¿Puede la terapia grupal ayudar con los problemas de relación?

Quizás el amor terapéutico despeja el camino hacia el amor romántico.

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Fuente: Rudamese CC0 Creative Commons, gratuito para uso comercial

Por Naomi Snider, LLM

Sigmund Freud escribió una vez que el psicoanálisis es “en esencia una cura del amor”. Resulta que esta cura del amor es también una cura para los problemas del amor. En el mejor de los casos, la terapia psicoanalítica puede cambiar y aliviar los bloqueos que nos impiden amar o ser amados. Lo que mucha gente no sabe es que la terapia grupal psicoanalítica puede proporcionar beneficios adicionales para las personas que luchan por establecer o mantener relaciones con los demás.

Vaya a cualquier librería y encontrará estantes interminables de libros de “autoayuda” dedicados a mejorar nuestras vidas amorosas. Si bien los consejos que se ofrecen son variados y, a menudo, contradictorios, una cosa que estos libros tienen en común es la suposición de que los lectores desean mejores relaciones y simplemente carecen de las herramientas para encontrarlos.

Sin embargo, como la mayoría de nosotros descubrimos, no es tan fácil.

La experiencia temprana da forma a nuestras relaciones adultas

El psicoanálisis nos ayuda a comprendernos mejor a nosotros mismos, particularmente con respecto al papel que desempeñan las relaciones tempranas en la configuración de las relaciones adultas. Nos ayuda a comprender por qué tantos de nosotros nos sentimos atraídos hacia relaciones insatisfactorias y lejos de aquellas que podrían sentirse mejor para nosotros.

El psicoanalista, WR Fairbairn, demostró cómo los niños aprenden a involucrarse y conectarse con otras personas, cómo amar, según la forma en que fueron cuidados por sus padres. En una situación familiar lo suficientemente buena, aprendemos formas positivas de relacionarnos. Cuando nos criamos en una familia marcada por un trauma, a menudo nos sentimos heridos y confundidos y tenemos dificultades en las relaciones amorosas adultas.

La relación terapéutica

Los terapeutas pueden ayudarnos a descubrir algunos de los orígenes de nuestras decepciones románticas. Desafortunadamente, una cosa es saber por qué nos sentimos atraídos por las personas “equivocadas”, pero cambiar algo es otra cosa.

La investigación muestra que es la calidad de la relación entre el terapeuta y el paciente, más que el tipo de intervención, el motor de cambio más poderoso. Un terapeuta ayuda a explorar nuestros sentimientos e identificar formas de ser que pueden interponerse a nuestra manera. ¡Esta es una relación íntima en sí misma! En el mejor de los casos, la terapia es una experiencia poderosa y transformadora, en parte, una cura del “amor”.

En la terapia grupal, uno podría decir que el “amor” que se ofrece es exponencial. Cada participante tiene el beneficio de desarrollar relaciones curativas con múltiples personas simultáneamente.

¿Cómo funciona la terapia grupal?

La psicoterapia grupal representa una oportunidad única para explorar las dificultades de relación bajo la guía de un terapeuta y junto a otras personas que enfrentan dificultades similares. Discutir abiertamente los problemas de relación puede disminuir los sentimientos de aislamiento y odio hacia uno mismo. Los grupos de psicoterapia a menudo pueden ayudarnos a entender que no estamos solos, ofrecer retroalimentación sobre la forma en que nos presentamos, y específicamente abordar los temores sobre la conexión con otros.

Un ejemplo de una experiencia de terapia grupal positiva

George, un hombre de 36 años que entraba y salía de muchas relaciones de seis meses, inicialmente acudió a una terapia individual para lidiar con una vida de soledad. Sociable, ingenioso y popular, George no tenía escasez de amigos y, sin embargo, todas sus relaciones románticas se sentían insatisfactorias.

En terapia, exploramos cómo, cuando era niño, los padres de George habían sido negligentes y lo castigaban por mostrar signos de vulnerabilidad. Poco a poco, comenzó a ver cómo esto había influido en su elección de socios y su tendencia a asumir el papel de cuidador invulnerable. George se hizo cada vez más abierto en la sesión, pero luchó para llevar esta honestidad emocional a sus otras relaciones.

Como explicó George: “Puedo decirte cuando estoy enojado porque estás entrenado para escuchar, pero ninguno de mis amigos quiere escucharme quejarse”. ¿Qué mujer quiere un cobarde que usa sus sentimientos en la manga?

George decidió comenzar la psicoterapia grupal. Observar a otros miembros del grupo abrirse sobre sus propios desafíos y el dolor resultó ser una experiencia profundamente curativa, ayudando a deshacer la vergüenza que sintió cuando su vulnerabilidad y necesidad fue expuesta.

George se sintió particularmente conmovido por un miembro del grupo que compartió que involuntariamente criticó a sus amigas cuando comenzó a desarrollar sentimientos más profundos por ellas. Esto tocó la fibra sensible de George; su tendencia a hacer lo mismo se hundió. George reflexionó: “Por mucho que deseaba conectarme con mis amigas, me asusté y las mantuve a raya por hablar mal de ellas. Lo hice de una manera ingeniosa e ingeniosa, pero la broma estaba en mí. Terminé alejando a todas las mujeres que me preocupaban “.

Otros miembros comenzaron a notar que George era divertido y servicial, pero nunca habló de sí mismo de una manera real. Ellos hablaron con él sobre esto. Recibir retroalimentación en un George seguro y, sí, amoroso, guiado por un grupo hacia una mayor apertura y honestidad. El verdadero cambio ocurrió unos meses después cuando George experimentó una pérdida traumática. Incapaz de abrirse a sus amigos o familiares por temor a abrumarlos, George recurrió al grupo para obtener apoyo.

¡Considera la terapia grupal!

Las personas a menudo tienen miedo de unirse a un grupo de psicoterapia; la idea de hablar sobre nuestras preocupaciones más personales con “extraños” no parece atractiva. Pero la lucha para encontrar y / o mantener el amor puede ser uno de los aspectos más dolorosos y solitarios del ser humano. La terapia grupal puede ser la experiencia que finalmente lo ayude a comprender y superar los impedimentos internos para encontrar el amor romántico.

Naomi Snider, LLM , es candidata al Programa de Certificado en Psicoanálisis del Instituto William Alanson White (WAWI), co-líder del Grupo de Relaciones Interpersonales de WAWI. También es directora del Proyecto Radical Listening de NYU.

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