Líder narcisista o carismático: cómo detectar la diferencia

Atender el momento presente puede provocar una acción más compasiva.

En Romeo y Julieta de Shakespeare , Romeo se entera de que ha sido desterrado de su amada ciudad natal de Verona después de haber matado al primo de Juliet, Tybalt. Romeo no se toma bien las noticias:

ROMEO: No hay mundo sin muros de Verona,
Pero el purgatorio, la tortura, el infierno mismo.
Por lo tanto, desterrado es desterrado del mundo,
Y el exilio del mundo es muerte: entonces desterrado,
¿Es la muerte un término erróneo: llamar al destierro de la muerte,
Me cortaste la cabeza con un hacha de oro.
Y sonríen ante el golpe que me asesina.

Dejando de lado las emociones dramáticas, el discurso de Romeo nos recuerda lo doloroso que puede ser el rechazo social. De hecho, las partes del cerebro que son activadas por el dolor físico también son provocadas por el dolor social. Sentirse ignorado o excluido por nuestra pareja romántica, miembros de la familia, amigos, colegas o incluso extraños puede ser un poderoso desencadenante del dolor social. De una forma u otra, todos hemos sentido el dolor de ser desterrados. La experiencia del rechazo real o percibido es angustiante, y los sentimientos prolongados de rechazo pueden llevar a la soledad, a la baja autoestima, a la depresión y a la agresión contra los perpetradores del rechazo. Incluso puede conducir a la enfermedad física.

'Social exclusion' by Scott Merrick / CC by 2.0

Fuente: ‘Exclusión social’ por Scott Merrick / CC por 2.0

Por indeseables que sean tales efectos, es probable que estén conectados a nosotros por la evolución. Como seres sociales, dependemos de los demás para nuestra propia supervivencia, y la angustia emocional y física puede ser la forma en que nuestro cerebro señala que nuestra necesidad de estar en relaciones con los demás, de pertenecer, está amenazada. La fuerza de esta señal es notable. Los experimentos realizados por psicólogos sociales durante muchos años han encontrado que incluso el hecho de ser excluidos en un simple juego de lanzamiento de pelota basado en computadora (por extraños que el participante nunca ve) desencadena de manera confiable y rápida emociones dolorosas.

Desafortunadamente, en el mundo hiperconectado de hoy, las oportunidades para sentirse rechazado son abundantes. En una de las formas más graves de rechazo, la intimidación se ha convertido en un problema grave e incluso mortal en el ciberespacio. Los jóvenes son particularmente vulnerables a los efectos psicológicos de la intimidación y otras formas de rechazo social, que pueden conducir al suicidio o la violencia mortal. Las personas que usan los medios sociales también son más propensas a ser testigos de que alguien sea ignorado, excluido o acosado. Aunque ser testigo de ostracismo puede provocar preocupación empática y ayuda ofrecida a la víctima, esta reacción a menudo está reservada para aquellos con quienes nos sentimos cercanos, como familiares, amigos y personas con quienes compartimos características comunes. Los factores situacionales también pueden interferir: cuando vemos que nadie más está ayudando, es menos probable que interpretemos la situación como algo que requiere ayuda.

Recientemente, un estudiante graduado, Dan Berry, y yo llegamos a creer que en un mundo cada vez más interconectado, hay una necesidad apremiante de preguntar cómo se puede alentar la acción prosocial ante tales obstáculos. Decidimos ver si la presencia o la atención tenían una clave importante. Durante mucho tiempo se ha propuesto que cuando estemos más presentes o abiertamente disponibles para lo que está sucediendo justo delante de nosotros, es más probable que lo veamos realmente y nos comprometamos con él de una manera abierta y sincera.

Para probar esta idea, realizamos una serie de estudios en los que los participantes fueron asignados aleatoriamente a varias condiciones de instrucción. En la condición clave, los participantes realizaron un breve ejercicio de atención plena al escuchar las instrucciones grabadas que los alentaron a ser más conscientes y receptivos a sus experiencias momento a momento, incluidos sus pensamientos, emociones y estados físicos. Después de los ejercicios, los participantes participaron en un juego diseñado para modelar una situación en línea en la que una persona está siendo excluida, y en la que existe la oportunidad de actuar pro socialmente hacia esa persona. Los participantes observaron por primera vez a personas que jugaban a un juego llamado Cyberball, que es un juego de lanzamiento de pelota basado en computadora diseñado para estudiar el rechazo social. Un “jugador”, en realidad solo una simulación por computadora, dejó de recibir la pelota después de unos cuantos lanzamientos de apertura y fue excluido como resultado.

Luego se les pidió a los participantes que escribieran correos electrónicos a los jugadores del juego. Los participantes que completaron el ejercicio de atención plena escribieron correos electrónicos que mostraron más calidez y amabilidad con la víctima que los participantes que habían realizado diferentes ejercicios. Luego invitamos a los participantes a jugar Cyberball con los jugadores que habían estado observando. Los participantes que habían recibido instrucción de atención plena hicieron significativamente más lanzamientos de bolas al jugador previamente excluido.

En estos estudios, todas las personas que los participantes observaron eran extrañas para ellos, y la “persona” a la que se le retiró el ostracismo nunca se vio en realidad en una foto o en persona. A pesar de esto, los que recibieron solo una dosis de nueve minutos de práctica de atención plena sintieron una preocupación más empática por la víctima, lo que llevó a más expresiones de bondad hacia ellos. Curiosamente, esto ocurrió sin sentirse más molesto por lo que presenciaron, lo que pudo haber permitido a estos participantes “estar presentes” más fácilmente para los extraños que estaban viendo como víctimas. Los participantes conscientes tampoco sintieron enojo justo hacia los perpetradores de la exclusión. La atención plena parecía promover una acción más compasiva sin la necesidad de victimizar a los victimarios.

Las investigaciones futuras deberán mostrar si los resultados de estos estudios se mantienen, y especialmente si la atención plena puede fomentar más bondad en contextos de la vida real. El clima social y político actual ha hecho que muchas personas sean menos propensas a los extraños, y especialmente a aquellos que consideramos “no somos uno de nosotros”. Pero en una aldea global donde las personas están más conectadas y dependen más de las demás. como nunca antes, cabe preguntarse: ¿Puede nuestra capacidad natural de presencia ayudarnos a ser amables con las personas que de otra manera no sentiríamos preocupación?

Referencias

Berry, DR, El Cairo, AH, Goodman, RJ, Quaglia, JT, Green, JD y Brown, KW (2018). La atención plena aumenta las respuestas prosociales hacia extraños ostracizados a través de la preocupación empática. Revista de Psicología Experimental: General , 147 , 93-112. http://dx.doi.org/10.1037/xge0000392

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