¿Puede el ciclismo ser adictivo?

En 2012, escribí un artículo sobre la adicción al ciclismo y clasifiqué el comportamiento como un subtipo de adicción al ejercicio. Recientemente (junio de 2016), fui entrevistado por la revista 'Cycling Weekly' para un artículo sobre la adicción al ciclismo, así que pensé que era oportuno volver a ver el tema. En los últimos cinco años más o menos ha habido un aumento en la cantidad de investigaciones sobre la adicción al ejercicio (como lo describí en varios artículos con mis colegas húngaros Attila Szabo y Zsolt Demetrovics – ver "Lectura adicional" a continuación). Sin embargo, todavía no se han realizado investigaciones empíricas específicamente sobre la adicción al ciclismo. En su libro de 1997 "Motivación y emoción en el deporte", el Dr. John Kerr especuló que las actividades de ejercicio de tipo de resistencia (p. Ej. Correr, andar en bicicleta, nadar, aeróbicos y entrenamiento con pesas) se asociaron con adicción al ejercicio y dependencia, pero esto se basó más en anecdótica en oposición a la evidencia científica.

Para el artículo 'Cycling Weekly', fui entrevistado por la Dra. Josephine Perry (que resultó ser psicóloga y ciclista). Ella notó en su artículo que:

"Como ciclista habitual, es muy probable que te interese mucho el rendimiento y tengas un gran impulso para mejorar, junto con la voluntad de esforzarte mucho en el entrenamiento y las carreras. A veces es probable que se sienta bajo el ataque de su familia o colegas que le cuestionan o se burlan de usted acerca de su hábito de ciclismo "obsesivo". Sin duda tomará represalias citando los muchos beneficios del ciclismo: las brillantes amistades, las mejoras masivas de salud, el cuerpo tonificado y todos los lugares que puede explorar en su bicicleta. ¿Pero tus críticos ocasionalmente tienen un punto? ¿Su impulso implacable para mejorar a veces va demasiado lejos y lo coloca en peligro de cruzar la delgada línea de la dedicación a la adicción? La adicción al ciclismo se define por una necesidad interna incesante de entrenar duro todos los días sin tomarse el tiempo libre que necesita para descansar y recuperarse, sin mencionar atender otros compromisos en su vida. En otras palabras, la adicción se define por el daño. Ignoras las súplicas de familiares o amigos para reducir el número. Sus prioridades se reorganizan y no se permite que nada se interponga entre usted y su bicicleta. Una vez que se cruza esta línea, los beneficios del ciclismo comienzan a disminuir. El ciclista adicto siente más dolores y dolores, se vuelve propenso a lesiones físicas, resfriados regulares y enfermedades ocultas ".

En un capítulo de un libro reciente (2016), mis colegas y yo notamos que la adicción al ejercicio (independientemente del subtipo) es una condición en la que una persona que hace ejercicio regularmente pierde el control sobre su comportamiento mientras actúa compulsivamente y exhibe dependencia, resultando en consecuencias negativas en su vida diaria y / o en su vida. Este comportamiento de ejercicio desadaptativo se caracteriza por síntomas de abstinencia severos cuando el ejercicio no es posible, similar a las adicciones químicas (por ejemplo, adicción al alcohol) y otras adicciones conductuales (por ejemplo, adicción al juego). Según la evidencia científica, la adicción al ejercicio es relativamente rara, oscilando entre el 0,3 y el 0,5 por ciento, como se observó en el único estudio publicado utilizando una muestra nacional representativa de la población general que llevamos a cabo en Hungría en 2012 (publicado en la revista ' Psicología del Deporte y el Ejercicio '). Dado que la adicción al ejercicio (en general) es rara, la prevalencia de la adicción al ciclismo sería, por lo tanto, aún menor. Sin embargo, eso no significa que no exista.

Un estudio reciente llevado a cabo por el Dr. Bernd Zeulner y sus colegas entre 1.031 atletas de resistencia (que incluyó un número no especificado de ciclistas) evaluó la prevalencia de la adicción al ejercicio utilizando el Inventario de Adicción al Ejercicio (IAE, una escala que co-desarrollé con mis colegas Attila Szabo y Annabel Terry). El estudio (publicado en la revista 'Avances en Educación Física') encontró que el 2.7 por ciento tenía el potencial de desarrollar una adicción al ejercicio y que es más alta que la prevalencia entre la población general.

Otro estudio publicado en el 'Journal of Clinical Sport Psychology' por el Dr. Jason Youngman y el Dr. Duncan Simpson examinó la adicción al ejercicio entre 1,285 triatletas (ciclismo, natación y carrera) también utilizando el EAI. El estudio encontró que aproximadamente el 20 por ciento de los triatletas estaban en riesgo de adicción al ejercicio, y que el entrenamiento para carreras de mayor distancia pone a los triatletas en mayor riesgo de adicción al ejercicio que el entrenamiento en carreras más cortas. También descubrieron que a medida que aumentaba el número de horas semanales de capacitación, también aumentaba el riesgo de un triatleta para la adicción al ejercicio. A pesar de la falta de evidencia empírica específicamente sobre la adicción al ciclismo, la Dra. Perry también señaló en su artículo que:

"[Ciclistas adictos] también pueden volverse susceptibles al agotamiento y todo lo que esto conlleva: disminución del rendimiento, bajo estado de ánimo, cambios en el apetito, dificultad para dormir y, en general, sensación de que los resultados no coinciden con la intensidad del esfuerzo realizado. un adicto al ciclismo, esta pérdida de forma y los sentimientos de dificultad pueden ser devastadores … Otras investigaciones han encontrado que los riesgos son más altos en aquellos que hacen ejercicio más de cinco veces a la semana. Dado que la cantidad promedio de entrenamiento para ciclistas amateurs serios ronda las 10 horas a la semana, sin duda están en la categoría de mayor riesgo ".

No estoy seguro de a qué estudio se refiere el Dr. Perry en esta cita, pero en mi entrevista con ella, observé que, desde mi punto de vista, cualquier comportamiento puede ser potencialmente adictivo si los mecanismos de recompensa están en su lugar, pero debemos tener cuidado con imponer la etiqueta de 'adicción'. Le dije que no podemos definir si alguien es adicto solo por el comportamiento que muestran. Todo tiene que ver con el contexto de ese comportamiento en su vida. Más importante aún, no se trata de la cantidad de tiempo dedicado a involucrarse en el comportamiento, sino del impacto que el comportamiento tiene sobre ellos. Como expliqué:

"Un entusiasmo saludable se agrega a su vida. Una adicción le quita. Si no tiene dependientes y tanto usted como su pareja disfrutan del deporte y no hay conflicto, no se clasificaría como una adicción. Si el conflicto familiar se convierte en un factor, el hábito de hacer ejercicio se llena de complicaciones ".

Noté en mi blog anterior sobre la adicción al ciclismo que uno de los rasgos que parece estar asociado con la adicción al ejercicio es el perfeccionismo según un artículo de 1990 de la Dra. Caroline Davis que apareció en la revista 'Personality and Individual Differences'. La investigación (por el Dr. Heather Hasenblaus entre otros) también ha encontrado que la extraversión, el neuroticismo y la amabilidad predicen síntomas de adicción al ejercicio. También noté en mi entrevista con el Dr. Perry que algunas personas (como aquellas con personalidades de Tipo A) parecen tener un riesgo de adicción al ejercicio. Algunos ciclistas serán los triunfadores del Tipo A que estén orientados a la recompensa para hacer lo mejor que puedan, en lo que sea que hagan. Si practican un deporte, los rasgos de personalidad que antes solían tener éxito y se centraban en otras áreas, como el trabajo, entran en la nueva área.

También anoté en mi entrevista 'Cycling Weekly' que hay una serie de señales que pueden ayudarlo a detectar si su actitud hacia el ciclismo no es saludable. El más obvio es cuando el ciclismo se convierte en la actividad más importante en su vida, dominando el pensamiento, los sentimientos y el comportamiento. Si necesita hacer un ciclo más para obtener el mismo beneficio de estado de ánimo que antes, su estado de ánimo cambia significativamente y / o siente efectos físicos cuando no puede hacer ciclos, también puede estar en riesgo. Si comienza a molestar a su familia, trabajo, vida social, pasatiempos u otros intereses que se interponen en su camino en bicicleta, debe considerar si ha cruzado la línea. Aquellos adictos al ciclismo tienen más probabilidades de endeudarse para financiar su hábito, controlar excesivamente su alimentación para regular el peso y la competitividad, y les resulta difícil equilibrar los compromisos laborales, sociales y familiares con la capacitación.

También me pidieron mis puntos de vista sobre el tratamiento de la adicción al ciclismo y dijeron que la terapia cognitiva conductual probablemente sería la más efectiva (ya que el adicto sería guiado para identificar los objetivos que los motivan y ayudarlos a encontrar formas seguras y razonables para alcanzarlos). esos objetivos), pero que el tipo de tratamiento depende de si la adicción al ciclismo fue primaria o secundaria. Los adictos a la primaria, que en realidad son adictos porque aman su deporte, encontrarán que es muy difícil rendirse. Decirles que no pueden continuar será estresante en sí mismo. Los adictos secundarios pueden estar tratando de perder peso o escapar de sentimientos negativos o desagradables o dificultades en sus vidas, utilizando el ciclismo para controlar sus pensamientos. Estos ciclistas están utilizando el ejercicio como un mecanismo de defensa. La clave aquí es descubrir por qué lo están haciendo en tal medida en primer lugar. La mayoría encontrará que su adicción es sintomática de otra cosa.

Después de interrogarme sobre si el ciclismo puede ser potencialmente adictivo, el Dr. Perry resumió mis propios puntos de vista, posiblemente, mejor de lo que podría haberlo hecho yo mismo:

"[La adicción al ciclismo] no se trata de cuántas horas estás haciendo en la bicicleta, cuánto amas tu conducción, o cuántas motos tienes; lo que importa es el impacto en tu vida. Si su trabajo y su vida familiar lo permiten sin conflicto, y no se siente demasiado estresado o cansado, entonces su compromiso con el ciclismo es solo eso: un compromiso. Si sufre lesiones continuas y no se recupera por completo, siente que se ha quemado, se deprime, se siente obligado a perderse eventos familiares o sociales para el entrenamiento, lo que da lugar a discusiones, entonces debe preguntarse seriamente: ¿soy adicto? "

Referencias y lectura adicional

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