren un candidato que acepte públicamente la religión tradicional, pero no quieren que esa persona se tome demasiado en serio esa religión.

Las candidaturas fallidas de Rick Perry y Michele Bachmann son una prueba más de esto. Si bien las actuaciones de debate deficientes y otros errores cometidos sin duda contribuyeron a la ruina de sus campañas, el hecho de que cada uno se demore en la franja fundamentalista de la religión ciertamente atemorizó a algunos votantes. Los futuros constituyentes se sienten un poco incómodos cuando un aspirante a líder del mundo libre rechaza la evolución y se junta con los creacionistas de la tierra joven, muchos de los cuales esperan con optimismo el Armagedón.

Este malestar sobre la religiosidad no es nuevo. El famoso discurso de religión de John F. Kennedy en 1960 puede parafrasearse de la siguiente manera: "Mis conciudadanos: ¡No se preocupen, no soy tan religioso!". En el discurso, Kennedy aseguró a Estados Unidos que, a pesar de su catolicismo, no tomaría órdenes de Roma y que él creía en la separación "absoluta" de la iglesia y el estado. Este discurso ha sido criticado recientemente por algunos sobre la derecha religiosa, y de hecho a algunos conservadores religiosos hoy les gusta negar que el concepto de separación entre la iglesia y el estado sea válido, pero los estadounidenses de la corriente principal aprecian el punto básico que JFK estaba haciendo. Es posible que quieran que sus líderes vayan a la iglesia, pero realmente no quieren que sean demasiado religiosos.

Esto debe ser visto como una razón para el optimismo. Dado que los estadounidenses realmente quieren líderes que adopten valores seculares y progresistas que permitan a los ciudadanos comunes vivir en salud y prosperidad basados ​​en nuestra comprensión moderna del mundo, aquellos que son personalmente laicos deberían poder tener éxito en el ámbito público. El único obstáculo real es la percepción incorrecta de que un candidato que es personalmente secular no es apto para el cargo. A medida que la identidad secular se vuelve más común, especialmente entre los más jóvenes, este obstáculo debe ser superado.

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