¿Puede Romance proteger la salud mental de los jóvenes LGBT?

Un nuevo estudio sugiere que puede.

Incluso con una aceptación social cada vez mayor en los últimos años, las personas que se identifican como lesbianas, gays, bisexuales o transexuales (LGBT) aún experimentan prejuicios, discriminación y victimización debido a su orientación sexual. Para los jóvenes LGBT, el acoso por parte de los compañeros y el rechazo de los miembros de la familia son comunes. No es de sorprender que esto a menudo conduzca a problemas psicológicos y de salud mental, como la depresión.

Junto con muchos otros, estoy interesado en encontrar formas de promover la salud mental positiva entre los jóvenes LGBT. Y en un estudio reciente publicado en el Journal of Abnormal Psychology , encontré que el romance, es decir, estar en una relación romántica, puede ser un factor que puede proteger a los jóvenes LGBT de los efectos psicológicos negativos de la victimización.

Para este documento, yo (junto con mis colegas Christina Dyar y Michael Newcomb), usé los datos del Proyecto Q2, dirigido por Brian Mustanski, Director del Instituto para la Salud y el Bienestar de Minorías Sexuales y de Género de la Universidad Northwestern. En el Proyecto Q2, 248 jóvenes LGBT fueron entrevistados 8 veces durante 5 años, comenzando cuando tenían entre 16 y 20 años. En cada entrevista, los jóvenes informaron si estaban o no en una relación romántica, la cantidad de victimización que habían experimentado debido a ser LGBT, y su nivel de angustia psicológica.

Encontramos dos cosas importantes:

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Fuente: Javi_indy / Shutterstock

En primer lugar, los jóvenes lesbianos y homosexuales estaban menos angustiados psicológicamente en momentos en que tenían una relación sentimental que cuando solteras. Esto fue particularmente cierto para los jóvenes negros y latinos, lo cual es muy importante ya que las personas de color LGBT enfrentan desafíos significativos debido a que son minorías sexuales y raciales. Sin embargo, no era cierto para los jóvenes bisexuales (más sobre eso, abajo).

Segundo, para todos los jóvenes en el estudio, estar en una relación romántica redujo los efectos psicológicos negativos de la victimización relacionada con LGBT. Déjame explicarte eso más. Cuando los jóvenes eran solteros, mientras más intimidaciones, amenazas y violencia experimentaban debido a su orientación sexual, más angustiados estaban. Sin embargo, cuando los jóvenes estaban saliendo con alguien, la victimización ya no estaba asociada con la angustia psicológica.

Juntos, estos resultados son emocionantes porque sugieren que las relaciones románticas pueden ayudar a muchos jóvenes LGBT a sentirse menos angustiados emocionalmente. No solo el hecho de salir con alguien parece promover el bienestar psicológico de los jóvenes homosexuales y lesbianas en general, sino que también puede protegerlos de los efectos nocivos de ser intimidado o victimizado. No exploramos exactamente cómo se desarrolla este efecto de amortiguación, pero es probable que los jóvenes reciban consuelo emocional y apoyo social de su pareja romántica para ayudar a sobrellevarlo cuando suceden cosas malas.

Los resultados se ajustan a los bien conocidos efectos psicológicos positivos del matrimonio para los adultos heterosexuales: casarse tiende a hacer que las personas sean más saludables y felices. Pero antes de este estudio, no estaba claro si los gays y lesbianas obtendrían los mismos beneficios de las relaciones románticas, especialmente porque las relaciones entre personas del mismo sexo a menudo no implican los mismos beneficios financieros y legales que el matrimonio y no siempre son aceptados por otros. Los hallazgos también ayudan a disipar los mitos negativos sobre las relaciones LGBT, que históricamente se han descrito como no saludables.

Una gran advertencia es que los beneficios del romance no se vieron en la juventud bisexual. De hecho, los participantes bisexuales estaban más angustiados, no menos angustiados, cuando estaban en una relación que cuando estaban solteros. No está claro por qué este fue el caso, pero podría estar relacionado con la manera en que las personas heterosexuales y homosexuales y lesbianas suelen decir a los bisexuales que su bisexualidad no es una orientación sexual “real”, o que es solo una fase temporal. A veces, entrar en una relación puede empeorar las cosas, porque las personas (incluida la pareja) suponen que la persona bisexual ahora es heterosexual o gay / lesbiana según el sexo de su pareja. Las personas bisexuales también enfrentan estereotipos negativos, como ser incapaces de comprometerse con una pareja y sexualmente promiscuos. Pueden enfrentar más estereotipos cuando comienzan a salir con alguien.

En general, sin embargo, los resultados indican que las citas a menudo son una experiencia positiva para los jóvenes homosexuales que pueden ayudarlos a manejar los factores estresantes asociados con ser una minoría sexual. En mi opinión, esto significa que debemos desarrollar y apoyar iniciativas para promover la participación en relaciones saludables entre los jóvenes LGBT. Los esfuerzos para alentar las citas entre los jóvenes LGBT (por ejemplo, a través de eventos sociales LGBT planificados como Gay Prom) y para enseñar habilidades de relación saludables son prometedores para reducir las disparidades de salud mental que enfrentan.

Si está interesado, revise la cobertura de este estudio por The Washington Post .

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