¿Puede el confiar en su perro mejorar su salud mental?

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Fuente: Susan Schmitz / Shutterstock

Confiar en un perro puede ayudarlo a lidiar con el estrés y otros problemas psicológicos. Uno de los fundamentos del psicoanálisis, originalmente articulado por Sigmund Freud, es la idea de que hablar de sus estados y problemas emocionales actuales tiene un efecto terapéutico. Esta idea ha sido adoptada por muchos de los sistemas psicoterapéuticos que siguieron a la introducción del psicoanálisis. Si bien algunos de nosotros tenemos familiares que son comprensivos y confiables para confiar cuando tenemos problemas emocionales, otros pueden tener dificultades para encontrar a alguien que no sea un terapeuta capacitado.

Sin embargo, los defensores de la terapia asistida por animales   sugiera que su confidente en momentos de estrés no tiene que ser humano , y que un perro podría cumplir la misma función que un terapeuta o un miembro de la familia comprensivo si está dispuesto a hablar con él.

Recientemente me encontré con dos estudios que sugieren que tendemos a hablar con nuestros perros cuando estamos emocionalmente estresados, y que en realidad podemos preferir confiar en nuestros perros en lugar de humanos que puedan ser miembros de la familia.

Un estudio proviene de Matthew Cassels, quien está trabajando en un Ph.D. en la Universidad de Cambridge. (Recientemente, sus datos se enviaron a una revista científica para su revisión). Comenzó a analizar algunos de los datos de un estudio longitudinal de 10 años sobre el desarrollo emocional y social de los niños, dirigido por la profesora Claire Hughes en el Centro de Investigación Familiar. Cassels analizó datos de niños de 12 años y descubrió que los niños que sufrieron eventos estresantes en sus vidas, como el duelo, el divorcio, la inestabilidad y la enfermedad, y los niños de entornos desfavorecidos, tenían más probabilidades de tener relaciones más sólidas con sus hijos. perros u otras mascotas que con sus compañeros.

Parte de esto incluye compartir sus sentimientos con sus perros. Parece que hay algo positivo y terapéutico en la relación entre estos niños y sus perros, porque los niños que tienen relaciones más fuertes con sus mascotas también demuestran un mayor nivel de comportamientos socialmente deseables, como ayudar, compartir y cooperar. El estudio también demostró que estos niños, especialmente las niñas, tenían más probabilidades de confiar en las mascotas que en los hermanos y hermanas.

Cassels comentó:

"Es realmente sorprendente que estos niños no solo recurran a sus mascotas para obtener apoyo cuando se enfrentan a la adversidad, sino que lo hacen incluso más de lo que recurren a sus hermanos. Esto a pesar de que saben que sus mascotas en realidad no entienden lo que están diciendo ".

Al mismo tiempo que me encontré con el estudio de Cassels, recibí una tesis de maestría de Aislinn Evans-Wilday en la Universidad de Lincoln en el Reino Unido. Esta es una investigación ambiciosa con varios componentes; la parte del estudio que encontré más interesante analizó la relación de los adultos con sus perros. Este estudio determinó si las personas optaron por confiar y discutir las preocupaciones emocionales con sus perros en lugar de sus parejas, y miró los problemas emocionales específicos que la gente estaba dispuesta a hablar con sus perros. Aquí los datos se basaron en una encuesta en línea que involucró a 306 adultos heterosexuales (232 mujeres y 74 hombres).

La encuesta se enfocó en ocho emociones diferentes. Un hallazgo interesante fue que los datos confirmaron la diferencia de sexo que encontró Cassels: las participantes femeninas en este estudio tenían muchas más probabilidades de hablar sobre su estado emocional en general. Además, en quienes tenían más probabilidades de confiar dependía de las emociones específicas que los estaban afectando en ese momento. En general, las mujeres estaban más dispuestas a confiar en una mascota sobre sentimientos de depresión, celos, calma y apatía. Sin embargo, cuando se trataba de sentimientos de ira y miedo, las mujeres eran más propensas a recurrir a su pareja masculina. Los hombres eran menos propensos a discutir su estado emocional en general, y no eran selectivos sobre qué emociones discutían con su pareja y cuáles discutían con su perro.

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Fuente: foto de Luigi Anzivino; Licencia Creative Commons

Los datos de estos estudios parecen llegar a conclusiones similares: cuando los adultos y los niños experimentan emociones negativas, tienden a buscar consuelo confiando en su perro, y este efecto parece ser más fuerte para las mujeres que para los hombres.

Si Freud estaba en lo cierto, y el simple hecho de hablar de su estado emocional lo hace sentir mejor, esto sugiere que tener un perro con quien hablar podría brindarle una oportunidad inicial para comenzar el proceso de curación psicológica en tiempos de adversidad.

Stanley Coren es el autor de libros que incluyen Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; y El síndrome del zurdo

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