¿Puede el matrimonio interracial reducir las tensiones raciales en los Estados Unidos?

Una vez casado, una pareja no puede evitar ser parte de la discusión.

Si las tensiones raciales en los Estados Unidos de América fueron claras durante los años de Obama 2008-2016, ¿han disminuido estas tensiones desde 2016? Apenas. Además, los movimientos de movimientos como “Vidas negras importan” y “Hacer que Estados Unidos vuelva a ser grandioso” parecen ser vistos de forma muy diferente por los estadounidenses blancos y negros. Pocos creen que las relaciones raciales están mejorando en Estados Unidos. Sin embargo, una excepción notable es el creciente número de matrimonios interraciales. Según Pew Research Center, el 3 por ciento de los matrimonios en Estados Unidos en 1967 fueron interraciales, en comparación con el 17 por ciento de los nuevos matrimonios en 2015, un aumento de cinco veces en 48 años. Hay muchas razones para creer que el número de matrimonios interraciales continuará aumentando.

Para comprender mejor las tensiones raciales y los matrimonios mixtos en los EE. UU., Recurrí a mi colega Rick Spenst por varias razones: (1) De nacionalidad canadiense, el Dr. Spenst se casó con su esposa trinitense Claudette en 1990 y crían dos hijos interraciales. . (2) Desde 1991, el Dr. Spenst dirige Fort Lee Gospel Church, que ha desarrollado una reputación como modelo de una congregación culturalmente diversa en Nueva Jersey, que atrae a muchas parejas interraciales. (3) No menos importante, para su disertación doctoral, el reverendo Spenst entrevistó a 14 parejas interraciales para comprender mejor su experiencia en iglesias multiétnicas y monoétnicas.

A partir de este estudio, la Dra. Spenst (2017) desarrolló una grilla de cinco constructos experimentados por las parejas interraciales, que intentan articular los desafíos únicos de pertenencia que enfrentan las parejas interraciales. (1) El primer constructo es ‘Afirmación verbal’. Aquí es cuando los familiares y amigos bendicen la relación interracial y ofrecen apoyo. Es la experiencia de muchas parejas interraciales que la afirmación ha sido retenida. (2) ‘Sense of Commonality’ describe la experiencia de sentirse parte de un grupo más grande. Las parejas interraciales informan experiencias frecuentes de sentirse Otro, destacando como diferentes. (3) “Sentimientos de inclusión” describe cuando una pareja se siente acogida cálidamente en un entorno grupal. Las parejas interraciales informaron momentos de sentirse excluidos por un grupo. (4) En ‘Feelings of Positive Regard’, una pareja cree que su relación se considera normal y saludable. Hay momentos en que se hace que una pareja interracial sienta que su matrimonio se basa en premisas falsas, como el deseo de una tarjeta verde. (5) Si bien ‘Prejuicio o Racismo’ puede superponerse con algunos de los otros constructos, este constructo resalta cómo los estereotipos de individuos basados ​​en su raza impactan a la pareja interracial. Aquí hay algunos detalles e ilustraciones de cada uno de los constructos.

Construcción # 1 Afirmación verbal

La experiencia única pero común de las parejas interraciales es que la afirmación por parte de familiares y amigos a menudo es retenida debido a sus diferencias raciales. En algunos casos, los padres aceptan el matrimonio interracial en principio, pero están preocupados por el deseo de su propio hijo de casarse fuera de la cultura. En otros casos, una preocupación legítima sobre el matrimonio se magnifica porque la pareja es interracial. Cuando las parejas entrevistadas recibieron poca oposición a su matrimonio, fue porque eran mayores cuando se casaron, se estaban casando por segunda vez, u otros miembros de la familia ya se habían casado fuera de su cultura antes de casarse. La consecuencia es que la familia probablemente no habría aceptado su relación si fuera más joven o si otros miembros de la familia no hubieran preparado el camino.

Además, la familia a menudo mostraba oposición antes de conocer el interés romántico de otra cultura y luego aceptaba a la pareja en la reunión.

Es común que las parejas interraciales hagan que la familia exprese su continua desaprobación, incluido el boicot de la boda. En varios casos, la oposición solo vino de un lado de la familia.

Si bien la retención de la afirmación se asocia comúnmente con la bendición familiar, no era raro que las parejas informaran que sus amigos, compañeros de trabajo o conocidos expresaron oposición a su elección de matrimonio. Si bien esas advertencias de no casarse eran dañinas, en muchos casos se hicieron nuevas amistades para reemplazar a amigos que no apoyaban. La retención de la afirmación por parte de los miembros de la familia es más dañina y la ruptura de las relaciones con los miembros de la familia es más difícil que cambiar de amigos.

El primer constructo, ‘Verbal Affirmation’, resume el desafío único de pertenencia que las parejas interraciales enfrentan para obtener la aprobación de su elección de casarse fuera de su propia cultura.

Construct # 2 Sense of Commonality

Todos tienen la experiencia ocasional en la vida cuando se sienten fuera de lugar en un grupo donde todos los demás no son como ellos. Pueden ser la única persona de color en un grupo Anglo o la única persona Anglo en una reunión china. Puede ser experimentado como la única persona soltera en un grupo de personas casadas o la única mujer en el directorio de una organización. Esta experiencia de ser Otro es común para las parejas interraciales. A diferencia del primer constructo, Verbal Affirmation, que con frecuencia se experimenta en el entorno familiar, este constructo es más común en un entorno público, como una iglesia, el enfoque del proyecto.

El constructo de “Sense of Commonality” se experimenta cada vez que una pareja interracial se encuentra en un grupo monoétnico. Uno de los cónyuges será Otro cuando esté con personas que compartan la cultura de su cónyuge. Hay momentos en que un grupo culturalmente diverso también hará que una pareja interracial se sienta fuera de lugar cuando no haya otras parejas interraciales. La experiencia de sentirse “Otro” es una parte importante de estar en un matrimonio interracial.

La experiencia de ser Otro es comúnmente experimentada por personas de color en la sociedad estadounidense. Parte de la discusión sobre el racismo en las universidades estadounidenses se centra recientemente en los “espacios seguros” y el prejuicio blanco inconsciente que todavía existe en las escuelas de élite. A medida que más personas de color asisten a escuelas con una historia de estudiantes exclusivamente anglos (a menudo solo hombres) se encuentran experimentando la alteridad y una cultura universitaria que no los hace sentir bienvenidos.

Hay varios enfoques que las parejas interraciales toman para responder a la construcción de ser Otro. Una respuesta común es que uno de los cónyuges se sumerja en la cultura del otro. Otra respuesta es buscar lugares donde la diversidad permita a la pareja valorar tanto sus culturas como sus herencias.

Para las parejas interraciales que eligen que ambos cónyuges adopten solo una de sus culturas, existen muchos desafíos. El patrón más común en este estudio fue cuando el cónyuge latino / as o asiático vivía en el mundo predominantemente blanco de su pareja angloamericana. Este arreglo tiende a funcionar porque se percibe que la cultura blanca estadounidense tiene más para ofrecer a la pareja que la otra cultura en la relación. Este acuerdo requiere que el cónyuge minoritario haga la mayoría de las adaptaciones y cambios. El lenguaje y la cultura deben aprenderse y las formas estadounidenses se perciben como superiores. En el caso de unas pocas parejas en el estudio, los hombres anglos viven en la comunidad en la que fueron criados, están cerca de la familia extensa y han tenido que adaptarse poco en su matrimonio. Por el contrario, su esposa nacida en el extranjero ha dejado la familia, el idioma y la cultura para vivir en Nueva Jersey y hacer adaptaciones importantes en su estilo de vida.

Si bien este acuerdo funciona para varias parejas en el estudio, hubo ocasiones en que el cónyuge minoritario experimenta dolor por ser Otro. Algunas de esas experiencias surgieron en situaciones de reunión familiar en las que un familiar era cruel o menospreciador. Una esposa coreana experimentó múltiples desafíos relacionados con los suegros Anglo de su esposo, en parte debido a su inglés limitado. Hubo experiencias de intensa nostalgia en las que sintieron profundamente por los miembros de su propia familia en el hogar que enfrentan desafíos personales. Otras veces hubo una profunda necesidad de conectarse con otras personas de su cultura de origen en torno al lenguaje, la música y la comida.

Dos de las esposas nacidas en el extranjero informaron el dolor de ser percibidas como una niñera para sus propios hijos. Debido a que sus hijos eran más claros y la mayoría de las niñeras pertenecían a culturas similares a las de las madres, se creía que también eran niñeras. Las madres anglo en su propia comunidad residencial trataron a estas madres como Otro.

En la mayoría de los casos, algunos amigos de su cultura hogareña ayudaron a compensar la sensación de ser el Otro. Al igual que la minoría, los estudiantes universitarios necesitan un espacio seguro para conectarse con otras personas que experimentan la vida de manera similar, algunos amigos de la pareja minoritaria para compartir experiencias que les ayudan a sobrevivir como personas ajenas a la cultura estadounidense.

Una respuesta común a la construcción de Sense of Commonality es que muchas parejas interraciales buscan encontrar lugares donde haya diversidad cultural. Todas las parejas entrevistadas vivían en Nueva Jersey, una parte del país con una gran diversidad cultural. Algunas parejas experimentaron el ser tratadas como Otra cuando visitaron otras regiones del país y los extraños las miraron de una manera extraña.

Otras parejas tomaron decisiones sobre escuelas e iglesias con diversidad cultural como un componente para proteger a sus hijos de sentirse como un extraño. Estas opciones estaban más disponibles en el área metropolitana de Nueva York que en algunas otras regiones del país con poca diversidad.

El segundo constructo, “Sense of Commonality”, analiza las formas en que las parejas interraciales experimentan ser ajenas y no encajan con otras personas en diversos contextos grupales.

Construir # 3 Sentimientos de inclusión

Cada ser humano tiene experiencias donde sienten que se conectan con algunas personas y no con otras. No siempre podemos identificar por qué nos llevamos bien con una persona y no con otra. Este constructo analiza cómo las parejas interraciales a veces sienten que están excluidas de la amistad o la participación grupal basada en su matrimonio. Esta construcción es muy relevante para la experiencia de una pareja interracial en el entorno de una iglesia.

Como todas las relaciones, es difícil probar que la percepción de inclusión o exclusión está relacionada con el matrimonio interracial. Como ejemplo paralelo, cuando un afroamericano recibe un servicio deficiente en un restaurante, puede creer que es una experiencia de racismo. Si bien pueden estar en lo cierto, también es posible que el servidor esté demasiado estresado, haya cometido errores involuntarios o haya tenido otros problemas que hayan contribuido a la experiencia. También es posible que el servidor fuera inconscientemente parcial o prejuicioso de una manera que ni siquiera se daban cuenta de que estaban ofreciendo un servicio deficiente. Del mismo modo, las parejas interraciales experimentaron la exclusión de la amistad o la participación grupal y percibieron que se debía a su matrimonio interracial.

La respuesta natural a esta construcción es que la pareja evitaría al individuo o dejaría de asistir al grupo después de algunos intentos fallidos de pertenecer. Con frecuencia, uno de los cónyuges es más bienvenido que el otro por el idioma y la cultura. Con el tiempo, el cónyuge excluido deja que el otro asista solo o ambos buscan un nuevo grupo o iglesia para asistir donde ambos se sientan incluidos.

El tercer constructo, “Sentimientos de inclusión”, resume los momentos en que las parejas interraciales no se sienten bienvenidas por un individuo o grupo en función de su matrimonio.

Construir # 4 Sentimientos de respeto positivo

¿Por qué la gente se enamora y se casa? Se entiende que la mayoría de las personas que se casan con personas de su propia cultura se sienten atraídas entre sí y comparten muchas cosas en común. Era una necesidad común para las parejas interraciales en este estudio tener una buena razón de razonamiento y defensa para la persona que eligieron casarse. Las parejas interraciales entrevistadas tenían muchas historias de familiares y amigos que expresaban sospechas con respecto a la motivación de por qué se casaron. Estas son algunas de las sospechas erróneas comunes.

Debido a que el estudio incluyó a muchos cónyuges nacidos en el extranjero que se casaron con estadounidenses, muchos informaron que sus familiares y amigos estaban preocupados de que solo se casaran para garantizar una tarjeta verde. En varios casos, no hubo necesidad de una tarjeta verde y, sin embargo, las personas siguieron planteando el tema como una razón por la cual deberían reconsiderar el matrimonio. Debido a que hay historias de personas que se casan con estadounidenses por la oportunidad de vivir en Estados Unidos hasta que califiquen para un divorcio, las parejas interraciales con frecuencia necesitan demostrar que se han comprometido mutuamente y están casadas por buenas razones y por mucho tiempo. Era común que las parejas citaran la duración de su matrimonio como prueba de que los incrédulos estaban equivocados.

Una preocupación relacionada era que las personas de color se casaban con anglosajones como una forma de elevar su estatus y bienestar económico. La crítica misma asume que los blancos tienen más valor que las personas de color. Mientras que algunas personas en el mundo ven a Estados Unidos como una tierra de promisión y matrimonio con un estadounidense como una forma de elevar su estatus en la vida, las parejas entrevistadas insisten en explicar que se casaron con sus cónyuges porque realmente se amaban.

Si bien las preguntas tienen un impacto significativo durante la temporada de noviazgo, compromiso y matrimonio de la relación, es sorprendente que sigan teniendo un impacto en la vida de la pareja mucho después de la boda. Las personas nuevas que conocen a la pareja pueden hacer juicios equivocados sobre sus relaciones y pueden suponer que no son una pareja.

El cuarto constructo, “Sentimientos de una mirada positiva”, identifica las preguntas que las personas plantean sobre la legitimidad del amor de una pareja interracial.

Construir # 5 Prejuicio o Racismo

Podría decirse que los cuatro constructos anteriores se basan todos en prejuicios y racismo. El prejuicio es tratar a un individuo de acuerdo con su percepción negativa de cómo se comporta y actúa su cultura. El racismo implica un maltrato estructural de las minorías por parte de una cultura mayoritaria. Este constructo usa tanto el prejuicio como el racismo por algunas razones. Primero, racista es una etiqueta que pocos admiten ser, mientras que nosotros podemos ser más dueños de nuestros prejuicios. En segundo lugar, muchos sostienen que las minorías no pueden ser racistas porque no tienen el poder de las instituciones para promulgar su racismo. Sin embargo, todos podemos aceptar que las minorías puedan ser perjudicadas hacia culturas mayoritarias.

Era común que las parejas interraciales informaran que la pareja anglosajona desconocía el racismo y los prejuicios antes de ver la vida a través de las experiencias de su cónyuge. Una pareja informó haber ido a un restaurante caro para celebrar un aniversario. Se dieron cuenta de que estaban sentados en una habitación trasera con un grupo diverso de comensales en lugar de estar en la sala principal, que eran todas las cenas anglosajonas. Esta experiencia sorprendió al esposo Anglo.

Se observó que el color de la piel tiene una tendencia a afectar el nivel de prejuicio o racismo experimentado. Un esposo chino y una esposa africana informaron comentarios hechos por extraños, especialmente cuando vivían en Harlem. La mayoría de las parejas en el estudio eran anglosajones casadas con una esposa asiática o latina, lo que provocó menos reacciones en la mayoría de las personas. Los dos esposos afroestadounidenses tuvieron el desafío adicional de tener que demostrarles a sus futuros parientes políticos que, a pesar de tener educación universitaria, no eran perezosos, criminales ni encarcelados.

Algunas parejas informaron que cuando visitaron otras partes de América, sintieron que algunas personas las miraban de una manera que sugería que se oponían a su relación. Estas experiencias se destacaron ya que no experimentaron el mismo escrutinio mientras vivían en Nueva Jersey.

El quinto constructo, “Prejuicio o racismo”, cubre varias formas en que las personas discriminan nuevamente a las parejas interraciales debido a sus prejuicios raciales.

El matrimonio interracial suele ser el resultado de enamorarse de una persona de una raza o cultura diferente. Una vez casados, la pareja no puede evitar ser parte de la discusión racial importante pero incómoda en nuestra nación. Es posible que el cónyuge anglo necesite hablar con la tía que publica mensajes racialmente insensibles en Facebook. El cónyuge inmigrante puede cambiar la dinámica grupal de una discusión de la iglesia sobre inmigración. Al casarse con otra cultura, aquellos que una vez fueron Otros se convierten en familia.

¿Podría ser que el matrimonio interracial tenga la clave para que nuestra nación salga de esta temporada de tensión racial en un estado más saludable?

Referencias

Spenst, R. (2017). Comparando la experiencia de pertenencia de parejas interraciales en iglesias multiétnicas y en iglesias monoétnicas. Tesis doctoral inédita, Alliance Theological Seminary, Nyack, NY.

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