¿Puede la tecnología reemplazar la naturaleza?

En términos de nuestro bienestar físico y psicológico, ¿importa que estamos reemplazando la naturaleza real con la naturaleza tecnológica? Creo que la respuesta es sí.

Acabo de publicar un nuevo libro titulado Naturaleza tecnológica: adaptación y el futuro de la vida humana , que explica por qué.

Por naturaleza tecnológica, me refiero a tecnologías que de diversas maneras median, simulan o aumentan nuestra experiencia de la naturaleza. Redes enteras de televisión, como Discovery Channel y Animal Planet, nos brindan experiencias digitales mediadas de la naturaleza: la caza del león, la migración de la Monarca y la escalada hacia los picos del Himalaya. La gente "cosecha" cultivos en Farmville. Mascotas robóticas baratas han sido grandes vendedores en los Wal-Mart y en los Objetivos del mundo. El robótico perro AIBO de Sony presagia nuestro futuro.

En los últimos siete años, mis colegas y yo hemos investigado la experiencia de niños y adultos de diferentes formas de naturaleza tecnológica de vanguardia. Creamos, por ejemplo, una "ventana de naturaleza tecnológica" instalando una cámara HDTV en la parte superior de un edificio en nuestro campus universitario, y luego mostramos una vista de naturaleza local en tiempo real en "ventanas" de pantalla de plasma de 50 pulgadas. En un experimento estudio, comparamos los efectos fisiológicos y psicológicos de experimentar la vista de ventana de naturaleza tecnológica con una vista de ventana de vidrio de la misma escena y sin vista. Descubrimos que en términos de recuperación de la frecuencia cardíaca del estrés de bajo nivel, la vista de la naturaleza de la ventana de vidrio era más restauradora que ninguna vista. La naturaleza es buena para nosotros. En segundo lugar, en términos de esta misma medida fisiológica, la ventana de naturaleza tecnológica no fue diferente de la condición sin vista. En otras palabras, en términos de reducción de estrés, parece probable que una vista de naturaleza real es mejor que una visión de naturaleza tecnológica.

Eso no significa, sin embargo, que no haya beneficios para una ventana de naturaleza tecnológica. Existen. En otro estudio, encontramos que las personas que trabajaron a largo plazo en una oficina interna con una ventana de naturaleza tecnológica informaron los beneficios de su uso. Este patrón general – esa naturaleza tecnológica es mejor que ninguna naturaleza pero no tan buena como la naturaleza real – se sostuvo en todos los estudios usando nuestras otras dos plataformas tecnológicas: mascotas robóticas y un Telegarden.

Si empleáramos la naturaleza tecnológica solo como una ventaja además de nuestras interacciones con la naturaleza real, entonces estaríamos en buena forma. Desafortunadamente, seguimos degradando y destruyendo la naturaleza real, y cada vez nos empobrecemos más.

Esta tendencia es difícil de revertir porque es difícil para los humanos creer que está sucediendo. Por ejemplo, si tratas de explicar lo que nosotros, como humanos, nos falta en términos de la plenitud de la relación humana con la naturaleza, una persona bienintencionada puede mirarte sin comprender, me ha pasado muchas veces, y responder ". pero no creo que nos falta mucho. "Nos falta mucho. ¿Por qué no lo sabemos? Una gran parte de la razón probablemente involucre lo que en mi trabajo anterior denominé amnesia generacional ambiental . La idea básica aquí es que cada generación construye una concepción de lo que es ambientalmente normal basado en el mundo natural encontrado en la infancia. Con cada generación, la cantidad de degradación ambiental aumenta, pero cada generación tiende a tomar esa condición degradada como la condición no degradada, como la experiencia normal. En otras publicaciones, escribí esta idea (haga clic aquí y aquí) y presenté más pruebas y argumentos. Ya es bastante difícil resolver problemas ambientales, como el cambio climático global, cuando los conocemos; todo es más difícil cuando no lo somos. Por lo tanto, creo que el problema de la amnesia generacional ambiental surgirá como uno de los problemas psicológicos centrales de nuestra vida.

Algunas personas dicen que debido a que somos una especie en adaptación, no tenemos que preocuparnos por los efectos a largo plazo de la pérdida de la naturaleza y el aumento de la naturaleza tecnológica. Creo que eso es un error Incluso si este planeta en los próximos cien años (o imaginemos mil años o diez mil años) pudiera sostener sosteniblemente a 6 o 9 mil millones de personas como seres biológicamente vivos, no puede sostener de manera sostenible incluso una décima parte de esa manera en que los humanos florecen por completo. en su relación con la naturaleza Casi todas las discusiones que las personas y las sociedades en general tienen sobre los problemas ambientales se centran indebidamente, explícita o implícitamente, en la cuestión de cómo los problemas afectan nuestra salud, nuestros ingresos y nuestras posesiones materiales. Estos asuntos son importantes, por supuesto. ¿Pero qué hay de eso en nuestra relación con la naturaleza que le da a la vida un significado adicional? Mira un elefante enjaulado en un zoológico. Sobrevive durante años en el espacio de un pequeño estacionamiento, mientras que su programación biológica y su ser ancestral quieren y necesitan los espacios salvajes y vastos de sus orígenes. Somos como animales en un zoológico. Estamos enjaulándonos a nosotros mismos. Hay millones de niños que nunca han dormido bajo las estrellas. Hay millones de niños que nunca en sus vidas han visto las estrellas, debido a la contaminación del aire y la contaminación lumínica en sus ciudades. ¿Puedes ceerlo? ¿Te imaginas crecer y nunca haber visto una estrella?

Lo que estoy diciendo es que los seres humanos florecen tanto como los seres humanos que existen. Con ese fin, tenemos que volver a visualizar lo que es bello y satisfactorio y, a menudo, salvaje en esencia en nuestra relación con la naturaleza.

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