¿Puede su hijo hacer demasiado ejercicio?

Mientras que la primera dama está ocupada lidiando con la gran epidemia nacional de obesidad infantil, hacer que los niños coman alimentos más saludables y hacer más ejercicio para controlar su peso, también hay un problema al otro lado del espectro: los niños que hacen demasiado ejercicio para sí mismos. bueno.

En realidad, abandonados por su cuenta, la mayoría de los niños preadolescentes están más cerca de su sentido del cuerpo que los adultos. Pueden estar mejor en el momento presente con sus sentimientos y emociones, saltar más espontáneamente y correr y andar en bicicleta, y tienen más probabilidades de detenerse, descansar o cambiar actividades en relación con las señales de su propio cuerpo.

Surge un problema cuando los adultos empujan a los niños hacia los deportes competitivos, donde ganar es más importante que lo que puede ser bueno para el cuerpo, la mente y la salud del niño. Contando los programas dentro y fuera de la escuela, entre 30 y 45 millones de niños en los EE. UU. Entre 6 y 18 años participarán en deportes organizados en un año determinado. Además, se está creando y comercializando una nueva ola de deportes competitivos para niños de 2 a 6 años. Los deportes pueden incluir béisbol tradicional, baloncesto y fútbol, ​​o los más nuevos como fútbol, ​​lacrosse, rugby, porristas, baile, patinaje sobre hielo y hockey.

Y, a medida que estas cifras aumentan, también lo hace la incidencia de lesiones por uso excesivo pediátrico. Estas lesiones pueden comenzar como dolores leves después de los ejercicios, pero con la presión de jugar y realizar, muchos niños participan en el deporte con dolor continuo antes, durante y después del ejercicio.

El Consejo de Medicina y Aptitud Deportiva de la Academia Estadounidense de Pediatría ha hecho las siguientes recomendaciones. Los niños deben participar solo en el deporte y limitar la actividad deportiva a un máximo de 5 días por semana con al menos 1 día libre de cualquier actividad física organizada. Además, los atletas deben tener al menos 2 a 3 meses de descanso por año de su deporte particular durante el cual pueden dejar que las lesiones se recuperen, refrescar la mente y trabajar en la fuerza, el acondicionamiento y la propiocepción con la esperanza de reducir el riesgo de lesiones. Además de las lesiones por uso excesivo, si el cuerpo no tiene tiempo suficiente para regenerarse y refrescarse, el joven puede estar en riesgo de "agotamiento".

La propiocepción y la intercepción son los dos componentes centrales de nuestro sentido del cuerpo . Propiocepción es nuestra capacidad de sentir la coordinación (o falta de coordinación) entre los brazos y las piernas mientras nos movemos, detectando nuestra forma y tamaño (gordo o delgado) y detectando nuestra ubicación en relación con los objetos y otras personas. La propiocepción es parte de una compleja red neuronal que comienza en los propioceptores periféricos (terminaciones nerviosas que detectan el estiramiento muscular y la relajación, así como los sentidos vestibulares, como el equilibrio y la coordinación). La interocepción se compone de sensaciones tales como cálido, tingly, suave, nauseabundo, mareado y emociones tales como feliz, triste o amenazado.

Nuestra capacidad de sentirnos a nosotros mismos a través de la propiocepción y la intercepción es crucial para la salud y el bienestar. El sentido del cuerpo es parte de una red de neuronas de todo el cuerpo que incluye la corteza prefrontal (afrontamiento, regulación, profundización de la experiencia del fieltro), la ínsula (interocepción), el sistema límbico (emoción y regulación estatal de la amenaza de seguridad) cortezas sensoriales y motoras (acción y expresión), la corteza parietal (propiocepción), el sistema nervioso autónomo (activación simpática y relajación parasimpática), el cerebelo (función muscular y motora) y el tronco encefálico (funciones de supervivencia y respiración) todos de los cuales está conectado a los nervios periféricos que envían información desde y hacia el cerebro con respecto al automonitoreo, la autorregulación y el mantenimiento de la homeostasis.

Cuando nos tomamos el tiempo para sentir nuestros propios cuerpos, esta red puede enviar señales a los músculos y los órganos internos para iniciar la reparación celular y las funciones de crecimiento. Cuando suprimimos los sentimientos sensoriales de nuestro cuerpo, es más difícil para el cuerpo ubicar, regular y reparar el estrés y las tensiones, lo que finalmente conduce a la enfermedad, el dolor y la disfunción.

Los niños suprimirán su sentido del cuerpo en deferencia a las exigencias de los adultos y corren un mayor riesgo de sufrir problemas por el uso prolongado debido a que sus músculos y huesos aún están en crecimiento. Incluso cantidades moderadas de estrés pueden afectar las funciones normales de regulación y reparación y también obstaculizar el proceso de crecimiento esencial. El riesgo es que los atletas jóvenes que son presionados para desempeñarse más allá de sus límites desarrollen problemas musculares y articulares de por vida, sin mencionar el daño potencial a los circuitos neuronales autorreguladores y el daño a su autoconfianza.

¿Esto significa que a los jóvenes no se les debería permitir participar en deportes competitivos? No es el deporte o la competencia lo que crea problemas. El atletismo (y la música y la danza) son puntos importantes de diversión, creatividad, realización personal, orgullo, desarrollo de habilidades y camaradería grupal. Estas actividades, cuando se realizan con los objetivos educativos en mente, pueden ser lecciones de toda la vida para prestar atención a nuestros cuerpos de manera que se forme salud y competencia. Siempre que estos resultados sean los objetivos, entonces los niños prosperarán.

Los niños sufren tanto física como emocionalmente cuando las expectativas de los adultos respecto de un determinado nivel de logro, o de ganar a toda costa, tienen prioridad sobre los aspectos educativos y de afirmación de la vida del deporte. Los padres, entrenadores, maestros y niños deben ser educados para comprender el funcionamiento básico del cuerpo. Todos requerimos actividad y descanso, competencia y acondicionamiento físico, desafío y seguridad básicos.

Sin embargo, el componente más esencial de cualquier régimen de entrenamiento es el sentido del cuerpo . Los niños y los adultos deben aprender a prestar atención y prestar atención a las señales de sus cuerpos para que se puedan tomar las decisiones adecuadas sobre hacer más o menos. Los entrenadores y los padres deben respetar las quejas de un niño sobre el dolor y el miedo para que estas condiciones puedan ser investigadas y discutidas. Es un problema para realizar con dolor físico. Si ese dolor físico se agrava por el dolor emocional de no ser escuchado por las personas que se supone que debes respetar, los niños pueden sentirse aún más perdidos, desanimados e incluso resentidos. Aprender cómo usar y confiar en nuestro sentido del cuerpo debe ser parte de la educación de cada niño.

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