¿Puede el cannabis causar psicosis? Una pregunta difícil de contestar

Muchos estudios han demostrado que existe una asociación entre el consumo adolescente de cannabis y el riesgo de una persona de convertirse en psicótico más adelante en la vida. Sin embargo, la pregunta de si el consumo de cannabis causa realmente que algunas personas se vuelvan psicóticas es difícil de responder y la evidencia no es concluyente. Aunque es posible que el consumo de cannabis sea una causa directa de la psicosis, también es posible que tanto el uso como la enfermedad mental sean causados ​​por un tercer factor subyacente. En apoyo de esta última teoría, un estudio recientemente publicado que compara el historial familiar de enfermedad mental en personas con esquizofrenia que han usado o no cannabis, sugiere que el consumo excesivo de cannabis y el riesgo de enfermedad mental están relacionados con una predisposición genética subyacente. Además, los estudios a largo plazo sobre el consumo de cannabis en general no han considerado que las características de la personalidad relacionadas con el riesgo de enfermedad mental también puedan inducir a la decisión de una persona de consumir drogas como el cannabis.

El cannabis, comúnmente conocido como marihuana y también por muchos otros nombres, es una de las drogas recreativas más populares en el mundo. Aunque muchas personas lo prueban sin aparentes efectos negativos, existe una gran cantidad de evidencia de que las personas que consumen cannabis antes de los 18 años tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno mental psicótico más adelante en la vida (McLaren, Silins, Hutchinson, Mattick , Y Hall, 2010). Probar si el consumo de cannabis causa o no que las personas se vuelvan psicóticas es difícil de hacer, porque la única forma realmente concluyente de hacerlo sería realizar un experimento en el que un grupo de personas fuera elegido aleatoriamente para convertirse en usuarios o no usuarios durante un tiempo. largo período de tiempo, y la evaluación de su estado de salud mental antes y después. Debido a limitaciones éticas, esto no es posible (especialmente en el clima actual de corrección política) por lo que los investigadores han tenido que arreglárselas con métodos de estudio alternativos. La evidencia más sólida de un papel causal del cannabis proviene de estudios prospectivos de cohortes en los que grupos muy grandes de personas son evaluados inicialmente con respecto a su salud mental y uso de drogas, preferiblemente en la adolescencia, y luego reevaluados durante un período de años. Una revisión de 10 estudios con siete cohortes en seis países diferentes mostró que todos menos uno de estos estudios encontraron que había una asociación entre el consumo de cannabis y el posterior riesgo de psicosis (McLaren, et al., 2010). Por ejemplo, el primero de esos estudios, y uno de los más grandes, evaluó a más de 45,000 conscriptos varones suecos de 18 años y luego rastreó cuántos fueron hospitalizados por esquizofrenia en los siguientes 15 años. Este estudio encontró que aquellos que habían consumido cannabis entre 10 y 50 veces antes de los 18 años tenían tres veces más probabilidades de ser hospitalizados por esquizofrenia en comparación con los que no los usaban, mientras que aquellos que habían usado más de 50 veces antes de los 18 tenían seis riesgo multiplicado en comparación con los no usuarios. Varios otros estudios de cohortes también encontraron que el uso más pesado se asoció con un mayor riesgo. Para poner esto en perspectiva, la esquizofrenia ocurre en menos del 1% de la población general (van Os & Kapur, 2009), por lo que incluso con el mayor riesgo asociado con el uso intensivo, solo una pequeña minoría de consumidores de cannabis se vería afectada.

Si bien estos estudios prospectivos son consistentes con la idea de cannabis que causa psicosis posterior, en la medida en que el uso precedió al desarrollo de síntomas y el mayor uso se asoció con un mayor riesgo, no se pueden descartar explicaciones alternativas para la relación entre consumo de cannabis y psicosis. También es posible que las personas que corren un mayor riesgo de enfermarse mentalmente también estén más inclinadas al consumo de cannabis, o que exista un tercer factor subyacente a ambas. Por ejemplo, una limitación del estudio de cohortes sueco fue que no evaluó si los participantes que se enfermaron mentalmente también habían usado otras drogas después de los 18 años, como las anfetaminas, que podrían conducir a síntomas psicóticos (McLaren, Silins, Hutchinson, Mattick, y Hall, 2010). Además, los estudios de cohortes en su mayoría no han considerado factores genéticos o rasgos de personalidad que están asociados con el uso intensivo de cannabis y con riesgo de trastorno psicótico. [1] Las personas que optan por consumir cannabis en exceso pueden hacerlo porque tienen características que también los predisponen a convertirse en psicóticos.

Los autores de un estudio reciente han argumentado que el riesgo genético / familiar de la esquizofrenia es lo que explica la asociación entre el consumo de cannabis y la esquizofrenia (Proal, Fleming, Galvez-Buccollini y DeLisi, 2014). Es decir, el consumo de cannabis probablemente no sea la causa de la esquizofrenia, sino una manifestación de los factores genéticos subyacentes que también causan la esquizofrenia. Este estudio comparó a las personas diagnosticadas con esquizofrenia, que tenían o no un historial de consumo excesivo de cannabis en la adolescencia antes del inicio de su enfermedad, con dos grupos de comparación de personas que no tenían esquizofrenia y que tenían o no tenían esquizofrenia. un historial de uso intensivo de cannabis en la adolescencia. [2] Luego determinaron cuántas personas en cada grupo tenían parientes de primer grado que habían sido diagnosticados con una enfermedad psiquiátrica. Esto se hizo con el fin de evaluar el riesgo genético / familiar de la esquizofrenia para los miembros de cada grupo. Si el cannabis tiene un efecto causal especial en el desarrollo de la psicosis que va más allá del riesgo genético preexistente, se esperaría que los consumidores de cannabis que se habían vuelto psicóticos tuvieran un riesgo genético menor en comparación con los no usuarios que se habían vuelto psicóticos. Lo que los autores encontraron fue que, en comparación con los dos grupos de comparación, las personas con esquizofrenia tenían el mismo nivel elevado de riesgo familiar / genético, independientemente de si habían consumido cannabis o no. Por lo tanto, argumentaron que es el riesgo genético que probablemente sea la causa de la esquizofrenia, y que el uso de cannabis es poco probable que sea la causa, aunque admitieron que podría acelerar la aparición de los síntomas. Además, los familiares de los dos grupos que usan cannabis tenían altas tasas de consumo de drogas en general, lo que está en línea con la investigación que indica que algunas personas tienen una predisposición genética a usar drogas.

Visión artística de cómo se siente el mundo con la esquizofrenia

Además de los antecedentes familiares de enfermedad mental, ciertas características psicológicas se asocian con un mayor riesgo de desarrollar síntomas psicóticos. Específicamente, algunas personas que no están clínicamente perturbadas tienen ciertas tendencias que se asemejan a síntomas psicóticos leves, como experimentar percepciones inusuales (por ejemplo, sentir que extraños pueden leer su mente) y tener creencias peculiares sobre la naturaleza de la realidad (por ejemplo, que los alienígenas influyen en los eventos tierra). Los psicólogos se refieren a estas tendencias como esquizotipia, debido a su parecido con síntomas más extremos observados en personas con esquizofrenia. Las personas con altos niveles de esquizotipia tienen un riesgo elevado de volverse completamente psicóticos más adelante en la vida, aunque es importante señalar que esto solo ocurre en una minoría de personas con estas tendencias [3] (Chapman, Chapman, Kwapil, Eckblad y Zinser). , 1994). Muchos estudios de investigación han encontrado que los grandes consumidores de cannabis también tienden a tener altos rasgos de esquizotipia en comparación con los no usuarios (Fridberg, Vollmer, O'Donnell y Skosnik, 2011). Además, los usuarios mayores tienden a tener rasgos de esquizotipia más severos en comparación con los usuarios más jóvenes, lo que sugiere que los síntomas pueden aumentar con el tiempo en los usuarios. Una vez más, es difícil decir si tener rasgos de esquizotipia predispone a las personas a usar cannabis, o si el uso de cannabis aumenta la esquizotipia. También es posible que haya una relación bidireccional. Sin embargo, existe cierta evidencia de que los rasgos de esquizotipia en usuarios intensos tienden a aparecer antes de que comiencen a usarse. Una encuesta de usuarios probó esto preguntando a los participantes que indicaron que tenían síntomas de esquizotipia para estimar cuándo notaron que ocurrían por primera vez y para indicar cuándo comenzaron a usar cannabis por primera vez (Schiffman, Nakamura, Earleywine y LaBrie, 2005). En la mayoría de los casos, los participantes dijeron que habían notado primero síntomas de esquizotipia unos años antes de usar cannabis. Por supuesto, esto no significa necesariamente que la esquizotipia hace que las personas usen cannabis, pero bien puede ser un factor. Más concretamente, es posible que los consumidores de cannabis intensivos tengan un mayor riesgo de psicosis porque, naturalmente, tienden a ser más altos en los rasgos de esquizotipia, más que por su consumo de drogas. Sin embargo, también es posible que la combinación de esquizotipia y uso intensivo aumente el riesgo de psicosis más allá de lo asociado con cualquiera de estos dos.

La esquizotipia también tiende a asociarse con otros rasgos de personalidad que pueden ser relevantes para la salud mental, como el alto neuroticismo y la falta de escrupulosidad y amabilidad. El neuroticismo se ha identificado como un factor de riesgo independiente para la esquizofrenia en los estudios prospectivos (van Os & Jones, 2001) y para los trastornos mentales en general (Malouff, Thorsteinsson y Schutte, 2005). Aunque los consumidores de cannabis fuertes tienden a ser más altos en esquizotipia que los no usuarios, no tienden a ser más altos en neuroticismo, aunque tienden a ser más bajos que los no usuarios en concienzuda y agradable, así como también en mayor apertura a la experiencia ( Fridberg, et al., 2011). La mayoría de los usuarios, incluso los usuarios intensivos, no desarrollan trastornos psicóticos mentales, por lo que tal vez haya un subconjunto particular de usuarios con mayor riesgo. Fridberg et al. sugirió que aquellos que no solo son altos en esquizotipia, sino que también tienen un alto grado de neuroticismo y apertura a la experiencia, así como una baja conciencia y amabilidad, podrían ser particularmente vulnerables. Los usuarios que tienen un historial familiar de enfermedad mental también pueden ser motivo de especial preocupación.

Para reiterar, es muy difícil determinar la naturaleza de la conexión causal entre el consumo de cannabis y la psicosis. Es posible que el consumo de cannabis durante la adolescencia tenga un papel causal directo, tal vez debido a la influencia de la droga en el cerebro en desarrollo. Sin embargo, las razones por las cuales una persona elige comenzar con el consumo de cannabis en primer lugar pueden reflejar factores de riesgo preexistentes para la psicosis, como el riesgo genético / familiar y los rasgos de esquizotipia. Los futuros estudios de investigación deben tener en cuenta estos factores para ayudar a identificar mejor a las personas que pueden estar en mayor riesgo de daño.

Notas a pie de página

[1] Un estudio de cohortes que utilizó una prueba genética encontró que los usuarios con un polimorfismo genético específico tenían un mayor riesgo de psicosis en comparación con los usuarios intensivos sin este (Caspi et al.). Sin embargo, un estudio posterior no pudo confirmar este resultado (McLaren, et al., 2010a).

[2] Los autores tuvieron cuidado de incluir solo a las personas que no habían usado otras drogas ilícitas para descartar cualquier posible influencia de ellas.

[3] De hecho, algunas personas con tendencias esquizotípicas están bien ajustadas. La esquizotipia a menudo se asocia con la creatividad y los artistas profesionales y los comediantes tienden a ser altos en estos rasgos.

Créditos de imagen

Mystic Weed Rose por MorbidKittyCorpse en Deviant Art

Esquizofrenia / simetría interna por Craig Finn cortesía de Wikimedia Commons

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© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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Referencias

Caspi, A., Moffitt, TE, Cannon, M., McClay, J., Murray, R., Harrington, H.,. . . Craig, IW Moderación del efecto del consumo de cannabis en la adolescencia sobre la psicosis en adultos por un polimorfismo funcional en el gen de la catecola-O-metiltransferasa: evidencia longitudinal de una interacción entre el entorno genético. Biological Psychiatry, 57 (10), 1117-1127. doi: 10.1016 / j.biopsych.2005.01.026

Chapman, LJ, Chapman, JP, Kwapil, TR, Eckblad, M., y Zinser, MC (1994). Putativamente sujetos propensos a la psicosis 10 años después. Journal of Abnormal Psychology, 103 (2), 171-183.

Fridberg, DJ, Vollmer, JM, O'Donnell, BF, y Skosnik, PD (2011). Los usuarios de cannabis difieren de los no usuarios en las medidas de personalidad y esquizotipia. Psychiatry Research, 186 (1), 46-52. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.psychres.2010.07.035

Malouff, JM, Thorsteinsson, EB, y Schutte, NS (2005). La relación entre el modelo de cinco factores de la personalidad y los síntomas de los trastornos clínicos: un metanálisis. Journal of Psychopathology and Behavioral Assessment, 27 (2), 101-114.

McLaren, JA, Silins, E., Hutchinson, D., Mattick, RP, y Hall, W. (2010). Evaluar la evidencia de un vínculo causal entre el cannabis y la psicosis: una revisión de los estudios de cohortes. La revista internacional sobre política de drogas, 21 (1), 10-19.

Proal, AC, Fleming, J., Galvez-Buccollini, JA, y DeLisi, LE (2014). Un estudio familiar controlado de consumidores de cannabis con y sin psicosis. Schizophrenia Research, 152 (1), 283-288.

Schiffman, J., Nakamura, B., Earleywine, M., y LaBrie, J. (2005). Los síntomas de esquizotipia preceden al consumo de cannabis. Psychiatry Research, 134 (1), 37-42. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.psychres.2005.01.004

van Os, J., & Jones, PB (2001). Neuroticismo como factor de riesgo para la esquizofrenia. Psychol Med, 31 , 1129 – 1134.

van Os, J., y Kapur, S. (2009). Esquizofrenia. The Lancet, 374 (9690), 635-645.

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