¿Puede Twitter rastrear el riesgo de suicidio?

El suicidio es la décima causa de muerte en los Estados Unidos según las estadísticas más recientes. Solo en 2009, hubo 36,909 suicidios y esas estadísticas probablemente no representan el número total de muertes (muchas se clasifican como accidentales). Las estadísticas sobre el suicidio tampoco incluyen la enorme cantidad de lesiones autoinfligidas con un estimado de 472,000 visitas a la sala de emergencias solo en 2007. Junto con las muertes o lesiones asociadas con el suicidio, también existe la enorme carga física y emocional que el suicidio causa a los que quedan atrás, ya sean familiares o amigos.

Recopilar datos sobre el suicidio es siempre difícil y hace que la investigación sobre la prevención del suicidio sea mucho más difícil de lo que debe ser. Identificar a las personas en riesgo de suicidio requiere estar al tanto de las amenazas de suicidio a medida que ocurren, a pesar de que a menudo son ignoradas o solo se vuelven obvias después de que ocurre el suicidio. Las agencias de salud pública y de salud mental generalmente solo se involucran cuando las personas suicidas piden ayuda o después de que ocurre un intento.

Pero, ¿y si fuera posible identificar a las personas en riesgo de suicidio y brindarles ayuda cuando realmente la necesitan? Aunque no es práctico (o legal) intervenir cada vez que alguien hace una amenaza de suicidio ocasional, el aumento de las redes sociales sugiere una nueva forma de prevenir las muertes por suicidio. Los investigadores apenas han comenzado a explorar el valor potencial de Facebook, Twitter y otras redes sociales para identificar a las personas en riesgo y brindar información sobre la prevención del suicidio.

Facebook ya lanzó una nueva iniciativa de prevención del suicidio tras numerosas muertes relacionadas con Facebook, muchas de las cuales involucran personas que publican notas suicidas en los perfiles. Los usuarios de Facebook que ven mensajes de suicidio en las páginas de Facebook ahora pueden marcar esos mensajes para la intervención inmediata de los asesores de prevención de suicidios. Facebook también incluye enlaces a National Suicide Prevention Lifeline en los Estados Unidos para ayudar a los usuarios a considerar el suicidio.

Ha habido un aumento en las noticias relacionadas con los suicidios relacionados con Twitter, incluida una conversación en Twitter en 2009 entre la actriz Demi Moore y un fan que provocó que se evitara el suicidio de los fanáticos. Más recientemente, el artista hip-hop Freddy E. se suicidó en 2013 después de anunciar sus intenciones de suicidio a los fanáticos en Twitter. Dado que Twitter ya tiene cientos de millones de usuarios con millones de tweets por día, puede jugar un papel importante en la identificación de personas que planean suicidarse.

Un nuevo estudio de investigación publicado en la revista Crisis: The Journal of Crisis Intervention and Suicide Prevention examina cómo los factores de riesgo de suicidio pueden rastrearse a través de Twitter. Jared Jashinsky y un equipo de colegas investigadores de la Universidad Brigham Young en Provo, Utah, utilizaron la interfaz de programación de aplicaciones (API) de Twitter para filtrar conversaciones de Twitter basadas en una lista de palabras clave relacionadas con el suicidio. La lista de palabras clave se creó en función de los factores de riesgo y las señales de advertencia asociadas con el suicidio, los intentos de suicidio previos, los antecedentes de salud mental y la presencia de armas de fuego en el hogar.

Los términos de búsqueda también incluyeron palabras relacionadas con la intimidación, el abuso de sustancias, el sentimiento de aislamiento y la impulsividad. Los tweets se recopilaron y almacenaron en una base de datos en riesgo y solo se incluyeron los tweets que proporcionaron un origen geográfico claro para el análisis. Esto permitió una comparación estado por estado de tweets relacionados con el suicidio en todo Estados Unidos. Los tweets que eran o bromas, de naturaleza sarcástica o de otro modo no relevantes fueron eliminados.

Los tweets de muestra que sugerían riesgo de suicidio incluían indicaciones de depresión ("Me siento tan inútil hoy"), abuso de sustancias ("Querido Prozac, ¡hora de aumentar tu dosis!"), Intentos de suicidio previos ("Intenté suicidarme antes … varios veces ".), pensamientos suicidas (" He tenido pensamientos suicidas y huyendo de mi casa … y a veces todavía lo hago "), y autolesiones (" La gente dice 'deja de cortar', sé feliz con lo que eres '". es [sic] mucho más fácil de decir que de hacer … me odio tanto … ").

De los 1.659.274 tweets de 1.208.809 usuarios únicos en todo el mundo que se recopilaron entre el 15 de mayo de 2012 y el 13 de agosto de 2012, se usaron 37.717 tweets de 28.088 usuarios únicos para el estudio. Como comparación, también se usaron los datos de suicidio estado por estado para 2009. Esto se basó en las estadísticas de suicidio del Centro de Control de Enfermedades para ese año e incluye datos tomados de los certificados de defunción y los informes del forense. Según los datos de correlación que comparan la proporción de tweets suicidas por estado con el número real de suicidios, los estados con las mayores correlaciones fueron Alaska, Nuevo México, Idaho y Dakota del Sur. Los cuatro estados más bajos fueron Louisiana, Maryland, Pennsylvania y Delaware.

En general, parece haber una correlación significativa entre las tasas de tweets relacionados con el suicidio y las tasas reales de suicidio según lo medido por el estado de los EE. UU. Si bien no hay forma de verificar directamente si las personas que hacen tweets relacionados con el suicidio en realidad se suicidan, la información social disponible a través de. Twitter es una forma potencialmente valiosa de rastrear el riesgo de suicidio en tiempo real en muchos usuarios.

Si bien los maestros y consejeros están capacitados para identificar a los jóvenes que hacen declaraciones que sugieren que están planeando o en proceso de intentar suicidarse, esto es menos práctico para adultos o adolescentes que ocultan deliberadamente sus intenciones de autolesión. Confiar en los datos de las redes sociales, como las publicaciones en Facebook y los tweets, puede formar parte de una estrategia más integral para tweets de "alerta roja" y darles seguimiento con información en línea sobre los recursos suicidas disponibles. Los usuarios que se consideren en riesgo de suicidio podrían participar en conversaciones de Twitter con profesionales capacitados o remitirse a agencias locales para obtener ayuda.

Los programas que usan Twitter para tratar problemas de salud pública ya están disponibles. Uno de estos, Twitcident, es un sistema holandés para filtrar tweets relacionados con emergencias locales que permite al personal de servicio de emergencia responder rápidamente durante las emergencias civiles, incluidos los desastres naturales. Desarrollar un sistema similar para el suicidio puede ser efectivo tanto para prevenir activamente el suicidio como para brindar información a las personas que lo están considerando.

Jared Jashinsky y sus colegas investigadores señalan las limitaciones en su estudio, incluido el riesgo de identificar falsamente a las personas como en riesgo. Además, los usuarios de Twitter son principalmente adultos más jóvenes (solo el 9% de los usuarios tienen 50 años o más) por lo que puede ser menos útil para identificar a las personas mayores que se plantean el suicidio. Aún así, parece haber un vínculo claro entre la proporción de usuarios de Twitter que pueden estar en riesgo y los intentos reales de suicidio en todo Estados Unidos.

A medida que Twitter y otras plataformas de medios sociales continúan expandiéndose, la creación de nuevos enfoques utilizando las redes sociales para llegar a las personas que consideran el suicidio puede ser una parte importante de las futuras iniciativas de prevención del suicidio.

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