¿Puede la lesión cerebral traumática conducir a la enfermedad de Alzheimer?

Una nueva investigación explora el vínculo entre las lesiones en la cabeza y el inicio temprano de la demencia

Aunque la lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) ha sido ampliamente reconocida como la principal causa de muerte y discapacidad en todo el mundo, todavía existe una considerable controversia sobre las consecuencias a largo plazo. Las principales lesiones en la cabeza no solo son la causa principal del coma, sino que también son la principal causa de daño cerebral duradero en niños y adultos jóvenes. Esto puede significar años de rehabilitación y terapia ocupacional solo para ayudar a los pacientes lesionados a recuperar el funcionamiento perdido, suponiendo que alguna vez puedan hacerlo.

Mientras que del 70 al 90 por ciento de todas las lesiones en la cabeza se consideran leves, los efectos de incluso las conmociones cerebrales no pueden subestimarse, especialmente si ocurren con frecuencia. Como resultado, en los últimos años, se está prestando más atención que nunca a los posibles efectos a largo plazo de TBI en personas en ocupaciones de alto riesgo donde las lesiones cerebrales repetidas son comunes. Esto incluye deportes profesionales, personas en roles de combate y otros trabajos donde pueden ocurrir lesiones físicas.

Pero hay más otros aspectos de lesiones graves en la cabeza que apenas comienzan a entenderse. Esto incluye el rol potencial que las lesiones en la cabeza pueden tener en problemas cognitivos posteriores que van desde deficiencias cognitivas leves hasta demencia en toda regla, incluida la enfermedad de Alzheimer (EA). Aunque hay poca evidencia real de un vínculo entre las conmociones cerebrales leves y la demencia es limitada (hasta ahora), los estudios han demostrado que las lesiones en la cabeza de medio a grave pueden aumentar significativamente el riesgo de demencia.

Gran parte de esta evidencia proviene de estudios basados ​​en autopsias e imágenes que muestran una clara patología relacionada con diferentes tipos de demencia. Al analizar específicamente la enfermedad de Alzheimer, los estudios sugieren que una sola lesión en la cabeza de moderada a grave puede llevar a un aumento de las placas de amiloide-beta (A) y ovillos neurofibrilares, dos de los signos distintivos de la enfermedad de Alzheimer.

Las posibles razones del vínculo entre las lesiones en la cabeza y la demencia incluyen la interrupción de los procesos neurometabólicos debido a las fuerzas de rotación y cizallamiento que pueden dañar los axones y causar daño al citoesqueleto. Esto puede significar la muerte celular progresiva y la acumulación de placas de amiloide-beta en las áreas circundantes. Si bien la evidencia de aumento de los ovillos neurofibrilares después de una única lesión cerebral traumática no es tan clara, se han documentado casos de enredos aumentados que se encontraron un año o más después de una LCT de moderada a grave.

Sin embargo, aunque parece haber evidencia de un mayor riesgo de patología de la EA en algunos individuos con un historial de LCT, los mecanismos reales que subyacen a este riesgo aún no se conocen bien. Para explorar más a fondo este vínculo entre TBI y la patología AD, un nuevo estudio de investigación publicado en la revista Neuropsychology examina los casos de EA confirmados por los hallazgos de la autopsia y cómo se relacionan con un historial de lesiones en la cabeza.

Un equipo de investigadores liderado por C. Munro Cullen del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas examinó datos tomados del Conjunto de Datos Uniformes (UDS) del Centro Nacional de Coordinación de Alzheimer (NACC) y Conjunto de Datos Neuropatológicos (NDS). Tanto NACC como NDS recopilan datos clínicos, de autopsias, demográficos y genéticos de personas diagnosticadas con EA u otras patologías cerebrales.

Todos los participantes incluidos en los conjuntos de datos fueron diagnosticados con algún tipo de demencia en uno de los 32 centros de enfermedad de Alzheimer en los Estados Unidos financiados por el Instituto Nacional del Envejecimiento entre septiembre de 2005 y marzo de 2015. Cada participante fue entrevistado solo o con un miembro de la familia para proporcionar información sobre el historial médico y si tenían antecedentes de lesiones cerebrales previas. Junto con un diagnóstico inicial de la enfermedad de Alzheimer en el momento del ingreso o durante las visitas de seguimiento, se recogieron los datos de la autopsia después de la muerte para confirmar el diagnóstico.

De los 2.153 participantes con AD confirmada por autopsia examinados en el estudio, 197 informaron alguna forma de lesión previa en la cabeza y los participantes sin antecedentes de lesiones en la cabeza se utilizaron como controles. En promedio, los participantes que informaron una lesión en la cabeza de moderada a grave con pérdida de la conciencia comenzaron a mostrar síntomas de demencia tres años antes que los participantes sin antecedentes de TBI. Incluso cuando se controlan otros factores como el historial de depresión de por vida, los antecedentes familiares de demencia, el nivel de educación y el historial médico, el vínculo entre la demencia y el TBI sigue siendo fuerte.

Aunque se han informado resultados similares en estudios previos, este es el primero en utilizar los resultados de la autopsia para confirmar el diagnóstico de DA. A pesar de estos resultados, todavía no está claro por qué las lesiones en la cabeza pueden conducir a la demencia temprana en ciertas personas. Aunque algunos estudios sugieren que la lesión cerebral traumática puede causar daño neurológico, incluido un mayor número de cuerpos de Lewy y microinfartos cerebrales, el establecimiento de un vínculo causal directo con la demencia ha resultado difícil. Otra posibilidad planteada por los investigadores es que la LCT también puede reducir la reserva cognitiva en los adultos mayores haciéndolos más vulnerables al desarrollo de síntomas de demencia.

Como C. Munro Cullen y sus coautores indican al analizar sus hallazgos, este estudio no observó factores adicionales que puedan haber influido en los resultados, incluidos los efectos de lesiones múltiples en la cabeza, cómo se midió la gravedad del TCE y si el deterioro cognitivo puede tener comenzado antes de que ocurriera la lesión en la cabeza. Además, dado que muchos adultos mayores que sufren lesiones en la cabeza no desarrollan demencia posteriormente, también parecen existir factores de protección que deben ser identificados.

Aunque se necesita más investigación para explorar el vínculo TBI-demencia, estudios como este ayudan a demostrar los riesgos potenciales que enfrentan los adultos mayores que se recuperan de accidentes graves. Con el número de pacientes que padecen la enfermedad de Alzheimer y otras demencias que se espera que aumenten significativamente en las próximas décadas, aprender más sobre las posibles vías de prevención y tratamiento puede ser uno de los desafíos más importantes que enfrenta la salud pública en la actualidad.

Referencias

Schaffert, J., LoBue, C., White, CL, III, Chiang, H.-S., Didehbani, N., Lacritz, L., Rossetti, H., Dieppa, M., Hart, J., Jr. ., & Cullum, CM (2018, 1 de febrero). El historial de lesiones cerebrales traumáticas se asocia con una edad más temprana de inicio de la demencia en la enfermedad de Alzheimer confirmada por autopsia. Neuropsicología. Publicación anticipada en línea.

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