¿Puede ser dueño de un perro ayudarle a sobrevivir a un ataque al corazón?

La propiedad del perro se asocia con mejores perspectivas de supervivencia.

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Durante más de 40 años se han ido acumulando investigaciones que muestran que las personas que poseen perros también parecen beneficiarse de una mejor salud física y psicológica. De particular importancia es el hecho de que los perros parecen ser buenos para su corazón (tanto física como emocionalmente). De hecho, en 2013, la American Heart Association emitió un informe especial que llegó a la conclusión de que la posesión de perros está probablemente asociada con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. Sin embargo, incluso si tiene un ataque cardíaco de algún tipo, uno de los hallazgos alentadores es que la posesión de perros todavía está asociada con mejores perspectivas de supervivencia.

Aún recuerdo cuando, en 1980, me sorprendió leer un informe de investigación de un estudio realizado por Erika Friedman (en aquel entonces en el Brooklyn College) y un equipo de investigadores de la Universidad de Pennsylvania. El estudio examinó a un grupo de pacientes que habían ingresado en el hospital debido a problemas cardíacos graves agudos (infarto de miocardio o angina de pecho). Se recopiló una gran cantidad de información personal sobre estos pacientes, incluso si tenían o no una mascota (en la mayoría de los casos, un perro). Cuando el equipo de investigación realizó un seguimiento de un año, descubrieron que los dueños de mascotas tenían casi cinco veces más probabilidades de estar vivos que aquellos que no tenían mascotas. Solo el 6 por ciento de los dueños de mascotas murieron durante ese período, en comparación con el 29 por ciento de los dueños sin mascotas (lo que significa un aumento del 23 por ciento en la supervivencia). Este estudio generó mucha controversia, en parte porque los efectos parecían ser tan grandes. A otros investigadores les preocupaba que el tamaño de la muestra fuera demasiado pequeño, y les preocupaba cómo se seleccionaban los pacientes y demás.

Desde su publicación inicial, se han realizado una serie de estudios adicionales y prácticamente todos ellos han demostrado la asociación positiva entre los perros y la salud del corazón. Desafortunadamente, debido a la dificultad asociada con la obtención de datos de pacientes y al hecho de que los tiempos de seguimiento deben extenderse por lo menos un año (mejor si es más largo), los grupos experimentales siempre han sido pequeños, lo que hace que algunos científicos aún tengan dudas acerca de cuán confiable estos resultados fueron Algunos datos nuevos ahora están disponibles utilizando algunas bases de datos muy grandes y parece confirmar estos resultados anteriores. Estos hallazgos muestran que incluso si ha tenido un evento cardíaco importante, la supervivencia tiende a ser mayor si tiene un perro.

Esta nueva información proviene de Mwenya Mubanga, del Departamento de Ciencias Médicas de la Universidad de Uppsala en Suecia y forma parte de su investigación de tesis doctoral. El tamaño y el alcance de la recopilación de datos es mayor que el que se haya publicado antes en relación con este tema. Mubanga y sus co-investigadores aprovecharon el hecho de que todos en Suecia deben llevar un número de identificación personal único que permita realizar un seguimiento de sus datos de salud. Por lo tanto, para cada miembro de la población sueca, los registros médicos y hospitalarios de cada persona se ingresan en un conjunto de registros nacionales. También hay un registro nacional de muertes que incluye todas las causas asociadas con cada muerte. En este estudio, los investigadores utilizaron el Registro Nacional de Pacientes de Suecia, para encontrar a todos los pacientes que fueron hospitalizados por problemas cardíacos, específicamente para su primer infarto de miocardio (que resultó en un total de 181,696 pacientes) o su primer accidente cerebrovascular isquémico (un total de 157,617 pacientes). pacientes). La recopilación de datos incluyó hospitalizaciones después del 1 de enero de 2001. Se eligió esta fecha de inicio porque también fue la fecha en que se convirtió en un requisito legal para que cada perro en Suecia tenga un identificador único en forma de tatuaje en el oído o un microchip para permitir La información de cada perro se debe ingresar en un conjunto de registros que vinculen a la mascota con su dueño. Desde esa fecha de inicio, a cada paciente diagnosticado con una de estas formas de enfermedad cardíaca se le realizó un seguimiento durante un período de 12 años. Dada la gran cantidad de personas monitoreadas (más de 300,000) y el tiempo que las personas fueron seguidas después de su hospitalización inicial (12 años), parece probable que cualquier conclusión alcanzada sea muy estable y confiable.

Lo que muestran estos nuevos resultados es bastante notable. Si observamos a los pacientes que sufrieron un infarto de miocardio, los investigadores encontraron que tener un perro en el momento en que fue hospitalizado originalmente se asocia con una reducción del 24 por ciento en la probabilidad general de que usted termine muerto en comparación con los individuos que no tenían Un perro (durante los 12 años que los pacientes fueron seguidos). Cuando observamos a los pacientes hospitalizados por accidentes cerebrovasculares isquémicos, existe una reducción del 20 por ciento en la probabilidad de que usted muera si tiene un perro, en comparación con las personas que no lo hacen. Como científico, es muy reconfortante descubrir que estos resultados son muy similares a los encontrados en el estudio original de Friedman. Sugiere que estamos buscando una relación robusta y confiable.

Un hallazgo adicional interesante es que los efectos beneficiosos de la compañía canina son en realidad considerablemente mayores si normalmente vive solo. Un individuo que vive solo, excepto por la compañía de un perro, tiene 35 por ciento menos probabilidades de morir de un infarto de miocardio y 28 por ciento menos probabilidades de morir de un accidente cerebrovascular isquémico que un individuo que vive solo sin la presencia social de un perro mascota.

Si bien aún no se ha establecido completamente que la propiedad del perro provoca un aumento de la supervivencia (la relación puede explicarse por otros factores relacionados con ambos), Mubanga sugiere que una de las formas en que un perro puede mejorar su probabilidad de supervivencia es brindándole un Fuente de interacción social y por lo tanto previene sentimientos de soledad. Ella señala que está bien establecido que la soledad es en sí misma un factor de riesgo independiente asociado con la muerte prematura debido a causas como la hipertensión y la enfermedad coronaria. Esto se debe probablemente al hecho de que vivir sin relaciones o relaciones sociales cotidianas conduce al estrés y la depresión, que son factores que contribuyen a los problemas cardíacos. La presencia de un perro en su hogar puede tener el mismo valor protector que vivir con otros individuos humanos.

Por lo tanto, la conclusión que probablemente se pueda extraer de estos nuevos datos es que, incluso si le han diagnosticado problemas coronarios, podría ser una buena idea pensar en obtener un perro como mascota si no tiene uno en este momento. Tener un compañero canino podría extender su vida muy bien, incluso si su enfermedad cardíaca ya ha causado su hospitalización al menos una vez.

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Referencias

E Friedmann, AH Katcher, JJ Lynch y SA Thomas (1980, julio-agosto). Los animales de compañía y la supervivencia de un año de los pacientes después del alta de una unidad de cuidados coronarios. Informes de salud pública, 95 (4): 307–312.

M Mubanga (2018). Propiedad de perros y enfermedades cardiovasculares, tesis doctoral, Universidad de Uppsala. Obtenido de http://urn.kb.se/resolve?urn=urn:nbn:se:uu:diva-357629

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