¿Puede mejorar el acceso a la atención médica reducir la violencia sexual?

Posibles impactos de la expansión de Medicaid en la prevención del abuso sexual.

El enfoque central de varios proyectos en el Centro Moore es desarrollar programas de prevención y evaluar políticas que afectan el abuso sexual infantil. En el interés de uno de nuestros proyectos, hemos estado explorando el impacto de la expansión de Medicaid bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) en los resultados financieros y de delitos, así como en varios resultados de salud.

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Entre algunos de los problemas de salud pública graves y prevalentes que contribuyen significativamente a la carga nacional de enfermedades se encuentran tres formas prevenibles de violencia sexual: maltrato infantil, incluido el abuso sexual infantil, violencia juvenil, incluida la perpetración por abuso sexual, y violencia por parte de la pareja, incluida la agresión sexual. Estas formas de violencia frecuentemente ocurren con frecuencia dentro de las familias, y la victimización previa aumenta sustancialmente el riesgo de violencia y revictimización posteriores. Aunque ha habido una disminución considerable en todas estas formas de violencia en los EE. UU. Desde la década de 1990, siguen existiendo disparidades significativas. En particular, la violencia afecta desproporcionadamente a individuos y familias en comunidades de bajos ingresos. A pesar de que las tasas de delincuencia en la comunidad afectan a todos los que residen en esa comunidad, se percibe que las familias con niños corren un mayor riesgo. Muchos expertos sugieren que mejorar el acceso a los medicamentos psiquiátricos para los trastornos comunes, reducir el consumo de alcohol y aumentar las oportunidades laborales puede contribuir a disminuir la violencia. Sin embargo, estas mejoras no llegan a muchas comunidades necesitadas y de bajos ingresos.

Las políticas generales de atención médica tienen la capacidad de impactar los factores de riesgo clave para los niños y sus familias que residen en comunidades de bajos ingresos. Una de esas políticas es la expansión de Medicaid bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), que se desarrolló para aumentar el acceso a los servicios de atención médica y mejorar los resultados de salud. La ACA ha sido un tema principal de debate desde su inicio. Treinta y siete estados y DC han ampliado Medicaid desde el 1 de enero de 2014. Además de la creciente evidencia de aumentos sólidos en la cobertura de seguros entre las poblaciones de bajos ingresos y efectos positivos en el acceso a la atención de salud y los resultados de salud, algunos estudios recientes han mostrado reducciones en Pobreza y delincuencia como consecuencia de la expansión. En total, la expansión bajo la ACA ha brindado cobertura a miles de adultos no ancianos de bajos ingresos, incluidos los padres, lo que ha resultado en una mayor cobertura de Medicaid para más de 700,000 niños.

Más cobertura de seguro, mejor acceso a la atención médica y gastos médicos reducidos están relacionados con un mayor acceso a la salud mental y el tratamiento por abuso de sustancias, y mejora la estabilidad financiera. Estudios recientes han relacionado los aumentos en la cobertura de Medicaid logrados a través de la expansión de ACA con factores de riesgo bien establecidos asociados con varios tipos de violencia. Los factores de riesgo, como la depresión de los padres, el uso indebido de sustancias por parte de los padres y los problemas financieros de la familia, están asociados con un mayor riesgo de abuso y negligencia infantil. Tanto para los padres como para los jóvenes, el abuso / dependencia de sustancias y la depresión están asociados con la violencia juvenil. Además, varios estudios indican bajos ingresos familiares como un factor de riesgo para la violencia juvenil. La depresión también se asocia con la perpetración y la victimización de la violencia de la pareja.

La evaluación de otras políticas públicas ha indicado impactos positivos en la salud infantil y juvenil. El Programa de nutrición especial para mujeres, bebés y niños (WIC) y el Programa de cupones para alimentos (FSP, por sus siglas en inglés) se asoció con tasas reducidas de maltrato y abandono infantil. Los programas de crédito fiscal para viviendas de bajos ingresos han mostrado asociaciones con reducciones en delitos violentos. Los programas como Minnesota Family Investment, que brindan apoyo financiero a familias de bajos ingresos, muestran relaciones para reducir la violencia de la pareja. Por lo tanto, con una mayor cobertura de seguro de salud, existe un gran potencial para mejorar los factores de riesgo específicos, lo que eventualmente conduce a la prevención del abuso infantil y la violencia juvenil.

Aunque existe una gran incertidumbre sobre la ACA y si los estados continuarán optando por la expansión de Medicaid bajo la ACA, las implicaciones de tales políticas públicas en los resultados de salud, incluidos el abuso y la negligencia infantil y la violencia juvenil, siguen siendo de gran interés para la investigación. . La evaluación del impacto de tales políticas en la prevención de la violencia contribuirá a una mejor comprensión de las fuerzas detrás de la disminución de la violencia, especialmente entre las poblaciones desfavorecidas.

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