¿Puede la lectura ayudar a mi cerebro a crecer y prevenir la demencia?

Una nueva investigación sugiere que la lectura nos hace más nítidos y también más conscientes socialmente.

Cuando leemos, usamos muchas partes de nuestro cerebro. Usamos imágenes vívidas y memoria para seguir una trama o idea principal. Leer puede ser como la gimnasia mental para el cerebro. Las investigaciones recientes respaldan la noción de que la lectura influye en nuestros procesos de pensamiento y es una forma muy potente de entrenamiento cerebral. El profesor Keith Oatley, un experto en el campo de la lectura, comparó la lectura con el simulador de vuelo: “Experimenta muchas situaciones en un lapso de tiempo corto, mucho más que si anduviéramos en nuestras vidas esperando que esas experiencias en realidad nos sucede a nosotros “. [1] Si bien la lectura a menudo puede considerarse como una actividad solitaria, la lectura puede, de hecho, hacernos más conscientes socialmente. El Dr. Oatley sugiere que las lecturas de buenos libros se parecen mucho a simuladores de vida porque nos permiten imaginarnos en la posición de otra persona, tomar las perspectivas de otras personas y descubrir por qué ciertos personajes de los libros se comportan de la manera en que lo hacen y considerar lo que harían. suceder si hiciéramos lo mismo en nuestro propio mundo. De alguna manera, leer lleva a practicar lo que encontramos en el mundo, pero todo está en nuestro cerebro, lo que puede ser un buen desafío para la salud del cerebro.

Algunos estudios han relacionado la cantidad de personas que leen con su capacidad para comprender la empatía con la capacidad de interpretar los estados mentales, los sentimientos y las emociones de los demás cuando se les muestran fotografías de rostros en diferentes estados emocionales [2]. Estos estudios encontraron que aquellos que leen más son mejores para interpretar las señales sociales en su entorno y, en última instancia, para entender mejor a los demás. Si bien podríamos pensar en personas que son ratones de biblioteca como un tipo de estereotipo negativo (un solitario socialmente aislado que usa anteojos, sentado en la esquina leyendo mientras otros están jugando), leer como entrenamiento cerebral podría conducir a un mejor procesamiento emocional de las situaciones. Esto puede ser beneficioso para niños, adolescentes y a medida que ingresemos a la edad avanzada. Por lo tanto, una vida de lectura puede tener beneficios en términos de inteligencia social, algo que a menudo puede mejorar con la edad.

El multimillonario Warren Buffett estima que pasa el 80% de su día leyendo [3]. La lectura de por vida, especialmente en la vejez, puede ser uno de los secretos para preservar la capacidad mental. Algunas investigaciones respaldan esta idea de que la lectura puede ayudar a mejorar la memoria. En un estudio, los investigadores evaluaron la capacidad de memoria y pensamiento de casi 300 adultos mayores cada año durante 6 años, y los participantes respondieron cuestionarios sobre sus hábitos de lectura y escritura, desde la infancia hasta su edad actual [4]. Después de las muertes de los participantes (a una edad promedio de 89), los investigadores examinaron sus cerebros en busca de signos físicos de demencia, que típicamente incluyen lesiones, placas y nudos neuronales, las anomalías cerebrales a menudo asociadas con lapsos de memoria. Las personas que informaron que leían estaban protegidas contra las lesiones cerebrales y los ovillos y la disminución de la memoria autoinformada durante el estudio de 6 años. Además, permanecer lector ávido de la vejez reduce la disminución de la memoria en más del 30%, en comparación con participar en otras formas de actividad mental. Los que más leyeron tenían la menor cantidad de signos físicos de demencia (por supuesto, podría ser por esta razón que siguieron leyendo más adelante en la vida).

Los libros pueden ser dispositivos de aprendizaje divertidos y poderosos, especialmente para niños. Leer es una forma de entrenamiento cerebral que comienza temprano en la vida. Crecer en un hogar que tiene libros puede generar grandes beneficios. Un estudio a gran escala realizado durante 20 años encontró que las personas que crecen en una casa que tiene libros tienen más probabilidades de lograr una educación superior, algo que se relaciona con un mayor ingreso y una mejor función cognitiva más adelante en la vida [5]. Este estudio encontró que independientemente de los ingresos o el nivel de educación, los padres que tienen más libros en el hogar tendrán hijos con niveles más altos de educación, en comparación con los padres que tienen menos libros en el hogar. De hecho, los niños que crecen en hogares con muchos libros tienen un promedio de 3 años más de escolaridad que los niños de hogares sin libros, independientemente de la educación, ocupación y clase de sus padres. Además, aunque tener una gran colección de libros en casa se asociaba con niños que lograban más educación, incluso tener una pequeña colección de libros marcaba la diferencia. Ciertamente recuerdo algún libro querido de mi infancia que ahora he redescubierto y leí a mis propios hijos. El objetivo no es simplemente tener muchos libros, sino leerlos, y tener acceso a los libros conduce a la lectura. Dado el amplio acceso a los videojuegos y el tiempo de pantalla, y menos librerías reales, la lectura puede atraer menos a los niños a medida que envejecen, pero hay grandes beneficios cognitivos para leer y perderse en un libro. Parece difícil de creer, pero la lectura puede ser una excelente manera de prevenir la enfermedad de Alzheimer, y tal vez leerle a sus hijos más pequeños o sus nietos puede brindarles vital salud cerebral. Por lo tanto, a partir de una edad temprana, la exposición a los libros y la lectura puede llevar a cosas buenas para su cerebro más adelante en la vida.

Este tema está cubierto en mi nuevo libro Better with Age: The Psychology of Successful Ageing

Referencias

[1] Kaplan, S. (2016, julio). ¿Leer ficción te convierte en una mejor persona? El Correo de Washington. Obtenido de https://www.washingtonpost.com/news/speaking-of-science/wp/2016/07/22/do…

[2] Mar, RA, Oatley, K., Hirsh, J., de la Paz, J., y Peterson, JB (2006). Bookworms versus nerds: Exposición a ficción versus no ficción, asociaciones divergentes con la habilidad social y la simulación de mundos sociales ficticios. Revista de Investigación en Personalidad, 40, 694-712.

[3] Ward, M. (2016, 16 de noviembre). La rutina de lectura de Warren Buffet puede hacerte más inteligente, sugiere la ciencia. Obtenido de http://www.cnbc.com/2016/11/16/warren-buffetts-reading-routine-could-mak…

[4] Wilson, RS, Boyle, PA, Yu, L., Barnes, LL, Schneider, JA, y Bennett, DA (2013). Duración de la actividad cognitiva, carga neuropatológica y envejecimiento cognitivo. Neurology, 81, 314-321.

[5] Evans, MD, Kelley, J., Sikora, J., y Treiman, DJ (2010). La cultura académica familiar y el éxito educativo: libros y educación en 27 naciones. Investigación en Estratificación Social y Movilidad, 28, 171-197.

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